Les chats peuvent contracter le coronavirus des humains et les uns des autres, selon une étude, incitant l'OMS à sonder

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Les chats, grands ou petits, peuvent être infectés par le nouveau coronavirus, mais les chiens ne semblent pas être vulnérables, selon une étude publiée mercredi, incitant l'Organisation mondiale de la santé (OMS) à dire qu'elle examinera de plus près la transmission du virus entre les humains et les animaux.

L'étude, publiée mercredi sur le site Web de la revue Science, a révélé que les furets peuvent également être infectés par le SRAS-CoV-2, le terme scientifique pour le virus qui cause la maladie COVID-19.

Cependant, les chercheurs ont découvert que les chiens, les poulets, les porcs et les canards ne sont pas susceptibles d'attraper le virus.

L'étude visait à identifier les animaux vulnérables au virus afin qu'ils puissent être utilisés pour tester des vaccins expérimentaux pour lutter contre la pandémie de COVID-19, qui a tué plus de 83000 personnes dans le monde depuis son apparition en Chine en décembre.

On pense que le SRAS-CoV-2 s'est propagé des chauves-souris aux humains. À l'exception de quelques infections signalées chez les chats et les chiens, il n'y a pas de preuves solides que les animaux de compagnie puissent être porteurs.

Un tigre du zoo du Bronx à New York qui a développé une toux sèche et une perte d'appétit après un contact avec un gardien infecté a été testé positif pour le coronavirus dimanche.

L'étude, basée sur des recherches menées en Chine en janvier et février, a révélé que les chats et les furets étaient très sensibles au virus lorsque les chercheurs ont tenté d'infecter les animaux en introduisant des particules virales par le nez.

Ils ont également découvert que les chats peuvent s'infecter mutuellement via des gouttelettes respiratoires. Les chats infectés avaient le virus dans la bouche, le nez et l'intestin grêle. Les chatons exposés au virus présentaient des lésions massives dans les poumons, le nez et la gorge.

"La surveillance du SRAS-CoV-2 chez les chats doit être considérée comme un complément à l'élimination du COVID-19 chez l'homme", ont écrit les auteurs.

Chez les furets, le virus a été trouvé dans les voies respiratoires supérieures mais n'a pas provoqué de maladie grave.

Les tests d'anticorps ont montré que les chiens étaient moins susceptibles d'attraper le virus, tandis que les porcs, les poulets et les canards inoculés ne présentaient aucune souche du virus.

"C'est à la fois intéressant et pas terriblement surprenant dans le sens où avec l'épidémie de SRAS d'origine, les civettes ont été impliquées comme l'un des vecteurs susceptibles d'avoir transmis le virus à l'homme", a déclaré Daniel Kuritzkes, responsable des maladies infectieuses au Brigham and Women's Hospital de Boston. .

"Ce que ces données fournissent, c'est étayer la recommandation selon laquelle les personnes atteintes de COVID-19 devraient prendre leurs distances, non seulement avec les autres membres du ménage mais aussi avec leurs animaux domestiques, afin de ne pas transmettre le virus à leurs animaux, en particulier à chats ou autres félins ", at-il dit.

"Si quelqu'un a reçu un diagnostic de COVID-19 dans un ménage, ou s'il a été exposé à quelqu'un qui était et est en quarantaine, il doit traiter son animal de compagnie comme n'importe quel autre être humain dans sa famille", a déclaré le Dr Rustin Moore, doyen du Collège de médecine vétérinaire de l'Ohio State University.

Il a ajouté: "cela signifie maintenir une distance sociale, pas de toucher, caresser, câliner ou étreindre".

L'OMS a déclaré mercredi qu'elle travaillait avec ses partenaires pour examiner de plus près le rôle des animaux de compagnie dans la crise sanitaire.

Sur la base des preuves disponibles à ce jour, l'épidémiologiste de l'OMS Maria Van Kerkhove a déclaré lors d'une conférence de presse: "Nous ne pensons pas qu'ils jouent un rôle dans la transmission, mais nous pensons qu'ils peuvent être infectés par une personne infectée".

Mike Ryan, le plus grand expert des urgences de l'OMS, a demandé aux gens de ne pas riposter contre les animaux pendant l'épidémie.

"Ce sont des êtres à part entière et ils méritent d'être traités avec gentillesse et respect. Ce sont des victimes comme nous tous", a-t-il déclaré.

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