Le ministre grec du Tourisme souhaite la bienvenue à tous les visiteurs étrangers

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ATHÈNES, GRÈCE —
La Grèce se prépare à admettre des touristes du monde entier cet été, mais suivra les conseils d’experts en santé pour s’assurer qu’elle reste une destination sûre en termes d’exposition aux coronavirus, a déclaré mardi le ministre du Tourisme du pays.

« Chaque touriste est le bienvenu. … Cela a été une année très stressante pour tout le monde, et le rechargement des batteries est de mise », a déclaré le ministre du Tourisme, Harry Theoharis. « Mais bien sûr, nous devrons attendre pour les experts, pour les organismes internationaux, de dire quand cela est sûr de le faire, « 

« Nous ne voulons pas mettre en danger les personnes qui nous visitent. Et, bien sûr, notre population », a déclaré Theoharis à l’Associated Press dans une interview.

Le gouvernement a imposé un verrouillage au début de l’épidémie de coronavirus en Grèce, une décision crédible de maintenir les infections à un niveau considérablement inférieur à celui de nombreuses autres parties de l’Europe. La Grèce comptait un peu plus de 2 900 cas confirmés et 179 décès mardi, aucun nouveau décès lié au virus n’ayant été enregistré au cours des dernières 24 heures. Onze personnes sont restées intubées dans les unités de soins intensifs.

Les restrictions de verrouillage ont été progressivement assouplies au point que la vie est presque revenue à la normale. Mais le pays est fortement tributaire du tourisme, et le gouvernement a été désireux d’attirer des visiteurs étrangers et d’aider à consolider l’économie, qui ne fait que sortir d’une crise financière brutale d’une décennie qui a anéanti un quart du PIB

Les autorités sont désormais confrontées au délicat exercice d’équilibre consistant à promouvoir la Grèce en tant que destination sûre et attrayante tout en veillant à ce que les visiteurs ne déclenchent pas une nouvelle épidémie.

Une illustration du pari impliqué est survenue mardi, lorsque les autorités ont annoncé que 12 passagers sur un vol de lundi au départ de Doha, au Qatar, avaient été testés positifs. L’Agence grecque de protection civile a annoncé qu’elle suspendait ses vols en provenance du Qatar jusqu’au 15 juin.

Actuellement, tous les passagers arrivant en Grèce doivent subir des tests et passer la nuit dans un hôtel désigné jusqu’à ce que les résultats soient connus.

« Il ne s’agit pas d’arrêter toutes les activités économiques afin d’améliorer la situation sanitaire, mais c’est en fait de trouver cet équilibre, et pour cela, vous avez besoin de vos experts en santé pour vous guider », a expliqué Theoharis.

Un de ces experts en santé, l’épidémiologiste Gkikas Magiorkinis, a déclaré à l’AP que, compte tenu des tendances actuelles, l’épidémie de coronavirus en Grèce était « dans une trajectoire d’élimination. Si nous n’avions pas d’autres cas importés, ce ne serait qu’un mois au plus « pour que le virus soit éradiqué dans le pays.

Mais de nouveaux cas arriveront certainement à l’ouverture de la Grèce aux touristes, a-t-il dit.

« Oui, nous sommes inquiets parce que nous savons que l’épidémie dans le monde est le résultat de déplacements de personnes dans le monde », a déclaré Magiorkinis. « La question est de savoir à quelle vitesse nous pourrons contenir les cas entrants. Parce que cela arrivera. Il ne fait aucun doute que nous aurons des cas entrants. »

Le gouvernement a défini un calendrier en deux parties pour relancer le tourisme. À partir du 15 juin, les visiteurs pourront s’envoler pour Athènes ou la ville du nord de Thessalonique. Les vols internationaux directs vers les aéroports régionaux, y compris sur les îles, seront autorisés à partir du 1er juillet.

La Grèce a annoncé la semaine dernière que les visiteurs de 29 pays seraient soumis à des tests de coronavirus aléatoires et à aucune quarantaine, plutôt qu’aux tests obligatoires pour chaque passager et aux quarantaines qui s’appliquent actuellement. L’annonce a mis en colère certaines nations, dont l’Italie voisine, qui n’ont pas été incluses.

Cependant, le gouvernement a par la suite clarifié les mesures concernant les vols en provenance d’aéroports spécifiques plutôt que de pays. La Grèce, a-t-elle dit, fonde ses décisions sur une liste de l’Agence européenne de la sécurité aérienne des aéroports à haut risque de transmission des coronavirus.

Les visiteurs peuvent toujours se rendre en Grèce depuis ces aéroports, mais seront soumis à des tests obligatoires et à une période d’auto-quarantaine de sept jours s’ils sont négatifs pour le coronavirus, ou à une quarantaine supervisée de 14 jours s’ils se révèlent positifs.

« C’est peut-être un malentendu que nous bloquons des pays entiers ou quoi que ce soit de ce genre. Ce n’est pas ce que nous avions l’intention de transmettre », a déclaré Theoharis.

Il a déclaré que la liste des aéroports à haut risque de l’agence européenne pouvait changer et que les aéroports pourraient être supprimés à mesure que leur situation régionale de santé publique s’améliore. Par exemple, l’aéroport international de Rome ne figure pas sur la liste de l’AESA, a-t-il noté.

« Nous ne bloquons pas réellement les pays, mais les aéroports. Et, vous savez, cela montre qu’il ne s’agit pas de passeports ou de nations spécifiques », a déclaré Theoharis.

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