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Covid-2019: deux vaccins produisent une réponse immunitaire

 

Deux vaccins candidats COVID-19 se sont avérés sûrs pour l’homme et ont produit de fortes réactions immunitaires chez les patients impliqués dans deux essais cliniques distincts, ont déclaré lundi des médecins.

Le premier essai mené auprès de plus d’un millier d’adultes en Grande-Bretagne a révélé que le vaccin induisait de «fortes réponses immunitaires d’anticorps et de cellules T» contre le nouveau coronavirus.

Un essai distinct en Chine impliquant plus de 500 personnes a montré que la plupart avaient développé une réponse immunitaire généralisée par anticorps.

Les études, publiées dans la revue médicale The Lancet, constituent une étape majeure sur la voie d’un vaccin COVID-19 efficace et sûr pour une utilisation généralisée.

Les auteurs des études ont déclaré avoir rencontré quelques effets secondaires indésirables de la part des candidats vaccins.

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Ils ont cependant mis en garde sur le fait que des recherches supplémentaires étaient nécessaires, en particulier chez les personnes âgées, qui risquent de manière disproportionnée de mourir du COVID-19.

La co-auteure Sarah Gilbert de l’Université d’Oxford a déclaré que les résultats «sont prometteurs».

« Si notre vaccin est efficace, c’est une option prometteuse car ces types de vaccins peuvent être fabriqués à grande échelle. »

La pandémie a vu une mobilisation sans précédent de financement et de recherche pour se précipiter vers un vaccin qui peut protéger des milliards de personnes dans le monde.

Les deux études étaient des essais de phase 2, qui testent si le vaccin provoque une réponse immunitaire et peut être bien toléré par les patients.

Pour son essai, l’équipe d’Oxford a utilisé une souche génétiquement modifiée du virus du rhume qui infecte les chimpanzés.

Ils ont manipulé le virus pour entraîner les cellules à reconnaître la protéine de pointe virale, ce qui aide le système immunitaire à reconnaître COVID-19.

En plus de développer des anticorps dans leur sang, les patients ayant reçu le vaccin se sont avérés avoir développé une réponse robuste aux lymphocytes T – aidant leur corps à identifier et à neutraliser le virus.

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«Le système immunitaire a deux façons de trouver et d’attaquer les agents pathogènes – les anticorps et les réponses des cellules T», a déclaré Andrew Pollard, membre de l’équipe d’Oxford.

« Ce vaccin est destiné à induire les deux, de sorte qu’il peut attaquer le virus lorsqu’il circule dans le corps, ainsi que les cellules infectées. »

L’équipe d’Oxford a constaté que parmi les quelque 500 patients ayant reçu le vaccin, leur réponse immunitaire a culminé autour de 14 jours et a légèrement diminué au jour 56 – la fin de la période d’étude.

Les 500 autres patients ont plutôt reçu le vaccin contre la méningite en tant que placebo.

«Nous constatons une bonne réponse immunitaire chez presque tout le monde», a déclaré le Dr Adrian Hill, directeur du Jenner Institute de l’Université d’Oxford. « Ce que ce vaccin fait particulièrement bien, c’est déclencher les deux bras du système immunitaire », a-t-il déclaré.

Hill a déclaré que des anticorps neutralisants sont produits – des molécules essentielles pour bloquer l’infection. De plus, le vaccin provoque également une réaction dans les cellules T de l’organisme qui aident à combattre le coronavirus.

Le vaccin expérimental COVID-19 a causé des effets secondaires mineurs comme de la fièvre, des frissons et des douleurs musculaires plus souvent que chez ceux qui ont reçu un vaccin contre la méningite.

Hill a déclaré que des essais plus importants évaluant l’efficacité du vaccin, impliquant environ 10 000 personnes au Royaume-Uni ainsi que des participants en Afrique du Sud et au Brésil, sont toujours en cours. Un autre grand essai devrait bientôt commencer aux États-Unis, visant à recruter environ 30 000 personnes.

La rapidité avec laquelle les scientifiques seront en mesure de déterminer l’efficacité du vaccin dépendra en grande partie de l’augmentation de la transmission, mais Hill a estimé qu’ils pourraient disposer de suffisamment de données d’ici la fin de l’année pour décider si le vaccin devrait être adopté pour les campagnes de vaccination de masse.

Le deuxième essai, dirigé par le Centre provincial chinois de contrôle et de prévention des maladies du Jiangsu, a utilisé un virus du rhume humain affaibli modifié pour fournir du matériel génétique qui enseigne aux cellules à reconnaître le nouveau coronavirus.

Deux groupes de patients ont reçu une dose élevée ou faible du vaccin.

Plus de 90% des personnes dans les deux groupes ont présenté des réponses immunitaires en anticorps ou en cellules T entre 14 et 28 jours après le vaccin.

Les effets secondaires des deux essais étaient modérés, mais les auteurs de l’étude chinoise ont déclaré qu’ils devaient tester la sécurité des vaccins sur des patients plus âgés.

« Les personnes âgées … constituent une population cible importante pour un vaccin COVID-19 », a déclaré Wei Chen, de l’Institut de biotechnologie de Pékin.

« Il est possible qu’une dose supplémentaire soit nécessaire pour induire une réponse immunitaire plus forte chez la population âgée. »

De nombreux pays, dont l’Allemagne, la France, les Pays-Bas, l’Italie, les États-Unis et le Royaume-Uni ont tous signé des accords pour recevoir des centaines de millions de doses du vaccin – qui n’a pas encore été autorisé – avec les premières livraisons prévues à l’automne. Les politiciens britanniques ont promis que si le tir s’avérait efficace, les Britanniques seraient les premiers à l’obtenir.

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