Trump dit qu'il est ouvert aux témoins alors que les règles du procès sont établies

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WASHINGTON –
Le Sénat américain a plongé dans le procès de mise en accusation du président Donald Trump, les républicains abandonnant brusquement les plans pour entasser les arguments d'ouverture en deux jours, mais rejetant fermement pour l'instant les demandes démocratiques de plus de témoins pour exposer ce qu'ils considèrent comme le «  trifecta '' des infractions de Trump.

Trump lui-même a déclaré mercredi qu'il voulait que les meilleurs collaborateurs témoignent, mais a qualifié cela en suggérant qu'il y avait des préoccupations de "sécurité nationale" pour permettre leur témoignage.

"Nous avons un excellent dossier", a déclaré Trump lors d'un forum économique mondial à Davos, en Suisse. Lors d'une conférence de presse avant de retourner à Washington, Trump a déclaré que son équipe juridique faisait "un très bon travail".

Il a semblé rompre avec les efforts des républicains pour bloquer les motions démocrates appelant immédiatement des témoins et des documents d'assignation. Au lieu de cela, Trump a déclaré qu'il aimerait voir des assistants, y compris l'ancien conseiller à la sécurité nationale John Bolton, le secrétaire d'État Mike Pompeo et le chef de cabinet par intérim Mick Mulvaney, témoigner en tant que témoins

Trump a déclaré qu'il laisserait les préoccupations de "sécurité nationale" concernant l'autorisation de leur témoignage au Sénat.

La session d'une journée de mardi a commencé avec le revers du leader du Sénat républicain Mitch McConnell et de l'équipe juridique du président, mais elle s'est terminée mercredi vers 2 heures du matin, les républicains ayant facilement approuvé le reste des règles du procès en grande partie à leurs conditions.

Une fois les règles établies, le procès est désormais en cours. La question est de savoir si Trump devrait être démis de ses fonctions pour abus de pouvoir résultant de sa pression sur l'Ukraine pour enquêter sur le rival démocrate Joe Biden et le fils de Biden Hunter, car Trump refusait de fournir de l'aide au pays, et pour avoir entravé l'enquête du Congrès.

Le juge en chef John Roberts a ouvert la session, avec les procureurs de la Chambre d'un côté, l'équipe de Trump de l'autre, dans le puits du Sénat, alors que les sénateurs étaient assis silencieusement à leur bureau, sous serment de rendre «une justice impartiale». Aucun téléphone portable ou autre appareil électronique n'était autorisé.

Alors que la journée se prolongeait dans la nuit, les arguments juridiques ont cédé la place à des arguments plus pointus politiques. Les esprits s'embrasèrent et les sénateurs arpentèrent la chambre. Les démocrates ont tenté ce qui pourrait être leur seule chance de forcer les sénateurs à voter en entendant de nouveaux témoignages.

Après un échange particulièrement amer après minuit, Roberts est intervenu, prenant la rare mesure de réprimander à la fois les responsables de Democratic House qui poursuivaient l'affaire et le conseil de la Maison Blanche pour "se rappeler où ils se trouvaient".

"Je pense qu'il est approprié à ce stade pour moi d'avertir les directeurs de la Chambre et les conseils du président en termes égaux de se rappeler qu'ils s'adressent au plus grand organe délibérant du monde", a déclaré Roberts, habituellement réservé. Il leur a dit que la description du Sénat découlait d'un procès de 1905 lorsqu'un sénateur s'était opposé au mot «pettifogging», parce que les membres devraient «éviter de parler d'une manière et d'utiliser un langage qui ne favorise pas le discours civil».

Maintes et maintes fois, les républicains ont rejeté les amendements démocrates aux documents d'assignation de la Maison Blanche, du département d'État, du département de la Défense et du bureau du budget. Par la même ligne de parti 53-47, ils ont refoulé des témoins avec des sièges au premier rang des actions de Trump, y compris le chef de cabinet par intérim de la Maison Blanche Mulvaney et Bolton, l'ancien conseiller à la sécurité nationale critique de la politique ukrainienne.

Un seul amendement, pour accorder plus de temps pour déposer des motions, a fait qu'un seul républicain, la sénatrice Susan Collins du Maine, a rejoint les démocrates. Mais elle aussi a été rejetée, 52-48.

Les requêtes de l'équipe juridique de Trump étaient attendues mercredi matin, mais les avocats n'en ont déposé aucune, a déclaré Jay Sekulow, l'un des avocats du président. Cela signifie qu'il n'y aura pas de motion pour rejeter l'affaire comme certains républicains en avaient discuté.

Alors que la galerie des visiteurs se remplissait plus tôt d'invités, l'actrice et activiste Alyssa Milano parmi eux, et les alliés les plus ardents de Trump dans les rangées arrière, le jour qui a commencé comme un débat sur les règles a rapidement pris la cadence d'un procès se déroulant sur information indiquant si les actions du président envers l'Ukraine justifiaient sa destitution.

"Ce n'est pas notre travail de vous faciliter la tâche", a déclaré au Sénat le représentant Adam Schiff, président du comité du renseignement de la Chambre à la tête de l'accusation. "Notre travail consiste à rendre difficile de priver le peuple américain d'un procès équitable."

L'avocat de la Maison Blanche Pat Cipollone, l'avocat principal du président, a qualifié le procès de "farce". Il s'est moqué que les accusations de la Chambre contre Trump étaient "ridicules".

L'équipe juridique de la Maison Blanche n'a pas contesté les actions de Trump, lorsqu'il a appelé l'Ukraine et a demandé une "faveur", qui devait enquêter sur Biden alors qu'il refusait l'aide militaire dont l'allié avait désespérément besoin alors qu'il affrontait la Russie hostile à sa frontière. Mais les avocats ont insisté sur le fait que le président n'avait rien fait de mal.

"Absolument aucun cas", a déclaré Cipollone.

Schiff, le démocrate californien, a déclaré que les fondateurs américains ont ajouté le remède à l'impeachment dans la Constitution avec "précisément ce type de conduite à l'esprit – une conduite qui abuse du pouvoir d'office pour un bénéfice personnel, qui porte atteinte à notre sécurité nationale, et qui invite les étrangers ingérence dans le processus démocratique d'une élection. "

Selon Schiff: "C'est le triple de la faute constitutionnelle justifiant la destitution".

Sekulow, l'autre avocat principal de l'équipe de Trump, a répliqué: "Je vais vous donner un trifecta", décrivant les plaintes concernant le processus d'enquête sur la destitution des démocrates de la Chambre.

À Davos, Trump a répété ses attaques contre les directeurs de Democratic House agissant en tant que procureurs lors du procès, affirmant qu'il aimerait "s'asseoir au premier rang et regarder leurs visages corrompus" sur le parquet du Sénat pendant le procès mais que ses avocats pourrait avoir un problème avec elle.

Et il a déclaré qu'il souhaitait livrer l'état de l'Union comme prévu le 4 février, même si le procès était en cours, qualifiant l'adresse de "très importante pour ce que je fais" pour définir l'agenda de son administration.

Le procès pour mise en accusation se déroule dans le contexte des élections de 2020. Les quatre sénateurs candidats démocrates à la présidentielle n'étaient pas en campagne, assis comme jurés.

"Je vais me concentrer sur la mise en accusation", a déclaré à la presse le sénateur Bernie Sanders, indépendant du Vermont.

McConnell a stupéfait les sénateurs et a retardé le début des procédures avec sa décision de revenir sur certaines de ses règles proposées. Il a fait l'ajustement après avoir rencontré la résistance des républicains lors d'un déjeuner à huis clos. Les sénateurs s'inquiétaient de l'optique politique des sessions "obscures de la nuit" qui pourraient résulter de l'enfoncement des 24 heures d'ouverture des débats de chaque côté en seulement deux jours.

Collins et le sénateur Lisa Murkowksi de l'Alaska, qui sont souvent contre la direction du parti, ainsi qu'un nombre important d'autres républicains, voulaient apporter les changements, selon des personnes familières avec la situation.

Ce n'est que lorsque le greffier a commencé à lire le langage sec de la résolution que les modifications manuscrites pour prolonger le débat à trois jours sont devenues apparentes. Il a également permis au dossier de mise en accusation de la Chambre d'être inclus au Sénat.

Le revirement a été une leçon rapide car les souhaits de la Maison Blanche se heurtent à la réalité du Sénat. La Maison Blanche souhaitait une session plus courte afin d'accélérer le procès et de prolonger la procédure plus tard dans la nuit, selon une personne familière avec l'affaire mais non autorisée à en discuter en public.

L'équipe juridique de Trump, en l'absence de ses avocats de la vitrine télévisée, Alan Dershowitz et Kenneth Starr qui n'étaient pas dans la chambre, a fait valoir qu'en cherchant de nouvelles preuves, la Chambre apportait une affaire à moitié cuite.

Mais la représentante Zoe Lofgren de Californie, l'une des gérantes de la Chambre et la première femme à plaider en faveur de l'accusation lors d'un procès pour destitution présidentielle, a déclaré que la Chambre ne demandait pas au Sénat de faire le travail pour eux. "La Chambre demande au Sénat de faire son travail, d'avoir un procès", a-t-elle déclaré. "Avez-vous déjà entendu parler d'un procès sans preuves?"

La Maison Blanche avait ordonné aux fonctionnaires de ne pas témoigner dans l'enquête de la Chambre et a refusé de remettre des témoins ou des documents, citant ce qui est dit la priorité au mépris des citations à comparaître du Congrès.

Le démocrate Schiff a montré une vidéo de Trump lui-même suggérant qu'il devrait y avoir plus de témoins à témoigner.

Un par un, les gérants de la Maison ont fait valoir leur point de vue, s'appuyant sur leurs propres expériences de vie.

La représentante Val Demings, D-Fla., Un ancien chef de police, a déclaré qu'elle n'avait jamais vu personne prendre "des mesures aussi extrêmes pour cacher des preuves". Le représentant Jason Crow, un ancien Ranger de l'armée qui a servi en Irak et en Afghanistan, a semblé attirer l'attention des sénateurs quand il leur a dit qu'il savait qu'il était tard, mais c'était le matin en Ukraine que les soldats se réveillaient pour combattre la Russie, selon sur l'aide américaine.

C'est lorsque le représentant Jerrold Nadler, le président du comité judiciaire de la Chambre qui dirigeait également l'accusation, a déclaré que les avocats de la Maison Blanche "mentaient" que Cipollone et Sekulow ont répliqué que Nadler devrait être embarrassé et s'excuser, ce qui a conduit à l'avertissement de Roberts.

Aucun président n'a jamais été démis de ses fonctions. Avec sa majorité républicaine de 53 à 47 voix, le Sénat ne devrait pas obtenir le vote des deux tiers requis pour une condamnation.

——

Les rédacteurs de l'Associated Press Mary Clare Jalonick, Eric Tucker, Alan Fram, Laurie Kellman, Andrew Taylor, Matthew Daly et Padmananda Rama à Washington, Jamey Keaten et Darlene Superville à Davos, en Suisse et David Pitt à Des Moines, Iowa, ont contribué à ce rapport.

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