contrat rempli pour Zidane et Guardiola, le Real et City proches des quarts

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Victorieux en déplacement de l’Atalanta Bergame (1-0) et de Mönchengladbach (2-0), le Real Madrid de Zinédine Zidane et le Manchester City de Pep Guardiola se sont rapprochés mercredi des quarts de finale de Ligue des champions, avant les huitièmes de finale retour prévus en mars.

Régulièrement ballotté cette saison avec des résultats en dents de scie, Zidane a pu se mordre les doigts pendant longtemps mercredi. Car malgré 70 minutes passées en supériorité numérique à Bergame après l’exclusion de Remo Freuler, fautif sur une incursion de Ferland Mendy, le succès en Italie à mis longtemps à prendre forme.

C’est d’ailleurs de l’international français qu’il a fini par arriver: l’ancien Lyonnais a décoché une frappe lointaine de son mauvais pied, le droit, pour débloquer le compteur à quelques minutes du terme (86e).

Une récompense à la hauteur du très bon match de Mendy, qui avait d’ailleurs eu cette semaine des mots très forts en faveur de son coach, vainqueur de trois C1 de suite entre 2016 et 2018 mais privé mercredi de ses deux joueurs cadres, le défenseur Sergio Ramos et l’attaquant Karim Benzema.

Ces deux-là ont néanmoins manqué à la « Maison Blanche », loin d’avoir été l’écurie la plus impressionnante de ces 8es aller.

– 19 de suite pour City –

La victoire de Manchester City s’est, elle, dessinée bien plus vite, après un but de la tête du Portugais Bernardo Silva (29e), bien servi par son compatriote Joao Cancelo. Le Brésilien Gabriel Jesus a doublé la mise (65e).

Les Anglais enchaînent ainsi une 19e victoire d’affilée toutes compétitions confondues, série complètement folle qui leur permet aussi de mener largement le Championnat d’Angleterre.

Pep Guardiola, qui rêve d’emmener Manchester City sur le toit de l’Europe, une joie qu’il n’a plus connue depuis ses deux trophées avec Barcelone en 2009 et 2011, a cette fois évité la surprise, plusieurs mois après une élimination inattendue contre Lyon en quarts de finale.

La rencontre était délocalisée à Budapest (Hongrie) en raison des restrictions de déplacement en vigueur en Allemagne face à la pandémie de Covid-19.

– Les favoris au rendez-vous –

Cette rencontre a refermé une phase aller des huitièmes de finale sans surprise, avec des victoires pour sept des huit têtes de série initiales.

Une statistique rare: jamais dans l’histoire de la Ligue des champions, depuis le retour des huitièmes de finale dans le format de la compétition en 2004, sept des huit huitièmes de finale aller ne s’étaient soldés par une victoire à l’extérieur… Même si cette notion de déplacement n’a que peu de valeur cette année, pandémie et huis clos obligent…

Parmi ces victoires sur terrain rival, deux équipes ont particulièrement marqué ce mois de février, le Bayern Munich et le Paris SG. Le tenant du titre et son dauphin ont tous deux déroulé, s’imposant 4-1, respectivement chez la Lazio Rome et à Barcelone.

Liverpool et Dortmund ont eux maîtrisé leurs rencontres contre le RB Leipzig (2-0) et Séville (3-2), tandis que Chelsea a frappé un grand coup en allant battre l’Atlético Madrid (1-0) mardi, avec un bijou de but signé Olivier Giroud.

Seule la Juventus a été surprise, à Porto (2-1). La réaction de Cristiano Ronaldo est attendue: rendez-vous le 9 mars à Turin.

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