La pollution mondiale au carbone diminue de 17% pendant le pic de la pandémie: étude

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KENSINGTON, MD. –
Le monde a réduit ses émissions quotidiennes de dioxyde de carbone de 17% au plus fort de l’arrêt de la pandémie le mois dernier, une nouvelle étude a trouvé.

Mais avec la vie et les niveaux de gaz piégeant la chaleur qui reviennent à la normale, la brève interruption de la pollution sera probablement « une goutte dans l’océan » en ce qui concerne le changement climatique, selon les scientifiques.

Dans son étude des émissions de dioxyde de carbone pendant la pandémie de coronavirus, une équipe internationale de scientifiques a calculé que les niveaux de pollution remontaient – et pour l’année finirait entre 4% et 7% de moins que les niveaux de 2019. C’est toujours la plus forte baisse annuelle des émissions de carbone depuis la Seconde Guerre mondiale.

Ce sera 7% si les règles de verrouillage les plus strictes restent toute l’année dans une grande partie du monde, 4% si elles sont levées bientôt.

Pendant une semaine en avril, les États-Unis ont réduit leurs niveaux de dioxyde de carbone d’environ un tiers. La Chine, premier émetteur mondial de gaz piégeant la chaleur, a réduit sa pollution au carbone de près d’un quart en février, selon une étude publiée mardi dans la revue Nature Climate Change. L’Inde et l’Europe ont réduit leurs émissions de 26% et 27% respectivement.

La plus grande baisse mondiale a eu lieu du 4 au 9 avril, lorsque le monde crachait 18,7 millions de tonnes (17 millions de tonnes métriques) de pollution au carbone par jour de moins qu’il ne le faisait le jour du Nouvel An.

Ces faibles niveaux d’émissions mondiales n’ont pas été enregistrés depuis 2006. Mais si le monde revient à ses niveaux de pollution qui augmentent lentement l’année prochaine, la réduction temporaire équivaut à «une goutte dans l’océan», a déclaré Corinne LeQuere, auteur principal de l’étude, un climat scientifique à l’Université d’East Anglia.

« C’est comme si vous preniez un bain rempli d’eau et que vous fermiez le robinet pendant 10 secondes », a-t-elle déclaré.

Au 30 avril, les niveaux mondiaux de pollution par le carbone avaient augmenté de 3,3 millions de tonnes (3 millions de tonnes métriques) par jour depuis leur point bas du début du mois. Le dioxyde de carbone reste dans l’air pendant environ un siècle.

Des experts extérieurs ont salué l’étude comme la plus complète à ce jour, affirmant qu’elle montre combien d’efforts sont nécessaires pour prévenir des niveaux dangereux de réchauffement climatique supplémentaire.

« Cela souligne une simple vérité: le comportement individuel seul … ne nous y mènera pas », a déclaré Michael Mann, spécialiste du climat de la Pennsylvania State University, qui ne faisait pas partie de l’étude. « Nous avons besoin d’un changement structurel fondamental. »

Si le monde pouvait maintenir des réductions d’émissions annuelles comme celle-ci sans pandémie pendant quelques décennies, il y a de fortes chances que la Terre puisse éviter de se réchauffer de 1,8 degré (1 degré Celsius) de plus, selon les auteurs de l’étude. Mais obtenir le type de coupes annuelles pour atteindre cet objectif international est peu probable, ont-ils déclaré.

Si l’année prochaine revient aux niveaux de pollution de 2019, cela signifie que le monde n’a acheté qu’un retard d’environ un an pour atteindre le réchauffement supplémentaire de 1,8 degré (1 degré Celsius) que les dirigeants tentent d’éviter, a déclaré LeQuere. Ce niveau pourrait encore se produire entre 2050 et 2070, selon les auteurs.

L’étude a été réalisée par Global Carbon Project, un consortium de scientifiques internationaux qui produit une estimation annuelle faisant autorité des émissions de dioxyde de carbone. Ils ont examiné 450 bases de données montrant la consommation d’énergie quotidienne et introduit une échelle de mesure du «confinement» sociétal lié à une pandémie dans ses estimations.

Les auteurs ont indiqué que près de la moitié des réductions d’émissions provenaient d’une moindre pollution des transports, impliquant principalement des voitures et des camions. En revanche, l’étude a révélé que les réductions drastiques des voyages en avion ne représentaient que 10% de la baisse globale de la pollution.

Aux États-Unis, les baisses de pollution les plus importantes ont été observées en Californie et à Washington avec des plongeons de plus de 40%.

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