Patrimoine mondial en Turquie: Xanthos-Letoon, anciens sites sœurs sur la voie lycienne historique

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Abritant des dizaines de civilisations, la Turquie abrite de nombreux sites historiques exceptionnels, car le pays était autrefois le berceau de civilisations grecques et romaines profondément ancrées.

Au cours des dernières semaines, nous avons déjà «virtuellement» voyagé vers la plupart des merveilles architecturales laissées par eux, notamment Troy, Ephesus, Hierapolis, Göbeklitepe et Pergamon.

Cette semaine, nous allons visiter un autre trésor historique situé dans la partie sud-ouest de l’Anatolie – le complexe archéologique de Xanthos-Letoon.

Situé dans les limites des provinces turques d’Antalya et de Muğla, Xanthos-Letoon est peut-être l’exemple architectural le plus grand et le plus unique de l’ancienne civilisation lycienne, qui était l’une des cultures les plus importantes de l’âge du fer en Anatolie et le premier peuple à établir un union démocratique dans l’histoire. En fait, dans un monde ancien plein de combats et de guerres sanglantes, les Lyciens ont réussi à vivre une vie harmonieuse et paisible sous une forme stable de démocratie.

Combinaison de civilisations

Les deux établissements historiques voisins sont la preuve vivante de la continuité et de la combinaison unique des civilisations anatolienne, grecque, romaine et byzantine.

Commençons par Xanthos.

Xanthos fut d’abord un centre de culture et de commerce pour les Lyciens, les Perses, les Grecs et les Romains se relayant plus tard pour conquérir la ville et occuper le territoire voisin. Également connu sous le nom de Xanthus, l’ancien évêché byzantin reste un siège titulaire catholique latin. Après la dissolution de l’Empire byzantin au XVe siècle avec la chute de Constantinople, la région est tombée sous la domination turque.

Xanthos est un exemple survivant des traditions lyciennes et en particulier de son art funéraire. Avec ses tombes taillées dans la roche, ses tombes à piliers et ses sarcophages montés sur piliers, Xanthos abrite des exemples uniques d’anciens édifices funéraires.

À l’est de la rivière Xanthos (connue plus communément sous le nom d’Eşen Çayı en Turquie), la rivière sur laquelle la ville est située, se trouve la première zone monumentale des Lyciens. L’ancienne Acropole Lycienne, qui a été remodelée pendant les périodes hellénistique et byzantine, se trouve dans la zone. À l’époque byzantine et hellénistique, une église a été construite à l’angle nord-est tandis qu’une structure défensive avancée protégeait le côté ouest de la citadelle le long de la rivière.

Letoon (Letoum), d’autre part, était le centre culte de Xanthos, l’ancien sanctuaire fédéral de la province lycienne et de la Ligue lycienne des villes. C’était à l’époque l’un des centres religieux les plus importants de la région. Situé au sud du village de Kumluova dans le district de Fethiye à Muğla, Letoon est à environ 4 kilomètres (2 1/2 miles) au sud de Xanthos le long de la rivière Xanthos.

Les découvertes archéologiques sur le site, bien que n’ayant jamais été une colonie entièrement occupée mais toujours, un centre religieux essentiel de son époque, remontent à la fin du VIe siècle avant JC. Pendant les fouilles, de nombreuses inscriptions ont été découvertes sur le site. Peut-être la plus célèbre, l’inscription trilingue qui remonte à 337 avant JC comporte un texte en lycien et en grec couplé à un résumé en araméen. L’inscription a été découverte près du temple d’Apollon, le dieu olympien du soleil et de la lumière. Letoon avait également un nymphaeum datant d’Hadrien, construit sur une source d’eau considérée comme sacrée, bien qu’il ne reste plus que des ruines.

Valeur universelle exceptionnelle

Les sites archéologiques jumeaux Xanthos et Letoon figurent sur la liste des sites du patrimoine mondial de l’UNESCO depuis 1988. En tant que centre de l’ancienne Lycie, Xanthos a attiré de nombreux étudiants de la civilisation anatolienne depuis le début du XIXe siècle. De nombreux artefacts importants ont été trouvés dans la ville. Deux tombes, le monument Néréide et la tombe de Payava, sont désormais exposées au British Museum de Londres. Le tombeau de harpie est toujours situé dans la ville antique et ses ruines.

«Xanthos-Letoon illustre de façon frappante la continuité et la combinaison unique des civilisations anatolienne, grecque, romaine et byzantine. C’est également à Xanthos-Letoon que furent trouvés les textes les plus importants en langue lycienne. Les inscriptions gravées dans la roche ou sur d’énormes piliers de pierre sur le site sont cruciales pour une meilleure compréhension de l’histoire du peuple lycien et de sa langue indo-européenne », indique l’UNESCO sur son site Internet.

Les inscriptions trouvées sur les ruines sont considérées comme des preuves exceptionnelles de cette langue indo-européenne unique et depuis longtemps oubliée.

Que voir d’autre

Les provinces turques d’Antalya et de Muğla sont connues non seulement pour leurs sites historiques mais aussi pour leurs beautés naturelles exceptionnelles. Les provinces sont comme un paradis pour ceux qui planifient des vacances avec des plages de sable fin, des grottes séduisantes et d’autres attractions naturelles.

Un site allemand de réservation d’hôtels en ligne bien connu a identifié 13 des plus belles plages de Turquie et 11 d’entre elles se trouvent à Antalya et Muğla.

L’une des plages les plus populaires du district de Kaş à Antalya est la plage de Patara, longue de 12 kilomètres, connue comme l’une des plus longues plages de la région. Il est situé à proximité d’une autre ville antique célèbre – Patara, la capitale de l’ancienne civilisation lycienne. La Turquie a également déclaré 2020 comme l’année de Patara pour souligner sa valeur culturelle sous-abonnée.

Patara était une ville maritime et commerciale florissante sur la côte sud-ouest de Lycie sur la côte méditerranéenne de la Turquie. On dit qu’il est le lieu de naissance de Saint-Nicolas (alias Père Noël) en 270 après JC, qui a vécu la majeure partie de sa vie dans la ville voisine de Myra (aujourd’hui connue sous le nom de Demre). La ville antique possède de grandes richesses historiques telles qu’un amphithéâtre, un phare historique, des rues pavées, des thermes, un arc de triomphe romain, le cimetière de Tepecik, une basilique et divers temples.

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