Dépêches de Yosemite: Seul avec les ours et la beauté

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Les vallées sculptées par les glaciers du parc national de Yosemite sont fermées au public depuis près de trois mois et quelques dizaines d’enfants chanceux l’ont eu pour la plupart pour eux-mêmes.

Enfermés au milieu de cascades en cascade et de séquoias géants, les enfants et leurs familles ont passé l’après-midi à parcourir des sentiers vides, à faire du rafting dans la rivière et à marcher avec la faune qui prospère désormais en l’absence quasi-humaine.

Attendez-vous à tout lire dans le prochain numéro du journal Yosemite Valley School, le produit de l’une des écoles publiques les plus historiques et uniques d’Amérique.

La seule école à l’intérieur du parc de 1 100 milles carrés (3 100 kilomètres carrés) dispose de trois salles de classe pour 35 élèves de la maternelle à la 8e année – les enfants du personnel essentiel de Yosemite qui vivent dans une zone résidentielle du parc et veillent sur pendant qu’il est fermé.

L’école a fermé ses portes à la mi-mars comme d’autres à travers l’Amérique et la classe s’est réunie en ligne.

Mais la pandémie n’a pas arrêté les presses sur la dernière édition de l’année scolaire de « The Yosemite Eye », une publication qui a tant séduit sa communauté qu’elle en a tiré 5 000 exemplaires, distribués par un hebdomadaire local.

Les jeunes reporters prennent leur mission au sérieux: «Donner au monde extérieur le scoop intérieur sur la vie de tous les jours ici», explique Gabriela Reyes-Morris, élève de huitième année.

Leur école est nichée dans une prairie surplombant les chutes Yosemite, la plus haute cascade d’Amérique et une belle vue à voir en jouant au kickball. L’enseignante Cathy DeCecco l’appelle affectueusement «Petite maison dans la prairie – avec des cours de Wi-Fi et de robotique». L’école de la vallée de Yosemite date de 1875 lorsqu’elle était une école à classe unique.

Le terrain de jeu et les terrains de jeu font face à la cascade imposante, qui offre une bande-son en marche et secoue les murs de l’école lorsqu’elle atteint son plein régime au printemps. Il y a un vieux chêne noir massif à l’extérieur sous lequel ils s’assoient et lisent quand il fait beau. Ils ont des journées de ski en hiver et font du têtard en mai.

Yosemite regorge généralement de visiteurs à cette période de l’année, et le parc a indiqué qu’il pourrait rouvrir partiellement en juin.

Jusque-là, il y a une abondance de matériel à rapporter d’un Yosemite si majestueux dans son vide qu’il donne l’impression qu’une photographie d’Ansel Adams prend vie.

« Covid-19 n’affecte pas les jolies fleurs », a déclaré Pearl Johnson, 10 ans. « Et cela n’affecte pas toutes les belles rivières. Cela affecte en fait les belles rivières dans le bon sens parce que les gens ne les polluent pas. »

Les ours, les lynx roux, les coyotes et d’autres animaux passent une journée sur le terrain.

« Il y a certainement plus d’histoires à raconter parce que tous les animaux sont sortis maintenant », a déclaré Eva Peterson. « C’est tellement amusant d’être dans le parc en ce moment. Il n’y a personne ici. »

Eva a repéré un ours l’autre jour. « Il était trop proche, alors nous avons couru vers lui », a-t-elle dit, sans une pointe d’ironie. « C’est ce que vous devez faire. Vous devez faire du bruit et devenir gros, alors ça s’enfuit. » Jack a également repéré un ours mangeant un cerf dans Cook’s Meadow. La nuit, un lion de montagne dans les arbres émet un son étrange qui, selon les résidents du parc, pourrait être un appel à l’accouplement, a déclaré Patsy Fulhorst-Kirtland, qui enseigne de la cinquième à la huitième année et est co-éditeur de Eye.

Les enfants interviewent toutes sortes de VIP Yosemite, dont certains sont leurs parents, comme le chef des gardes forestiers Kevin Killian et le juge Jeremy Peterson. Ils couvrent des événements dans le parc et écrivent sur ce qui rend leur école si spéciale. C’est en effet l’étoffe des rêves d’enfance.

« Le parc est l’inspiration constante pour tous les enfants », a déclaré Fulhorst-Kirtland, qui a lancé le journal en tant que club parascolaire l’année dernière avec une mère bénévole, Maria Victoria Espinosa-Peterson.

Le journal a un large public grâce à la Mariposa Gazette, un hebdomadaire local à l’extérieur du parc. Greg Little, le rédacteur en chef et copropriétaire de la Gazette, la publie en encart trimestriel dans la Gazette, qui a un tirage de 4 000 exemplaires. 500 autres exemplaires sont distribués dans le parc. Fulhorst-Kirtland a obtenu une subvention qui a payé les frais d’impression de cette année.

Little et sa femme, Nicole, l’éditeur de la Gazette, ont donné des ateliers de photographie et d’écriture aux enfants, et sont maintenant pris en main par eux, dit Little. La dernière édition comprenait une entrevue avec le nouveau surintendant intérimaire du parc national de Yosemite.

« Ils ont eu la seule interview de quiconque avec Cicely Muldoon. J’ai essayé de l’obtenir, tout le monde a essayé de l’obtenir. Mais ils ont obtenu l’exclusivité », a déclaré Little.

La réponse des lecteurs a été formidable, a déclaré Little. Dans une lettre à la rédactrice en chef, Judith Ann Durr, 73 ans, a écrit pour dire qu’elle était atteinte d’Alzheimer, ce qui la rendait difficile à lire. « Mais quand j’ai essayé de lire le journal des enfants de Yosemite, je n’ai pas pu m’arrêter », a-t-elle écrit. « Ils vont droit au but et expliquent les choses clairement. »

Naturellement, la prochaine édition de juin présentera quelques histoires sur le coronavirus, du point de vue des enfants.

Talleulah Barend, une élève de cinquième année, écrit sur la façon dont les jeux vidéo aident les gens à socialiser. Il y a une histoire sur la fabrication de masques et une recherche de mots avec des mots-clés coronavirus, comme « Zoom ». Les diplômés de huitième année qui partent pour fréquenter une école secondaire à l’extérieur du parc ont généralement l’occasion de prononcer des discours. Le journal les publiera.

Reyes-Morris, l’une des deux élèves de huitième année, attribue au journal l’aide à trouver sa propre voix.

« Cela vous donne un sens des responsabilités et pour une petite école comme la nôtre », dit-elle, « c’est la première fois en tant qu’enfants que nous avons l’occasion de parler au monde. »

Suivez Jocelyn Gecker sur Twitter à: https://twitter.com/jgecker

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