Les tribus brésiliennes qui luttent pour survivre après l’éclatement du barrage traduisent BHP en justice

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Pour les indigènes Krenak qui vivent le long du Rio Doce, dans le sud-est du Brésil, la voie navigable était l’élément vital de leur communauté, une source de nourriture et de présence spirituelle, où les enfants étaient baptisés et apprenaient à nager.

Mais en 2015, un barrage détenu conjointement par BHP Group et Vale SA s’est effondré, libérant 44 millions de mètres cubes de déchets miniers dans le fleuve et l’océan Atlantique, à 650 kilomètres (environ 400 miles), dans ce qui est devenu la pire catastrophe environnementale du Brésil.

Cinq ans plus tard, la tribu dit que la survie reste une lutte, bien qu’elle vive à des centaines de kilomètres en aval du barrage éclaté et pleure une rivière vénérée qu’elle a longtemps connue sous le nom de « Uatu »: un parent sacré et omniprésent.

« Uatu est mort », a déclaré à Reuters Djanira Krenak, une matriarche et paje Krenak de 70 ans, ou chef spirituel, lors d’un appel vidéo – sa première, sur un téléphone emprunté. «Je n’aime pas me souvenir, parce que ça fait tellement mal», ajouta-t-elle en larmes. « La rivière est notre mère, notre père. Et maintenant elle est morte. »

Maintenant, la tribu, avec les Guarani indigènes, fait son entrée dans une cour anglaise, à des milliers de kilomètres de là. Ils ont rejoint une action de groupe de 200 000 personnes contre le géant minier anglo-australien BHP, réclamant 5 milliards de livres (6,3 milliards de dollars) de dommages et intérêts, qui commence à exposer son dossier lundi.

Les dirigeants des deux tribus, qui se sont entretenus avec Reuters lors d’une interview téléphonique conjointe organisée par un vidéaste travaillant avec les demandeurs, ont déclaré qu’ils ne chassaient plus d’herbes médicinales sur les rives de la rivière, ne pêchaient plus ni ne nageaient dans ses eaux.

Leurs jeunes, nés en 2015, auraient déjà nagé. Pourtant, la plupart n’ont jamais touché la rivière de peur qu’elle ne soit contaminée, ont-ils déclaré.

‘TOUS PARTIS’

« Nous ne pouvons plus manger de capybaras (un rongeur géant), nous ne pouvons pas manger d’oiseaux, nous ne pouvons pas manger de miel, parce que les abeilles boivent de la rivière. Nous ne pouvons ni chasser ni pêcher », a déclaré Djanira.

« Comment allons-nous vivre? Il y avait un peu de tourisme … mais tout est parti », ajoute le chef Kara’i Pérou, d’une tribu indigène guarani de la municipalité d’Aracruz dans l’État d’Espirito Santo, qui borde le Minas Gerais, où le barrage a été localisé.

BHP nie que les résidus de résidus soient toxiques et conteste les allégations selon lesquelles la catastrophe a augmenté les niveaux d’arsenic, de cadmium, de mercure, de plomb, de cuivre et de zinc déjà présents dans les eaux.


Le quartier de Bento Rodrigues est photographié couvert de boue après l’éclatement d’un barrage appartenant à Vale SA et BHP Billiton Ltd. à Mariana, au Brésil, le 6 novembre 2015 (Photo REUTERS)

Mais pour les Guarani, dont les enfants pêchaient autrefois la nuit avec des harpons, un souper de poisson signifie maintenant deux heures et demie de route vers un marché aux poissons de confiance.

Bien que les Guarani vivent sur la rivière séparée Piraque-Açu, le chef dit que ses eaux sont également contaminées par la catastrophe, car il dit que les résidus de résidus sont retournés dans d’autres rivières après s’être déversés dans l’océan.

Interrogé sur la pêche dans le Rio Doce, BHP a déclaré qu’il y avait une « restriction de conservation de précaution » sur la pêche des espèces indigènes de l’État de Minas Gerais pour permettre aux stocks de poissons de se reconstituer, mais il n’y avait aucune restriction sur la consommation de poisson dans le Rio Doce et aucune interdiction pêche en aval à Espírito Santo.

La Fondation Renova, un programme de réparation mis en place en 2016 par Samarco, la coentreprise propriétaire du barrage, a dépensé environ 1,3 milliard de livres sterling pour des projets, y compris une aide financière mensuelle à environ 130 familles Krenak, a déclaré BHP.

Mais les deux tribus disent souffrir. Les Guaranis de Piraque-Açu, contraints d’acheter du poulet et du bœuf, manquent les anciennes méthodes, a déclaré le chef Pérou.

Djanira s’appuie désormais sur l’eau fournie par la Fondation Renova. «Nous avons perdu cette rivière», dit-elle. « Elle ne reviendra pas. »

Renova et Samarco ont été le visage public de la catastrophe au Brésil. Mais une série d’actions en justice devant les tribunaux brésiliens a progressé lentement.

Le chef Pérou dit qu’il espère que le procès anglais offrira une compensation qui permettrait à sa communauté d’accéder à nouveau à de l’eau salubre et à du poisson frais.

« Au Brésil, il n’y a pas de justice », a-t-il déclaré.

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