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Une éruption volcanique en Alaska peut avoir déclenché des troubles politiques dans la Rome antique

Une éruption volcanique inhabituellement puissante 43 BCE a été liée à des bouleversements politiques de l’autre côté du globe, y compris la chute de la République romaine et du royaume ptolémaïque.

Julius Caesar a été assassiné par un groupe de sénateurs rebelles en 44 avant notre ère, déclenchant une chaîne d’événements qui ont conduit à la disparition de la République romaine et du royaume ptolémaïque (une dynastie égyptienne de longue date) et la montée de l’Empire romain. Ces événements politiques historiques se sont déroulés dans un contexte d’instabilité environnementale et sociale, notamment un temps exceptionnellement froid et humide, des mauvaises récoltes, la famine et les maladies.

Nouveau recherche publié cette semaine dans les Actes de la National Academy of Sciences a identifié un catalyseur potentiel pour ces événements: l’éruption du volcan Okmok dans les îles Aléoutiennes en Alaska. Les historiens avaient déjà soupçonné un volcan, mais la nouvelle recherche identifie finalement le coupable coupable, qui a éclaté il y a 2063 ans. le preuve indique une éruption particulièrement puissante, qui a eu un effet dramatique sur le climat méditerranéen et très probablement aussi son climat politique.

La nouvelle recherche, dirigée par Joe McConnell du Desert Research Institute de Reno, Nevada, était un effort de collaboration impliquant à la fois des paléoclimatologues et des historiens classiques.

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“Trouver des preuves qu’un volcan de l’autre côté de la terre a éclaté et contribué efficacement à la disparition des Romains et des Égyptiens et à la montée de l’Empire romain est fascinant”, a déclaré McConnell dans un communiqué de presse. «Cela montre certainement à quel point le monde était interconnecté il y a même 2 000 ans.»

En recueillant et en datant les retombées volcaniques, connues sous le nom de téphra, de six carottes de glace de l’Arctique, les chercheurs ont montré qu’Okmok n’a pas éclaté une seule fois mais deux fois, en l’espace de deux ans. Cinq carottes de glace analysées dans l’étude provenaient du nord du Groenland et un de Russie.

La première éruption, Okmok I, s’est produite au début de 45 avant notre ère et était puissant et court. La deuxième, Okmok II, s’est produit deux ans plus tard au début de 43 avant notre ère, mais il était beaucoup plus puissant, produisant des retombées qui ont duré plus de deux ans. En fait, il apparaît maintenant que Okmok II est l’une des éruptions volcaniques les plus puissantes des 2500 dernières années, selon les nouvelles recherches.

Une analyse géochimique des carottes de glace a fait correspondre le téphra à la même période.

“Le match contre le téphra ne s’améliore pas”, a expliqué Gill Plunkett, scientifique à l’Université Queen’s de Belfast et co-auteur du nouveau document, dans le communiqué de presse. “Nous avons comparé l’empreinte chimique du téphra trouvé dans la glace avec le téphra des volcans qui auraient éclaté à cette époque et il était très clair que la source des retombées de 43 avant notre ère dans la glace était l’éruption d’Okmok II.”

Les enregistrements climatiques tels que décrits dans les cernes des arbres et d’autres sources naturelles indiquent que les années 43 et 42 avant notre ère ont été «parmi les années les plus froides des derniers millénaires dans l’hémisphère Nord au début de l’une des décennies les plus froides», comme les auteurs l’ont écrit dans l’article. . Une Terre-Le système de modélisation a suggéré que cette éruption a modifié les cycles de l’eau et les températures saisonnières en Méditerranée. Les températures étaient jusqu’à 13 degrés Fahrenheit (7 degrés Celsius) inférieures à la moyenne au cours des deux années après l’éruption. Cette période a également été très humide, avec précipitations d’été 50% à 120% au-dessus de la normale dans le sud de l’Europe et les précipitations d’automne 400% dessus de la normale.

La nouvelle recherche confère “de la crédibilité aux rapports de rhume, de famine, de pénurie alimentaire et de maladies décrits par des sources anciennes”, a déclaré Andrew Wilson, un archéologue classique de l’Université d’Oxford et co-auteur de l’étude, dans le communiqué de presse. Son co-auteur, l’historien Joseph Manning de l’Université de Yale, a déclaré que «les effets climatiques ont été un choc grave pour une société déjà stressée à un moment charnière de l’histoire».

Il n’est pas facile de relier des événements sociaux et politiques à une éruption volcanique jusqu’à présent, mais comme le notent les auteurs dans leur article, de tels «chocs doivent être considérés comme ayant joué un rôle dans les développements historiques pour lesquels la période est célèbre». En effet, l’éruption d’Okmok II n’a peut-être pas été la cause immédiate de ces perturbations, mais elle semble certainement avoir été un facteur contributif.

Autre passé vOn pense que les éruptions volcaniques ont eu des effets dramatiques à travers le monde. L’été de 1816, par exemple, n’était pas du tout un été, avec des l’obscurité et le gel conduisant à une mauvaise récolte et à la famine en Amérique du Nord et en Europe. Ce “année sans été”A probablement été causée par l’éruption du mont Tambora en Indonésie l’année précédente, qui a envoyé des particules dans l’atmosphère qui ont bloqué la lumière du soleil.

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