Le CDC bousille la façon dont nous comptons les nombres de tests Covid-19

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Les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis, ainsi que plusieurs États, sont confus les statistiques sur les tests de covid-19, selon rapports de Tatlantique et d’autres médias. Ils ont combiné les résultats de deux types de tests différents dans leurs décomptes rendus publics, dont un seul est utilisé pour confirmer une infection active. La confusion, selon les experts, pourrait rendre les États plus sûrs de rouvrir qu’ils ne le sont réellement.

Les tests PCR sont le test de diagnostic standard pour covid-19. Ces tests, qui nécessitent un écouvillon ou un échantillon de broche, recherchent la présence d’ARN laissé par le nouveau coronavirus. Un autre type de test recherche les antigènes produits par le virus, mais il n’a que récemment vu le jour et n’est pas encore largement utilisé. Bien que ces tests de diagnostic aient leurs limites, ils sont expressément conçus pour confirmer une cas de covid-19.

Les scientifiques ont également créé des tests qui recherchent les anticorps de notre système immunitaire produit en réponse au coronavirus. Des anticorps spécifiques au virus peuvent être trouvés alors que quelqu’un est encore malade, mais ils ne doivent pas être utilisés pour diagnostiquer un cas actif. Au contraire, un résultat positif indique probablement que quelqu’un survécu à une infection dans un passé récent.

Bien que les deux types de tests soient cruciaux pour suivre covid-19, ils ont des objectifs très différents. Les tests d’anticorps peuvent être utilisés pour juger de la propagation du covid-19 dans une population au fil du temps et pourra à l’avenir être utilisée pour déterminer l’immunité d’une personne. Les tests de diagnostic, d’autre part, nous aide à déterminer la taille d’un épidémie actuelle dans un région; à plus petite échelle, il peut également aider les agents de santé publique à contenir les grappes de maladies avant qu’elles ne deviennent incontrôlables.

Mercredi, la station de radio publique WLRN de Floride en premier signalé que le CDC incluait à la fois les résultats des tests d’anticorps et de diagnostic dans son décompte des tests rendu public, sans distinction entre les deux; il a également reçu une confirmation de la pratique du CDC. Les médias locaux ont également signalé une tendance similaire dans le comptage des tests en Virginie, Texas, Géorgie et Vermont. Jeudi, Til Atlantique signalé que la Pennsylvanie et le Maine ont fait la même chose

À ce stade, le niveau de dépistage des anticorps effectué quotidiennement aux États-Unis ne semble pas être proche du niveau des tests de diagnostic. Mais la combinaison des résultats en un seul indicateur est susceptible de masquer la réalité de la pandémie, ont déclaré des experts. C’est en partie parce que les États prévoient de rouvrir des segments d’activité en fonction de l’atteinte d’un certain seuil de tests quotidiens et d’une baisse du taux de résidents positifs pour covid-19. Étant donné que les tests de dépistage d’anticorps sont destinés au grand public, pas seulement à ceux qui se soupçonnent d’être malades, cela pourrait encore fausser le tableau en faveur de la réouverture.

«Comment le CDC a-t-il pu faire cette erreur? C’est un gâchis », a déclaré Ashish Jha, chercheur en santé publique et directeur du Harvard Global Health Institute.il Atlantique.

La Virginie a cessé de combiner ses la semaine dernière, à la suite du rapport de la pratique par Le AAtlantique et d’autres. Le Vermont s’est également arrêté, bien que son gouverneur Phil Scott revendiqué que les fonctionnaires ne rapportaient que les données qu’ils avaient obtenues des sites d’essai et étaient pas au courant de la confusion. L’État de New York, le plus durement touché par covid-19 jusqu’à présent avec plus de 300000 cas signalés, n’inclut pas les résultats des tests d’anticorps dans son tracker public covid-19, a déclaré à Gizmodo un représentant du Département de la santé de l’État de New York.

Le CDC, cependant, a dit à Tatlantique qu’il travaille toujours sur la séparation des différents types de tests dans ses rapports et espère le faire au cours des prochaines semaines.

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