La lave jaillit du volcan philippin alors que les cendres se propagent à Manille

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TAGAYTAY, PHILIPPINES –
Lundi, une lave brûlante a jailli d'un volcan philippin après une soudaine éruption de cendres et de vapeur qui a forcé les villageois à fuir et à fermer l'aéroport international, les bureaux et les écoles de Manille.

Il n'y a eu aucun rapport immédiat de victimes ou de dommages majeurs dus à l'éruption du volcan Taal au sud de la capitale qui a commencé dimanche. Mais des nuages ​​de cendres ont soufflé sur plus de 100 kilomètres au nord, atteignant la capitale animée, Manille, et forçant la fermeture du principal aéroport du pays avec plus de 240 vols internationaux et intérieurs annulés jusqu'à présent.

Un autre aéroport au nord de Manille à Clark Freeport est resté ouvert, mais les autorités le fermeraient également si des chutes de cendres menaçaient les vols, a déclaré la Civil Aviation Authority des Philippines.

L'agence gouvernementale d'intervention en cas de catastrophe a signalé qu'environ 8000 villageois avaient déménagé dans au moins 38 centres d'évacuation dans la province durement touchée de Batangas et dans la province voisine de Cavite, mais les responsables s'attendent à ce que le nombre augmente, des centaines de milliers d'autres étant sortis du danger. Certains résidents n'ont pas pu quitter les villages recouverts de cendres en raison d'un manque de transport et d'une mauvaise visibilité. Certains ont refusé de quitter leurs maisons et leurs fermes, ont indiqué des responsables.

"Nous avons un problème, nos gens paniquent à cause du volcan parce qu'ils veulent sauver leurs moyens de subsistance, leurs porcs et leurs troupeaux de vaches", a déclaré à la radio DZMM le maire Wilson Maralit de la ville de Balete. "Nous essayons de les empêcher de revenir et d'avertir que le volcan peut à nouveau exploser à tout moment et les frapper."

Maralit, dont la ville se trouve le long de la côte du lac Taal entourant le volcan en éruption, a appelé au déploiement de troupes et de policiers supplémentaires pour empêcher les habitants désemparés de se faufiler dans leurs villages côtiers à haut risque.

Après des mois de repos qui ont commencé l'année dernière, Taal a soudainement repris vie dimanche, projetant de la vapeur, des cendres et des cailloux jusqu'à 10 à 15 kilomètres (6 à 9 miles) dans le ciel, selon l'Institut philippin de volcanologie et de sismologie.

L'agence gouvernementale de surveillance des volcans a élevé le niveau de danger autour de Taal de trois crans au niveau 4, indiquant "une éruption dangereuse imminente". Le niveau 5, le plus élevé, signifie qu'une éruption dangereuse est en cours et pourrait affecter une zone plus grande avec des zones à haut risque qui devraient être débarrassées des personnes, a déclaré Renato Solidum, qui dirige l'institut.

Ma. Antonio Bornas, le volcanologue en chef de l'agence, a déclaré que la lave avait jailli dans les fontaines du volcan tôt lundi alors que ses éjections de cendres et de vapeur se détendaient. Il est difficile de dire quand l'éruption s'arrêtera, a-t-elle déclaré, citant la même réactivité de Taal dans les années 1970 qui a duré environ quatre mois.

Avec la vapeur et les chutes de cendres qui se sont atténuées lundi, certains résidents ont commencé à pelleter les quelques centimètres de cendres qui couvraient tout, des maisons aux voitures et aux arbres à Tagaytay, une ville balnéaire populaire sur une crête qui surplombe le volcan pittoresque au milieu d'un cratère. Lac.

Habituellement animée par la circulation et les touristes, de nombreux restaurants et cafés de Tagaytay étaient fermés, sa route principale couverte de crasse volcanique et de boue.

L'institut de volcanologie a rappelé au public que la petite île où se trouve le volcan est une "zone de danger permanent", bien que des villages de pêcheurs y existent depuis des années. Il a souligné que "l'évacuation totale" des personnes sur l'île volcanique et les zones côtières "à haut risque pour les courants de densité pyroclastique et le tsunami volcanique dans un rayon de 14 kilomètres de Taal".

Les responsables de l'aviation doivent conseiller aux avions d'éviter de voler à une certaine distance du volcan "car les cendres en suspension dans l'air et les fragments balistiques de la colonne d'éruption présentent des risques pour les avions", a-t-il déclaré.

Les autorités continuent de détecter des essaims de tremblements de terre, certains d'entre eux ressentis avec des grondements et une légère inflation de parties du volcan de 311 mètres, ont déclaré des responsables et conseillé aux résidents de rester à l'intérieur et de porter des masques et des lunettes à l'extérieur.

Le travail du gouvernement et les cours dans les écoles d'une grande partie des villes ont été suspendus lundi, y compris à Manille, pour éviter les risques pour la santé posés par la chute de cendres.

L'un des plus petits volcans du monde, Taal fait partie des deux douzaines de volcans actifs aux Philippines, qui se trouvent le long du soi-disant «anneau de feu» du Pacifique, une région sismiquement active sujette aux tremblements de terre et aux éruptions volcaniques.

Chaque année, environ 20 typhons et autres tempêtes majeures frappent les Philippines, qui se situent entre le Pacifique et la mer de Chine méridionale, ce qui en fait l'un des pays les plus exposés aux catastrophes naturelles au monde.

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Gomez a rapporté de Manille. Les journalistes d'Associated Press Francisco Rosario et Aaron Favila ont contribué à ce rapport.

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