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Une femme de la Nouvelle-Écosse découvre un fossile vieux de 310 millions d’années à Joggins

HALIFAX – Une femme de la Nouvelle-Écosse encourage les autres à sortir et à explorer la province après avoir fait une découverte impressionnante lors de son premier voyage aux falaises fossilifères de Joggins.

Erin Levy était censée être en vacances d’été en Alberta, mais la pandémie de COVID-19 l’a forcée à rester en Nouvelle-Écosse, où elle a décidé de profiter d’un séjour.

Levy est allé camper dans le parc provincial Five Islands et a prévu un voyage au Falaises fossilifères de Joggins le 3 juillet.

Le site du patrimoine mondial de l’UNESCO venait de rouvrir le 1er juillet.

«Nous n’avions jamais exploré cette région de la province auparavant, alors nous sommes allés là-bas et nous voulions faire une excursion d’une journée», explique Levy, qui habite à Bedford, en Nouvelle-Écosse.

Après avoir visité le Joggins Fossil Center, Levy est allé se promener près de la plage.

«Un peu plus loin sur la droite se trouvaient les falaises, alors je me suis levé à côté des falaises en pensant qu’il y avait peut-être des choses plus fraîches, et c’était honnêtement juste couché dans le sable», explique Levy de sa découverte. «Alors je l’ai retiré un peu et j’ai vu les deux ensembles de pistes et j’ai pensé que c’était vraiment bien.»

Levy a rapidement découvert que «soigné» était un euphémisme pour sa découverte, qui s’est avérée être un fossile de 310 millions d’années.

Cela remonte à un instantané dans le temps où Joggins faisait partie de la Pangée, 100 millions d’années avant que les dinosaures parcourent la terre.

«Ce sont des empreintes fossilisées de deux animaux différents», explique Melissa Gray, conservatrice au Joggins Fossil Center.

« L’un est une créature amphibie et l’autre un mille-pattes, donc deux animaux très différents, ce qui est vraiment inhabituel et, non seulement cela, ils sont tous les deux très bien conservés. »

«Ils étaient très excités à ce sujet», a déclaré Levy. « Ils ont identifié les morceaux en un clin d’œil et ont dit que c’était intéressant parce que les morceaux étaient beaucoup plus petits que ce qu’ils avaient l’habitude de voir pour ce genre de créature. »

Le fossile a attiré l’attention d’experts de toute la province. Il fera l’objet de recherches et pourra être exposé au Joggins Fossil Center, mais Levy fera toujours partie de son histoire.

«Erin, le chercheur de fossiles, restera en tant que collectionneur, donc son nom sera toujours associé à cette découverte», explique Gray.

Levy et Gray disent tous deux qu’ils espèrent que la découverte encouragera plus de gens à explorer Joggins et d’autres sites historiques de la Nouvelle-Écosse.

«Il n’est pas nécessaire d’être un expert ou un paléontologue qualifié pour trouver des fossiles à Joggins», explique Gray. «Il y en a tellement. En fait, vous ne pouvez pas vous empêcher de marcher dessus. »

«C’était incroyable», explique Levy. «Nous avons une tonne d’histoire qui est un peu inexplorée, alors j’espère que cela amènera simplement plus de gens ici pour passer un peu plus de temps en Nouvelle-Écosse et réaliser ce que nous avons à offrir.»

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