La chute de Manchester United: comment le climat d'Old Trafford a changé 2009-2020

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Manchester United comptait deux fois plus de managers que de titres de champion entre fin 2009 et début 2020. Qu'apportera la prochaine décennie?

Carrington, 31 décembre 2009. Alex Ferguson fête encore son anniversaire en regardant les terrains d'entraînement.

United vient de battre le Wigan Athletic 5-0 pour passer à deux points du leader Chelsea. Ils ne gagneront pas la ligue cette saison. Mais ils ont fait le dernier. Et ils seront les prochains.

Ferguson n'a aucune idée de ce qui va arriver dans la prochaine décennie. L'échec de United est la deuxième place, pas trois ans sans trophée. L'idée de trois saisons hors Ligue des champions est absurde. Finir septième est inimaginable. C'est Manchester United, pour l'amour du ciel.

Il n'y a aucun moyen qu'ils puissent en arriver là. Quelqu'un le remarquerait. Quelqu'un ferait quelque chose.

LE TEMPS DE FERGIE S'APPUIE

Les années entre 2009 et 2020 marqueront à jamais la chute fracassante de United de leur perchoir, incapable de se sortir d'un puisard de protestations anti-Glazer, de gestionnaires mal gérés, de dividendes et de ratés de transfert.

Les signes étaient là pour Ferguson, alors même qu'il levait la Premier League pour la 13e fois en 2013. Manchester City avait dépensé des sommes jusque-là invisibles pour révolutionner ce que signifiait gérer un club de football, alors que seulement quatre signatures de United entre janvier 2010 et journée de mai – Robin van Persie, David de Gea, Ashley Young et Javier Hernandez – peut être considérée comme entièrement réussie.

United a sous-estimé City, car ils ont sous-estimé le pouvoir de Ferguson de transformer des équipes moyennes en gagnants et les dommages causés par la perte du PDG David Gill en même temps que le manager. Toute crainte à l'égard de David Moyes et de son avenir à plus long terme a été rejetée comme un alarmisme alarmiste, une vérité gênante à écraser sous l'argenterie.

Le résultat est qu'il y a des fans de United alliés nés cette décennie qui ne les ont jamais vus se rapprocher de remporter la ligue. En entendant les adultes parler de Moscou, de Barcelone, des triples, des doubles doubles et des «20 fois, Man United» doit sonner comme une série fantastique de Netflix. Il n'est pas difficile d'imaginer une fillette de sept ans regardant la statue d'Alex Ferguson, à l'extérieur du stand d'Alex Ferguson, et se tournant vers ses parents pour secouer la tête avec incrédulité, comme un futur enfant regardant le dernier polaire survivant du monde ours au zoo pourrait s'exclamer: "Mais, maman, l'Arctique n'a jamais été VRAIMENT gelé, n'est-ce pas?"

Carrington, 31 décembre 2019. Ole Gunnar Solskjaer regarde les terrains d'entraînement.

Marcus Rashford et ses coéquipiers ont travaillé dur, portés par une victoire au combat à Burnley mais en pensant à Arsenal le jour du Nouvel An. L'ambiance est positive, mais l'inquiétude se cache dans leur esprit. Ils sont cinquièmes en Premier League et n'ont même jamais participé à la course au titre. Le prochain revers ne se sent jamais loin.

Solskjaer soupire, pensivement. Ce n'était pas toujours comme ça.

"NOUS LE REGARDERONS COMME UNE FAUX ALARME GIGANTIQUE"

Solskjaer le manager United est le produit de trois échecs.

La première est venue The Chosen One en 2013. David Moyes était la préférence de Ferguson, avait fait des merveilles à Everton et avait gagné une chance sur une scène plus grande.

Moyes a ensuite déclaré qu'il avait été promis à Gareth Bale, Toni Kroos et Cesc Fabregas pour sa première saison par le nouveau vice-président exécutif Ed Woodward, tandis que Cristiano Ronaldo avait également été la cible. C'était une déclaration audacieuse d'un nouvel homme à un autre, une assurance brutale que United éliminerait la concurrence. Ce que Moyes a obtenu, c'est Marouane Fellaini, une date limite, un augure malheureux.

Moyes a déploré le manque de joueurs de classe mondiale alors que United a connu son pire début de saison de championnat depuis 24 ans. À Noël, les fans étaient inquiets. En mars, les humiliations à domicile contre Liverpool et City les ont mis en colère. Après des protestations contre la bannière de l'avion et une défaite 2-0 contre Everton, Moyes était parti, neuf mois après un contrat de six ans.

L'aura de United s'était brisée comme un plateau de glace. Ils avaient besoin d'un vrai expert, d'un homme de faits, de chiffres et d'un dossier de match.

Louis van Gaal est entré dans une vague de positivité après avoir mené les Pays-Bas à la troisième place de la Coupe du monde. Woodward, n'ayant failli signer personne l'année précédente, a essayé de signer tout le monde. Le record britannique a signé Angel Di Maria et la détendue Radamel Falcao dans un énorme bouleversement. Les «Gaalacticos» s'étaient assemblés. Les fans de United ont trouvé leur confiance. Ensuite, Van Gaal a perdu le sien.

Une défaite 5-3 contre Leicester City, remarquable pour un but sublime de Di Maria et le début de la fin de la carrière de Tyler Blackett en Premier League, a semblé ébranler la confiance du manager dans la façon de jouer les matchs. Au cours des 18 prochains mois, son équipe se détacherait de «attaquer, attaquer, attaquer» comme un glacier fondant, les joueurs étaient terrifiés d'essayer quoi que ce soit qui pourrait inciter l'un de ces courriels révélateurs de Van Gaal. Il semblait incroyable que l'équipe de Van Gaal puisse être si prévisible, si ennuyeuse quand l'homme lui-même était une source de divertissement constant, dénonçant le «masochisme sexuel» à la télévision en direct, plongeant sur la ligne de touche contre Arsenal et présentant à la presse du vin chaud, des tartes hachées et "M. Mike Smalling".

Une seule et courte campagne en Champions League et un triomphe en FA Cup n'ont pas suffi. Leicester (Leicester!) Avait remporté la ligue et Pep Guardiola se rendait à City. Ce fut une crise à part entière. United a mis en place les défenses contre les inondations.

AU POINT DE BASCULE

«Je veux tout: je veux gagner des matchs; Je veux bien jouer », a déclaré Jose Mourinho en 2016. United a dépensé encore une fois pour Paul Pogba, Zlatan Ibrahimovic et Henrikh Mkhitaryan, les meilleurs joueurs d'Italie, de France et d'Allemagne la saison précédente. En 2016-17, ils ont remporté la Coupe EFL et la Ligue Europa mais n'ont terminé que sixième de la ligue, et Mourinho n'était pas entièrement satisfait. United avait toujours des préoccupations évidentes; ils les ont niés.

United a terminé deuxième en 2017-18, sa meilleure position en championnat depuis son dernier titre, alors que Champions City a effacé les records. Mourinho a cruellement déclaré que c'était sa plus grande réussite. Il avait commencé à se disputer avec Woodward au sujet des transferts, à tirer sur Pogba et Anthony Martial à l'entraînement et à bouder les conférences de presse au cours desquelles il avait dit le moins possible quand il ne rappelait pas à la salle à quel point il était bon.

Les microplastiques verbaux de Mourinho s'étaient infiltrés dans Old Trafford et l'avaient rendu toxique. Une défaite 3-1 à Anfield a été la dernière goutte. Désespéré, United a mis la bataille pour leur avenir entre les mains d'un scandinave aux yeux brillants et au visage de bébé et d'une bande de jeunes enhardis pour le combat.

"Il y a eu des hauts et des bas", a estimé Solskjaer la semaine dernière, avec une forme précoce étonnante et une célèbre victoire à Paris sapée par les défaites de 2019 contre Everton, Bournemouth, Watford, Newcastle United, Crystal Palace et Cardiff City. Mais avec six victoires en huit, des victoires sur City, Chelsea (deux fois) et Tottenham et la possibilité de trophées début 2020, United a peut-être enfin pris des mesures décisives.

"Je pense que nous sommes sur la bonne voie", a-t-il ajouté. «Nous deviendrons forts cette décennie, certainement. C'est juste dans la nature de ce club. "

La nature peut cependant être inconstante.

Carrington, 31 décembre 2029. Le manager de Manchester United regarde les terrains d'entraînement.

Mené par le capitaine Marcus Rashford, le moral des joueurs est élevé. Ils sont les champions d'Europe et les meilleurs de la ligue. Cela fait 10 bonnes années.

Le manager soupire. Ce n'était pas toujours comme ça. Manchester avait froid en décembre.

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