Un astéroïde tuant des dinosaures a engendré une immense chambre de magma qui a duré des millions d’années

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Selon de nouvelles recherches, l’astéroïde qui a pris des dinosaures a frappé la Terre il y a environ 66 millions d’années, il a produit un bassin de magma souterrain environ neuf fois plus grand que la caldeira actuelle du parc national de Yellowstone.

L’événement d’impact de Chicxulub du Crétacé supérieur a éteint 75% de la vie sur Terre, y compris tous les dinosaures non aviaires, mais il a également généré un système hydrothermal énorme et durable rempli de magma, selon une nouvelle recherche publié aujourd’hui dans Science Advances. Des preuves de cela ont été repérées dans des échantillons de carottes prélevés dans la péninsule du Yucatan au Mexique, le site de l’ancien impact.

L’énergie cinétique produite par l’impact était d’environ 100 millions de mégatonnes, ce qui équivaut à peu près à 10 milliards de bombes d’Hiroshima. C’était assez d’énergie pour faire fondre une partie importante de la croûte terrestre, résultant en la chambre magmatique. Ce «bain de fusion central», comme l’appellent les chercheurs, a duré des centaines de milliers d’années et peut-être plus de 2 millions d’années avant de finalement se refroidir, selon le document.

À son apogée, le système hydrothermal massif de Chicxulub avait une épaisseur d’environ 3 kilomètres, englobant 140 000 kilomètres cubes de croûte terrestre (33 590 milles cubes). C’est plus de neuf fois la taille du système hydrothermal du parc national de Yellowstone.

Mais alors que «les caldeiras volcaniques comme Yellowstone sont alimentées par le magma du plus profond de la Terre», le système hydrothermal de Chicxulub était «entraîné par une quantité massive de magma créé au centre du cratère», David Kring, le premier auteur de l’étude et un chercheur du Lunar and Planetary Institute au Texas, a déclaré à Gizmodo.

Les scientifiques avaient précédemment soupçonné qu’un ancien système hydrothermal existait sur le site de Chicxulub, mais des détails cruciaux manquaient, tels que sa taille et sa profondeur globales, ses effets sur l’environnement environnant et sa durée de vie totale.

Pour l’étude, Kring et ses collègues ont analysé des roches chimiquement altérées tirées du cratère Chicxulub. Ces échantillons ont été fournis par une expédition de forage dirigée par l’International Ocean Discovery Program et l’International Continental Scientific Drilling Program, qui a acquis des roches situées entre 617 et 1 335 mètres (2 024 à 4 380 pieds) sous le fond marin.

L’analyse de ces minéraux suggère que la température initiale du réservoir de magma se situait entre 300 et 400 degrés Celsius (570 à 750 degrés Fahrenheit). Pendant ce temps, la chambre magmatique était comme un gigantesque four, cuisant la croûte environnante. La fonte centrale pool était à environ 700 mètres (2300 pieds) sous la surface, soit 600 mètres (1 970 pieds) de moins que les estimations précédentes.

Un aspect intéressant de cette étude est de savoir comment elle parle potentiellement de l’origine de la vie sur Terre. Il y a des milliards d’années, une puissante météorite les impacts des argiles hydrothermales générées, liées à la formation d’ARN, un acide nucléique auto-réplicatif basique et une fondation pour la vie.

« Chicxulub est le plus grandt, meilleur-cratère préservé sur Terre et est Donc notre meilleur exemple des cratères qui ont été produits au début de l’histoire de la Terre », a déclaré Kring à Gizmodo. «Il y avait des milliers de cratères de sa taille et de sa taille lorsque la vie a émergé sur Terre. Il existe des preuves qui suggèrent que la vie a émergé des systèmes hydrothermaux, potentiellement produite par l’impact des astéroïdes et des comètes. « 

Tourné vers l’avenir, Kring said son équipe analysera des échantillons supplémentaires de la profondeur de 1,3 kilomètre coeur dans l’espoir de découvrir des détails supplémentaires sur le système hydrothermal de Chicxulub et son potentiel d’héberger des écosystèmes microbiens.

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