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«Airborne», «Asymptomatic» et autres termes de coronavirus mal compris

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Illustration d'un article intitulé Termes de coronavirus aéroportés, asymptomatiques et autres mal compris

Photo: TED ALJIBE / AFP via Getty Images (Getty Images)

Aujourd’hui, l’Organisation mondiale de la santé a officiellement annoncé un changement de position sur deux questions importantes concernant covid-19. L’organisation a déclaré que les gens peuvent propager le virus lorsqu’ils sont asymptomatiques et que la transmission du virus par voie aérienne est possible dans certaines circonstances, telles que les pièces surpeuplées avec peu de ventilation.

« Maintenant, attendez une minute, «  vous pensez peut-être. Ne savions-nous pas déjà que personnes sans symptômes peut propager le virus? Et ne savions-nous pas déjà que vous pouvez transmettre le virus par les airs – d’où tous les masques? Le problème ici est que les scientifiques et les responsables de la santé utilisent des termes avec des significations très spécifiques – «aéroporté» tel que défini par l’OMS n’est pas ce à quoi la plupart des gens pensent lorsqu’ils entendent le mot.

La confusion sur les termes a de graves conséquences, car les gens peuvent supposer qu’il existe un débat ouvert sur le besoin de masques (il n’y en a pas) ou que les scientifiques ne savent pas si les personnes qui ne se sentent pas malades peuvent propager le virus (elles le peuvent certainement) . Clarifions donc quelques termes.

«Asymptomatique» vs «Presymptomatique» vs «Subclinique»

En juin, l’Organisation mondiale de la santé s’est mise à l’eau chaude avec une grande partie de la communauté scientifique lorsqu’un de ses experts a semblé suggérer que la transmission asymptomatique du virus était très rare. L’expert bientôt marcha soutiennent ses commentaires comme un malentendu, soulignant que certaines recherches montrent l’importance de la transmission asymptomatique et que c’est un problème plus complexe qu’elle ne l’avait initialement suggéré.

Pourquoi est-ce complexe? Eh bien, parce qu’être asymptomatique peut en fait signifier plusieurs choses, selon la façon dont vous posez la question et quand.

Il y a certainement des gens qui contractent le coronavirus, dont le test est positif et qui ne se sentent jamais malades tout le temps qu’il faut à leur corps pour éliminer l’infection. Ces personnes pourraient être considérées comme véritablement asymptomatique. D’autres personnes peuvent avoir suffisamment de virus à l’intérieur pour être testées positives, ne pas se sentir malades au début, mais montrer ensuite des symptômes quelques jours plus tard. Ces gens sont appelés présymptomatique. Vous avez également des personnes infectées mais qui présentent des symptômes si légers qu’ils passent inaperçus ou sont confondus avec autre chose, comme des allergies ou un décalage horaire; ceux-ci seraient appelés subclinique cas.

À l’heure actuelle, beaucoup de travail est fait pour déterminer à quelle fréquence chacun de ces résultats se produit et dans quelle mesure chaque groupe est capable de transmettre le virus à d’autres. Des trois, il est probable que les personnes présymptomatiques peuvent facilement propager la covid-19 dans les quelques jours précédant le début des symptômes. C’est pourquoi tout le monde, pas seulement les personnes qui se sentent malades, devrait porter un masque facial autour des autres.

Malheureusement, lorsque l’expert de l’OMS a déclaré que la transmission «asymptomatique» était rare, de nombreuses personnes ont considéré cela comme la preuve que seules les personnes malades avaient besoin de masques, ce qui n’est pas le cas.

« Aéroporté »

Le lundi je a écrit sur le débat scientifique complexe et de plus en plus important sur la question de savoir si le coronavirus est aéroporté. La clé pour comprendre ce débat est que, qu’il soit vraiment «aérien» ou non, le coronavirus se propage à travers le système respiratoire, ce qui signifie que vous pouvez très bien l’attraper en le respirant.

Cette semaine, un groupe de plus de 200 scientifiques a adressé une pétition à l’Organisation mondiale de la santé pour reconnaître le potentiel de transmission aérienne de covid-19, et ils ont rapidement obtenu des résultats. Mardi, le New York Times signalé que l’OMS prévoyait de répondre aux préoccupations de la lettre et qu’elle publierait probablement de nouvelles recommandations mises à jour au public concernant la transmission par voie aérienne.

Quelques lecteurs (ou grands lecteurs, au moins) ont critiqué mon article pour avoir semblé affirmer que covid-19 ne se répandait pas dans l’air ou que les masques étaient inutiles – ce qui n’est pas du tout ce que l’article suggérait. Ailleurs, j’ai paniqué des amis que le virus, s’il est en suspension dans l’air, est impossible à éviter et nous sommes tous condamnés. Essayons donc un peu l’air.

Scientifiquement, une maladie aéroporté signifie qu’il peut se propager très facilement grâce à des aérosols microscopiques qui se propagent loin et persistent dans l’air pendant des heures. La rougeole, par exemple, est une maladie aéroportée, c’est pourquoi elle est si contagieuse. Une maladie respiratoire non aérienne, en revanche, se propagerait à travers de plus grosses gouttelettes, comme celles d’éternuements et de toux, qui ne voyagent pas très loin et tombent au sol assez rapidement. La grippe est généralement considérée comme un virus non aérien. Cependant, certains scientifiques soutiennent que cette distinction binaire n’est pas appropriée – principalement que les virus propagés par des gouttelettes peuvent être temporairement aéroportés dans les bonnes conditions, comme dans une pièce mal ventilée où les gens parlent ou chantent.

La grande question est maintenant de savoir si cette transmission aéroportée de courte durée joue un rôle important dans la propagation de la pandémie de Covid-19. Mais que ce soit le virus se propage largement par des gouttelettes ou les aérosols, il continue de voyager dans l’air de nos bouches et de nos nez, ce qui signifie que les masques faciaux aident à réduire la propagation, car ils aident à bloquer les aérosols et les gouttelettes.

Il s’agit d’une nouvelle maladie et la science évolue constamment, mais nous savons qu’il est intelligent de porter un masque en public, d’éviter les espaces intérieurs surpeuplés et d’éviter autant que possible les contacts étroits avec des personnes extérieures à votre foyer. Le fait de savoir que le virus peut être aéroporté peut entraîner certaines précautions supplémentaires pour les travailleurs de la santé ou pour les espaces intérieurs, comme l’utilisation de la lumière ultraviolette pour tuer le virus persistant dans l’air ou l’installation d’une meilleure ventilation pour disperser les aérosols.

Maladie «légère»

Beaucoup de gens qui attrapent le coronavirus s’en remettront sans problème. À l’autre extrémité du spectre, il y a des personnes qui ont des infections potentiellement mortelles ou des complications secondaires qui peuvent être fatales. Mais au milieu, il y a les cas «légers» – des gens qui ne sont pas assez malades pour être hospitalisés mais qui peuvent être plus malades qu’ils ne l’ont jamais été de leur vie.

Le fait est que doux est un terme subjectif. Bien sûr, les médecins utilisent certains seuils lorsqu’ils classent un cas comme léger, modéré ou grave. Gens avec Bénin covid-19 serait généralement exempt de pneumonie, par exemple. Mais au-delà de cela, une infection qui est cliniquement considérée comme bénigne peut toujours avoir un impact négatif sur la vie d’une personne longtemps après son apparition.

Prenons, par exemple, la perte d’odeur et de goût, qui est maintenant connue pour être un symptôme courant de covid-19. Pour certaines personnes, cette perte peut devenir permanente ou leurs sens peuvent être affaiblis à jamais. En tant que neurologue Raconté Gizmodo en mars, c’est une expérience qui pourrait vous enlever des décennies de sentir votre repas préféré si vous êtes jeune.

Les scientifiques découvrent également que même des cas apparemment bénins peuvent avoir de graves ramifications pour la santé à long terme. Certaines personnes présentant de légers symptômes respiratoires de covid-19 sont connues pour développer problèmes neurologiques comme un accident vasculaire cérébral, une faiblesse musculaire et des crises d’illusion, qui sont probablement causées par une réponse immunitaire défectueuse à l’infection. Dans d’autres cas bénins, les médecins ont trouvé des preuves de lésions pulmonaires qui pourraient affecter la santé respiratoire des personnes en cours de route. Même le risque d’apparition récente Diabète peut être possible avec une infection bénigne.

D’autres personnes atteintes d’une maladie dite bénigne peuvent être extrêmement malades avec de la fièvre, de la toux et des nausées pendant plusieurs semaines – une expérience misérable et effrayante que la plupart d’entre nous ne qualifieraient pas habituellement de légère.

Fondamentalement, le coronavirus est comme un boulet de canon géant dans le bassin de maladies que nous recevons régulièrement: la plupart d’entre nous iront bien avec les éclaboussures supplémentaires, mais certaines personnes – les personnes que nous aimons et dont nous avons besoin – ne le seront pas. Il faudra des années pour démêler la fréquence de ces complications à long terme, mais plus cette pandémie se généralisera, plus il y aura de dégâts par éclaboussures.

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