La nouvelle grippe porcine en Chine porte tous les signes d’une pandémie, avertissent les scientifiques

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Des scientifiques chinois ont détecté un nouveau type de grippe porcine qui pourrait devenir une pandémie, selon une étude publiée lundi dans la revue scientifique américaine Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS).

Selon une étude, le nouveau type de grippe porcine nommé G4 est pratiqué par les porcs mais peut également infecter l’homme. Les chercheurs l’ont identifié comme étant génétiquement descendu de la souche H1N1 qui a provoqué une pandémie en 2009.

Les auteurs de l’étude ont souligné que la grippe a «toutes les caractéristiques essentielles d’être hautement adaptée pour infecter l’homme» et nécessite une surveillance étroite.

Des scientifiques des universités chinoises et du Centre chinois de contrôle et de prévention des maladies (CDC) ont identifié le nouveau virus après avoir prélevé 30000 tampons nasaux de porcs dans des abattoirs de 10 provinces chinoises entre 2011 et 2018, ce qui leur a permis d’isoler 179 virus de la grippe porcine.

Ils ont découvert la nouvelle souche, qui prédomine chez les porcs depuis 2016.

Diverses expériences ont été menées depuis lors, y compris sur des furets car ils éprouvent des symptômes similaires à ceux des humains tels que fièvre, toux et éternuements.

La nouvelle souche de G4 s’est révélée hautement infectieuse, se répliquant dans les cellules humaines et créant des symptômes plus graves chez les furets que les autres virus.

De plus, les auteurs de l’étude ont identifié que l’immunité que les humains acquièrent pendant la grippe saisonnière ne protège pas contre le G4.

Des analyses de sang ont montré que 10,4% des travailleurs porcins avaient déjà été infectés. Environ 4,4% de la population générale semblent également avoir été exposés.

Les chercheurs ont découvert que le virus peut passer des animaux aux humains, mais on ne sait pas s’il peut être transmis d’homme à homme.

« Il est à craindre que l’infection humaine par le virus G4 favorise l’adaptation humaine et augmente le risque de pandémie humaine », ont déclaré les chercheurs.

James Wood, chef du Département de médecine vétérinaire de l’Université de Cambridge, a déclaré que le travail vient comme un rappel salutaire que nous sommes constamment menacés par une nouvelle émergence d’agents pathogènes zoonotiques et que les animaux d’élevage, avec lesquels les humains sont plus en contact avec la faune que la faune. , peut constituer la source d’importants virus pandémiques.

« En ce moment, nous sommes distraits par le coronavirus et à juste titre. Mais nous ne devons pas perdre de vue de nouveaux virus potentiellement dangereux », a déclaré à la BBC le professeur Kin-Chow Chang de l’Université de Nottingham.

Chang a appelé à ne pas ignorer le nouveau virus, même s’il ne s’agit pas d’un problème immédiat.

L’Organisation mondiale de la santé (OMS) a déclaré mardi qu’elle « lirait attentivement » une étude chinoise sur un nouveau virus de la grippe trouvé chez les porcs.

« Nous allons lire attentivement le document pour comprendre ce qui est nouveau », a déclaré Christian Lindmeier de l’OMS lors d’une réunion d’information à Genève, affirmant qu’il était important de collaborer sur les résultats et de garder un œil sur les populations animales.

« Cela souligne également que nous ne pouvons pas baisser la garde contre la grippe et que nous devons être vigilants et continuer la surveillance même dans la pandémie de coronavirus », a-t-il ajouté.

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