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Le procès de Trump commence, les sénateurs jurent une «  justice impartiale ''

WASHINGTON –
Le Sénat américain a ouvert jeudi le procès pour destitution du président Donald Trump avec une cérémonie silencieuse – des sénateurs se tenant à leur bureau pour prêter serment de "justice impartiale" en tant que jurés, des procureurs de la Chambre récitant officiellement les accusations et le juge en chef John Roberts présidant.

Le procès, qui n'est que la troisième entreprise de ce type dans l'histoire des États-Unis, se déroule au début de l'année électorale, une période de profondes divisions politiques au sein de la nation. Quatre des sénateurs siégeant en jugement sur Trump se présentent pour la nomination du Parti démocrate pour le défier à l'automne.

"Écoutez, écoutez, écoutez!" a entonné le sergent d'armes du Sénat, appelant à l'ouverture des débats à midi.

Les sénateurs ont rempli la salle, un spectacle inhabituel en soi, assis en silence sous des règles strictes qui interdisent de parler ou de téléphoner, pour un procès qui mettra à l'épreuve non seulement la présidence de Trump mais aussi les trois branches du pouvoir du pays et son système de freins et contrepoids.

La Constitution stipule que le juge en chef est le président, et Roberts a fait le court voyage de l'autre côté de la rue de la Cour suprême au Capitole. Il a longtemps insisté sur le fait que les juges ne sont pas des politiciens et devrait servir d'arbitre pour la procédure. Les sénateurs se sont levés rapidement lorsqu'il est apparu dans sa robe noire unie.

"Est-ce que tous les sénateurs se lèveront maintenant, resteront debout et lèveront la main droite", a déclaré Roberts.

"Jurez-vous solennellement qu'en tout ce qui concerne le procès de la destitution de Donald John Trump, président des États-Unis, actuellement en instance, vous ferez une justice impartiale conformément à la Constitution et aux lois, alors vous aider Dieu?"

Les sénateurs ont répondu qu'ils le feraient, puis ils se sont alignés pour signer un livre de serment.

Trump fait face à deux accusations après que la Chambre a voté pour sa mise en accusation le mois dernier. Premièrement, qu'il a abusé de son pouvoir présidentiel en faisant pression sur l'Ukraine pour enquêter sur son rival démocrate Joe Biden, en utilisant l'aide militaire au pays comme levier. Trump est également accusé d'entrave à l'enquête du Congrès.

Le président insiste sur le fait qu'il n'a rien fait de mal, et il a de nouveau rejeté le procès jeudi à la Maison Blanche: "C'est totalement partisan. C'est un canular".

Un acquittement final est attendu au Sénat sous contrôle républicain. Cependant, de nouvelles révélations se multiplient sur les actions de Trump envers l'Ukraine.

Le Government Accountability Office a déclaré jeudi que la Maison Blanche avait violé la loi fédérale en refusant l'aide à la sécurité de l'Ukraine, qui partage une frontière avec la Russie hostile.

Dans le même temps, un associé inculpé de l'avocat personnel de Trump, Rudy Giuliani, Lev Parnas, a remis aux procureurs de nouveaux documents liant le président à la politique étrangère fantôme menée par Giuliani.

Cette évolution a exercé une nouvelle pression sur les sénateurs pour qu'ils convoquent davantage de témoins pour le procès, principal sujet de discorde qui reste à résoudre. La Maison Blanche a ordonné aux responsables de ne pas se conformer aux citations à comparaître du Congrès demandant des témoins ou d'autres informations.

"Que cache le président? De quoi a-t-il peur?" a demandé le leader démocrate du Sénat, Chuck Schumer.

"La gravité de ces accusations va de soi", a-t-il dit. "La Chambre des représentants a accusé le président d'avoir tenté de secouer un dirigeant étranger à des fins personnelles."

La présidente de la Chambre, Nancy Pelosi, a déclaré que les nouvelles informations de Parnas exigeaient une enquête, ce qu'elle n'attend pas du procureur général de Trump. "Ceci est un exemple de tous les hommes de main du président, et j'espère que les sénateurs ne feront pas partie des hommes de main du président."

Avant l'assermentation, les démocrates de la Chambre qui poursuivaient l'affaire se tenaient devant le Sénat et le représentant Adam Schiff de la commission des renseignements a officiellement lu les articles de mise en accusation.

Sept législateurs, dirigés par Schiff et Rep. Jerrold Nadler du Comité judiciaire, ont fait la promenade solennelle à travers le Capitole pour une deuxième journée.

Tous les yeux étaient rivés sur Schiff alors qu'il se tenait devant un pupitre dans le puits de la chambre, un espace habituellement réservé aux sénateurs.

"Résolution de la Chambre 755 mettant en accusation Donald John Trump, président des États-Unis, pour crimes et délits graves", a-t-il commencé en lisant les neuf pages.

Les autres procureurs de la Chambre se sont rangés à ses côtés.

Les sénateurs ont dit plus tard que lorsque Roberts est apparu, la solennité de l'occasion s'est installée. La sécurité était serrée au Capitole.

"Je pensais que c'était un moment historique, et vous auriez pu entendre une épingle tomber", a déclaré le républicain John Cornyn du Texas. "Et donc je pense que la gravité de ce que nous entreprenons, je pense, s'enfonçait pour nous tous."

Le chef de la majorité républicaine à la maison, Mitch McConnell, a une vision très différente des accusations et des procédures.

Il a ouvert la chambre en décriant la décision de Pelosi de distribuer des "stylos souvenirs" mercredi après qu'elle ait signé la résolution pour transmettre les accusations au Sénat.

"Cette exposition finale a parfaitement distillé l'ensemble du processus partisan de la Chambre en un visuel parfait", a déclaré McConnell. "C'était un processus partisan transparent du début à la fin."

Le sénateur GOP James Inhofe était absent, à la maison à Oklahoma pour un problème médical familial, mais prévoit de prêter serment à son retour alors que le procès complet commence la semaine prochaine, a déclaré son bureau.

Le Sénat émettra une convocation officielle à la Maison Blanche pour comparaître, l'équipe juridique du président devrait répondre d'ici samedi. Les plaidoiries d'ouverture débuteront mardi.

Le président a récemment suggéré qu'il serait ouvert à un vote rapide pour simplement rejeter les accusations, mais le soutien républicain suffisant fait défaut.

Au lieu de cela, l'équipe du président s'attend à un procès qui ne durera pas plus de deux semaines, selon de hauts responsables de l'administration. Ce serait beaucoup plus court que le procès du président Bill Clinton, en 1999, ou le premier, du président Andrew Johnson, en 1868. Les deux ont été acquittés.

Il faudrait une super-majorité des sénateurs, 67 sur 100, pour condamner le président. Les républicains contrôlent la chambre, 53-47, mais il suffit de 51 voix au cours du procès pour approuver les règles, appeler des témoins ou rejeter les accusations.

Un groupe de quatre sénateurs républicains travaille pour s'assurer qu'il y aura des votes sur la possibilité de témoins, bien qu'il ne soit pas du tout certain qu'une majorité prévaudra pour de nouveaux témoignages.

Sens. Susan Collins du Maine, Mitt Romney de l'Utah, Lisa Murkowski de l'Alaska et Lamar Alexander du Tennessee sont parmi les personnes impliquées.

Romney a déclaré qu'il voulait entendre John Bolton, l'ancien conseiller à la sécurité nationale à la Maison Blanche, qui, selon d'autres, a alarmé la politique étrangère alternative à l'égard de l'Ukraine dirigée par Giuliani.

Les directeurs de la Chambre sont un groupe diversifié possédant une expérience juridique, policière et militaire, notamment Hakeem Jeffries de New York, Sylvia Garcia du Texas, Val Demings de Floride, Jason Crow du Colorado et Zoe Lofgren de Californie.

Deux sont des étudiants de première année – Crow un ancien Ranger de l'armée qui a servi en Irak et en Afghanistan, Garcia un ancien juge à Houston. Demings est l'ancien chef de la police d'Orlando et Jeffries est avocat et membre de la direction du parti. Lofgren a la rare accréditation d'avoir travaillé sur un état-major du Congrès pour la destitution du président Richard Nixon – il a démissionné avant que l'Assemblée plénière ne vote sur les accusations – et d'être ensuite un député élu pendant Clinton.

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Les rédacteurs d'Associated Press Zeke Miller, Alan Fram, Matthew Daly, Andrew Taylor, Mary Clare Jalonick, Laurie Kellman et Padmananda Rama ont contribué à ce rapport.

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