Record d’infections virales, les décès ravagent l’Amérique latine

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RIO DE JANEIRO –
Un coronavirus en plein essor ravage des régions d’Amérique latine, établissant des records de cas et de décès vendredi dans certains pays de la région la plus inégale du monde, alors même que la marche de la pandémie ralentit dans une grande partie de l’Europe, de l’Asie et des États-Unis.

Les deux plus grands pays d’Amérique latine – le Mexique et le Brésil – ont signalé un nombre record d’infections et de décès presque tous les jours cette semaine, alimentant les critiques de leurs présidents, qui ont ralenti les arrêts pour tenter de limiter les dommages économiques.

Le Brésil a signalé plus de 330 000 cas confirmés vendredi, dépassant la Russie pour devenir le pays avec le deuxième plus grand nombre d’infections, derrière les États-Unis seulement, selon un décompte tenu par l’Université Johns Hopkins. Le Brésil a également enregistré plus de 21 000 décès, même si les experts estiment que les chiffres réels sont plus élevés.

Le virus « ne pardonne pas », a déclaré Bruno Almeida de Mello, pilote d’Uber, lors de l’enterrement de sa grand-mère Vandelma Rosa, 66 ans, à Rio de Janeiro. «Il ne choisit pas la race ou si vous êtes riche ou pauvre, noir ou blanc. C’est une maladie cruelle. « 

De Mello a déclaré que le certificat de décès de sa grand-mère se lit «soupçonné de COVID-19», mais l’hôpital n’avait pas les tests nécessaires pour le confirmer. Cela signifie que sa mort n’a pas été comptabilisée dans le bilan officiel.

Les experts ont déclaré que l’augmentation des décès en Amérique latine a montré les limites de l’action gouvernementale dans une région où des millions de personnes ont des emplois informels et de nombreuses forces de police sont faibles ou corrompues et incapables d’appliquer des restrictions. Les infections ont également augmenté et des unités de soins intensifs ont été submergées au Pérou, au Chili et en Équateur, pays loués pour avoir imposé des fermetures et des quarantaines rapides et agressives des entreprises.

Même dans les pays où les cas augmentent, de nombreux gouvernements disent qu’ils doivent se concentrer sur les emplois qui disparaissent aussi rapidement que le virus se propage.

Aux États-Unis et en Chine, les deux plus grandes économies du monde, le chômage monte en flèche. Le président de la Réserve fédérale américaine a estimé que jusqu’à 1 Américain sur 4 pourrait être sans emploi. En Chine, les analystes estiment qu’environ un tiers de la population active urbaine est au chômage.

Aux États-Unis, les responsables de la santé publique avertissent les gens de respecter l’éloignement social et d’autres mesures anti-virus alors qu’ils se dirigent vers un week-end de vacances de trois jours en l’honneur des morts militaires du pays. Des millions devraient sortir des écluses et se diriger vers les plages et les parcs, ce qui soulève des inquiétudes quant aux nouvelles flambées.

Pendant ce temps, le virus gronde dans d’autres pays bien plus mal équipés pour faire face à la pandémie, les scientifiques craignant que de nouveaux cas attisent les braises d’une deuxième vague mondiale d’infections.

L’Inde a connu sa plus forte hausse en un seul jour depuis le début de la pandémie, et le Pakistan et la Russie ont enregistré leur plus grand nombre de morts. La plupart des nouveaux cas indiens se trouvent au Bihar, où des milliers de personnes sont rentrées chez elles après avoir travaillé dans les villes.

Les agences de presse russes ont rapporté que le chef autoritaire de la région sud de la Tchétchénie avait été emmené dans un hôpital de Moscou avec des symptômes présumés de COVID-19. Ramzan Kadyrov dirige la Tchétchénie à majorité musulmane avec une poigne de fer depuis 2007 et le Kremlin compte sur lui pour maintenir la région du Caucase du Nord stable après deux guerres séparatistes dévastatrices. Le président du parlement tchétchène a démenti ces informations, qui citaient une source médicale non identifiée.

Certains dirigeants latino-américains ont minimisé la gravité du virus.

Le président brésilien Jair Bolsonaro a repoussé les gouverneurs des États qui ont tenté d’imposer des limites aux mouvements populaires et au commerce. Les législateurs de l’opposition et d’autres détracteurs ont appelé à la destitution de Bolsonaro et ont allégué une mauvaise gestion criminelle de la réponse au virus.

Le président mexicain Andres Manuel Lopez Obrador a continué de parcourir le pays après son premier cas confirmé. Il a laissé ses conseillers en santé prendre l’initiative de la crise, mais a continué d’insister sur les solides liens familiaux du Mexique et sur l’éthique du travail.

Le Mexique a signalé son plus grand nombre de décès sur une journée à ce jour, avec 479 nouveaux décès vendredi, en hausse par rapport au sommet de mercredi précédent de 424. Il a également signalé 2 960 nouveaux cas, soit une semaine au cours de laquelle des infections quotidiennes confirmées ont atteint près de ce nombre. Cependant, le ministère de la Santé reconnaît que le nombre réel est probablement plusieurs fois plus élevé en raison du taux de dépistage extrêmement bas du Mexique.

Au mauselée de San Cristobal, dans la banlieue d’Ecatepec à Mexico, le directeur Armando Sepulveda a déclaré que son entreprise avait doublé ces dernières semaines.

« Les crématoriums sont saturés », a déclaré Sepulveda. «Tous les fours n’ont pas cette capacité.»

Il a dit que les familles parcourent la ville «en désespoir de cause» à la recherche d’aide pour les services funéraires parce que les hôpitaux ne peuvent pas retenir les morts pendant longtemps.

Le gouvernement mexicain a décidé de relancer l’économie et de permettre aux mines, à la construction et à certaines parties de la chaîne d’approvisionnement automobile nord-américaine de reprendre leurs activités cette semaine. Les analystes prédisent une contraction massive d’une économie qui était déjà entrée en récession avant la pandémie.

Le virus atteint des mégapoles profondément dans la jungle amazonienne.

La ville colombienne de Leticia, qui se trouve le long du fleuve Amazone à la frontière du Brésil et du Pérou, compte près de 1 300 cas. Les résidents sous le choc de la maladie et de la perte de revenus placent des drapeaux rouges à l’extérieur des maisons aux toits de tôle pour montrer qu’ils ont faim.

Les autorités colombiennes suggèrent que le Brésil est à blâmer pour une soudaine augmentation des infections, et le président Ivan Duque a militarisé la frontière commune.

Vendredi, le ministère colombien de la Santé a annoncé sa plus forte augmentation, avec 801 nouvelles infections confirmées et 30 décès. Près de 20 000 personnes ont été diagnostiquées avec le virus dans un pays qui est enfermé depuis près de deux mois.

Au Chili, plus de 90% des lits de soins intensifs étaient pleins la semaine dernière dans la capitale, Santiago.

Le gouvernement équatorien a institué une séance de 14 heures à 5 heures du matin, couvre-feu et autres mesures en mars, mais des cas ont submergé les services médicaux et mortuaires dans la ville de Guayaquil et maintenant dans la capitale, Quito. On peut voir des centaines de personnes violer le couvre-feu en Équateur, beaucoup vendant des marchandises dans la rue pour gagner suffisamment pour acheter de la nourriture.

Les médias ont montré des images de patients affalés en fauteuil roulant recevant de l’oxygène au Pérou, où il n’y a que 2,5 lits de soins intensifs pour 100 000 personnes, un quart de la norme mondiale. Le pays comptait près de 109 000 cas confirmés et plus de 3 100 morts jeudi soir. Les médecins disent que la plupart des patients sont des commerçants, des chauffeurs de taxi ou des vendeurs de rue.

Sherman a rapporté de Mexico. Les rédacteurs d’Associated Press Michael Biesecker à Washington; Franklin Briceno à Lima, Pérou; Gonzalo Solano à Quito, Équateur; Eva Vergara à Santiago, Chili; et Christine Armario à Bogota, Colombie, ont contribué.

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