La pauvre lutte du Liban pour manger face à l’aggravation de la crise financière

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Pour Amer al-Dahn, l’idée de manger de la viande est désormais un rêve. Aujourd’hui, il n’a même pas les moyens d’acheter du pain et dépend du crédit de l’épicier local pour nourrir sa femme et ses quatre enfants dans la ville libanaise de Tripoli.

« Nous ne pouvons plus acheter de viande ou de poulet. Le plus près de nous est dans les magazines et les journaux », a déclaré Dahn, 55 ans, en feuilletant une brochure de supermarché dans son appartement exigu.

Vivant dans l’une des rues les plus pauvres de la ville la plus pauvre du Liban, Dahn et sa famille ressentent toute la force d’une crise financière qui alimente l’extrême pauvreté et bouleverse la vie à travers le pays.

Dans la capitale Beyrouth, un homme de 61 ans s’est tiré une balle dans la tête vendredi dans la rue très fréquentée de Hamra. Reuters n’a pas pu établir ses motivations, mais les médias locaux ont attribué le suicide à la faim.

Luttant pour marcher à cause du diabète, Dahn faisait déjà face à une vie difficile avant la crise qui a fait chuter la livre libanaise de 80% depuis octobre, faisant grimper les prix dans l’économie dépendante des importations.

« La vie est devenue très difficile. Le dollar continue de grimper et l’État est incapable de fournir une solution. »

Même les pois chiches, les haricots et les lentilles – une partie traditionnelle de l’alimentation libanaise – sont hors de portée pour certains.

La crise est considérée comme la plus grande menace à la stabilité depuis la guerre civile de 1975-90.

« Nous parlons de centaines de milliers de personnes qui sont tombées de la falaise », a déclaré Bojar Hoxja, directeur de pays à CARE International, une agence d’aide. Le Liban fait face à une crise humanitaire qui nécessite une intervention internationale urgente, a-t-il déclaré.

RANDONNÉE DU PRIX DU PAIN

Le Liban est déjà un grand bénéficiaire de l’aide internationale, dont la majeure partie est destinée au million de Syriens qui ont fui la guerre d’à côté.

Tripoli, une ville à prédominance musulmane sunnite de la Méditerranée, abrite certains des politiciens les plus riches du Liban, dont les critiques ne se souviennent que de leurs électeurs au moment des élections.

« S’il n’y avait pas de voisins qui s’envoient de la nourriture, les gens mourraient de faim », a déclaré Omar al-Hakim, qui vit avec ses six enfants et sa femme dans un appartement d’une pièce.

Le salaire de 600 000 livres libanaises par mois qu’il gagne en tant qu’agent de sécurité ne dure plus que six jours. Avant l’effondrement de la livre, c’était l’équivalent de 400 $ par mois. Aujourd’hui, c’est environ 60 $.

Les produits de base comme le sucre, le riz et les lentilles deviennent plus difficiles à acheter, dit-il. Cette semaine, Hakim a été frappé par une augmentation d’un tiers du prix du pain subventionné par l’État.

« Nous avions l’habitude de manger de la viande le dimanche, du poisson ou du poulet … rien de tout cela maintenant. Nous ne pouvons pas nous permettre une once de viande », a déclaré Hakim.

La Banque mondiale a averti en novembre dernier que la proportion de Libanais vivant dans la pauvreté pourrait atteindre 50% si les conditions empiraient. Depuis lors, la crise n’a fait que s’aggraver et l’économie a encore été frappée par un blocage du COVID-19.

Beaucoup de gens dépendent de la charité. Certains utilisent les médias sociaux pour troquer des meubles ou des vêtements pour des préparations pour nourrissons ou des couches.

La commerçante Kawkab Abdelrahim, 30 ans, a du mal à garder son magasin ouvert alors qu’elle accorde de plus en plus de crédit.

« Avez-vous le cœur de les refuser s’ils veulent un sac de pain? Parfois, ils demandent un pot de yaourt ou 1000 livres de labneh », a-t-elle déclaré, faisant référence à un type de yaourt tendu qui est un aliment de base libanais.

« C’est une cuillerée qu’une mère étale sur du pain pour nourrir trois enfants. »

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