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Preuve d’utilisation de cannabis ritualiste trouvée dans un ancien temple juif

Deux autels de calcaire trouvés à Tel Arad en Israël, avec des encarts montrant des tas de résidus contenant des traces de cannabis (à droite) et d'encens (à gauche).

Deux autels de calcaire trouvés à Tel Arad en Israël, avec des encarts montrant des tas de résidus contenant des traces de cannabis (à droite) et d’encens (à gauche).
Image: E. Arie et al., 2020

Des archéologues en Israël ont détecté des traces de cannabis sur un autel vieux de 2700 ans trouvé dans un ancien sanctuaire juif. La découverte suggère que les anciens Israélites utilisaient des substances psychotropes lors des cérémonies religieuses, ce qui est une découverte sans précédent pour la région.

Les anciens Israélites ont brûlé du cannabis mélangé avec de la bouse d’animal sur altars lors des cérémonies rituelles, selon de nouveaux recherche Publié dans Tel Aviv: Journal de l’Institut d’archéologie de l’Université de Tel Aviv. En ajoutant les excréments d’animaux, les fidèles ont pu brûler le cannabis à des températures douces.

L’autel portant des traces de résidus de cannabis a été retrouvé dans les années 1960 sur le site archéologique israélien de Tel Arad. Un deuxième autel trouvé sur le même site a donné des traces d’encens, également mélangé avec des excréments d’animaux. Les autels étaient situés à l’entrée d’un sanctuaire judaïte datant de l’âge du fer. Les autels de calcaire, qui sont conservés au Musée d’Israël à Jérusalem, étaient en service de 760 à 715 av.

Le site de Tel Arad lors de fouilles dans les années 1960, montrant les deux autels renversés dans leur position d'origine.

Le site de Tel Arad lors de fouilles dans les années 1960, montrant les deux autels renversés dans leur position d’origine.
Image: E. Arie et al., 2020.

Avec l’odeur de brûler du cannabis, de l’encens et des excréments d’animaux flottant dans l’air, et avec les fidèles s’élevant des fumées, nous sommes soudainement transportés au 8siècle avant notre ère dans l’ancien royaume de Juda. Et en effet, les auteurs du nouveau document, dirigé par Eran Arie du Musée d’Israël à Jérusalem, disent que le cannabis était très probablement utilisé pour induire un état de conscience altéré.

“Il semble possible de suggérer que la consommation de cannabis sur l’autel d’Arad avait un rôle psychoactif délibéré”, ont écrit les auteurs de l’étude. «Les odeurs de cannabis ne sont pas attrayantes et ne justifient pas d’amener les inflorescences de loin.»

Eh bien, la suggestion que le parfum de cannabis est “pas attrayant »est certainement dans le nez du spectateur, mais il semble peu probable que la substance ait été importée exclusivement comme aromatique. Aucune preuve de cannabis pollen ou graines a n’a jamais été retrouvé datant de cette époque et de ce lieu, ce qui suggère que la substance, probablement sous forme de résine (c’est-à-dire de haschisch), a été apportée de l’étranger. De plus, les chercheurs ont détecté suffisamment de traces des deux clés ingrédients psychoactifs: tétrahydrocannabinol (THC) et cannabidiol (CBD).

Au moment de la découverte, les archéologues ont remarqué les taches noires sur les surfaces calcaires, mais l’analyse de ce résidu a conduit à des résultats peu concluants. Une nouvelle analyse chimique, menée par des chercheurs de l’Université hébraïque d’Israël et de l’Institut Technion, a révélé des traces de THC et de CBD à des quantités suffisantes pour provoquer un état mental altéré. C’est maintenant la première preuve de consommation de cannabis dans la région de Judahite et les premières preuves de l’usage de substances psychoactives dans la région.

«La présence de cannabis à Arad témoigne de l’utilisation de substances psychotropes dans le cadre des rituels cultuels en Juda», ont écrit les auteurs, dont Dvory Namdar du Volcani Institute et Baruch Rosen, chercheur indépendant. «Les plantes détectées dans cette étude peuvent servir de source extra-biblique pour identifier l’encens utilisé dans les pratiques cultuelles non seulement à Arad mais aussi ailleurs en Juda, y compris Jérusalem.

En 2019, les chercheurs ont décrit la découverte d’un kit de médicaments psychédéliques vieux de 1000 ans trouvé dans les Andes boliviennes. Le kit, qui appartenait probablement à un chaman, contenait des traces de plusieurs substances psychoactives, y compris de la cocaïne et des ingrédients actifs trouvés dans l’ayahuasca.

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