L'Allemagne et la France proposent un fonds de 500 milliards d'euros pour la récupération du virus pour l'économie de l'UE

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BERLIN –
Les dirigeants allemand et français ont convenu lundi d'un fonds unique de 500 milliards d'euros (543 milliards de dollars) pour aider l'Union européenne à se remettre de la pandémie de coronavirus, une proposition qui ajouterait de l'argent à un arsenal de mesures financières que le bloc prépare pour faire face aux retombées économiques de l'épidémie.

Suite à un appel vidéo, la chancelière allemande Angela Merkel et le président français Emmanuel Macron ont déclaré que le plan impliquerait que l'Union européenne emprunte de l'argent sur les marchés financiers pour aider les secteurs et les régions particulièrement touchés par la pandémie.

Fondamentalement, l'argent serait décaissé sous forme de subventions plutôt que de prêts, avec des remboursements effectués à partir du budget de l'UE, une proposition sans précédent qui surmonte les objections de longue date à Berlin à la notion d'emprunt collectif.

"En raison de la nature inhabituelle de la crise, nous choisissons une voie inhabituelle", a déclaré Mme Merkel aux journalistes après l'annonce conjointe.

Macron a déclaré que la proposition était un moyen "de faire avancer l'Europe".

"Nous devons tirer toutes les leçons de cette pandémie", a-t-il déclaré, insistant sur la nécessité d'une "solidarité" entre les États membres de l'UE.

Macron a reconnu qu'un accord franco-allemand à lui seul "ne signifie pas un accord du 27." La Commission exécutive de l'UE fera sa propre proposition aux États membres de l'UE et "nous espérons que l'accord franco-allemand aidera", a-t-il déclaré.

La présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, a salué la proposition. "Il reconnaît l'ampleur et l'ampleur du défi économique auquel l'Europe est confrontée et met à juste titre l'accent sur la nécessité de travailler sur une solution avec le budget européen en son cœur", a-t-elle déclaré.

Les capitales européennes craignaient que la pandémie et la réponse initiale non coordonnée du bloc à cette crise ne renforcent le sentiment anti-UE dans les États membres.

Merkel a déclaré qu'il était important de veiller à ce que tous les pays de l'UE puissent relever le défi économique "et cela nécessite cet effort inhabituel et unique que l'Allemagne et la France sont maintenant prêtes à prendre".

"L'objectif est que l'Europe sorte plus de la crise", a-t-elle déclaré.

Les parlements nationaux auront leur mot à dire sur la proposition, qui devrait également se heurter à une forte résistance de la part des faucons fiscaux du bloc.

Le chancelier autrichien Sebastian Kurz a déclaré que son pays restait opposé à l'idée de subventions.

"Notre position reste inchangée", a écrit Kurz sur Twitter. "Nous sommes prêts à aider les pays les plus touchés par des prêts. Nous nous attendons à ce que la mise à jour (le cadre budgétaire de sept ans de l'UE) reflète les nouvelles priorités plutôt que de relever le plafond."

Le porte-parole du ministère néerlandais des Finances, Jaap Oosterveer, a déclaré que le ministère étudiait le plan et n'avait pas de commentaire immédiat.

Merkel a toutefois exprimé un optimisme prudent quant à l’accord général entre Berlin et Paris.

"Je crois que si l'Allemagne et la France envoient un signal, c'est quelque chose qui encourage la recherche d'un consensus en Europe", a-t-elle déclaré.

Le Premier ministre italien Giuseppe Conte a qualifié la proposition de "premier pas important dans la direction espérée par l'Italie".

Mais Conte a ajouté dans son billet Facebook lundi soir: "Pour surmonter la crise et aider les entreprises et les familles, le #RecoveryFund doit être élargi." Il s'est décrit comme "confiant dans une proposition ambitieuse de @ EU – Commission".

Jusqu'à présent, les pays de l'UE n'engagent que des emprunts communs limités, par exemple par le biais de la Banque européenne d'investissement et du fonds de sauvetage de l'Union pour les gouvernements en crise, le mécanisme européen de stabilité, mais nécessitent un remboursement éventuel par les États membres.

En utilisant le poids financier de l'ensemble du bloc, les détenteurs d'obligations obtiennent un degré élevé de certitude qu'ils seront remboursés, ce qui signifie que l'UE peut emprunter à des conditions plus favorables que les États membres individuels, mais au prix de la responsabilité collective.

La crise des coronavirus a fait craindre que l'Italie, qui dispose déjà d'un endettement égal à 135% de sa production économique annuelle, puisse sortir de la récession avec une dette tellement accrue que les investisseurs obligataires hésiteraient à continuer de financer sa dette, ce qui pourrait déclencher une crise financière.

Merkel a noté que, combinés à un plan de relance antérieur de 540 milliards d'euros basé sur des prêts et des garanties, les États membres de l'UE récoltaient 1 billion d'euros au niveau de l'UE, et un total de 3 milliards d'euros combinés au budget et aux mesures pluriannuelles de l'UE au niveau national.

Le total équivaut à près de 20% de la production économique de l'UE en 2019.

Macron et Merkel ont convenu que les dépenses du fonds de relance se concentreraient sur les domaines qui bénéficieraient le plus des investissements futurs, notamment la numérisation, l'économie verte et la résilience aux pandémies dans le secteur de la santé.

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Corbet a rapporté de Paris. Frances D'Emilio à Rome, Raf Casert à Bruxelles, Mike Corder à La Haye et David McHugh à Francfort, Allemagne, ont contribué à ce rapport

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