Le procès de Trump pourrait bientôt se terminer; Alexander dit non aux témoins

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WASHINGTON –
Le sénateur républicain Lamar Alexander, du Tennessee, a déclaré jeudi soir qu'il s'opposerait à la convocation de plus de témoins au procès de destitution du président américain Donald Trump, mais a tout sauf anéanti les efforts démocratiques pour obtenir plus de témoignages et poussé le Sénat vers un vote imminent pour acquitter le président.

Un vote sur les témoins, prévu vendredi, pourrait conduire à une fin abrupte et assurer l'acquittement dans le troisième procès pour destitution présidentielle de l'histoire américaine. Trump a fait pression pour que son discours sur l'état de l'Union intervienne à temps, et cela semble désormais probable. Comme le Sénat a ajourné jeudi soir, il a fixé la date du discours de mardi soir.

Malgré l'attention singulière et parfois passionnée des démocrates sur les témoins après les révélations de John Bolton, l'ancien conseiller à la sécurité nationale, les chiffres sont désormais insuffisants. Il faudrait quatre républicains pour rompre avec la majorité des 53 sièges et se joindre à tous les démocrates pour exiger plus de témoignages.

Le juge en chef John Roberts, dans le rare rôle de président du procès de mise en accusation, pourrait rompre un lien, mais cela semble peu probable.

Alexander a déclaré dans un communiqué qu'il n'y avait "pas besoin de plus de preuves", donnant à l'équipe Trump la probabilité d'un vote du Sénat dans sa direction.

Les démocrates ont exercé des pressions sur les sénateurs pour obtenir des témoignages, mais les avocats de Trump ont fait valoir que cela prendrait trop de temps à avancer, même après que le témoignage oculaire potentiel de Bolton sur les actions de Trump détaillé dans un livre à venir apportait de l'incertitude.

Avant la déclaration d'Alexander, la sénatrice républicaine Susan Collins du Maine a déclaré jeudi soir qu'elle voterait pour permettre aux témoins de comparaître, soulevant brièvement les espoirs des démocrates pour une percée.

Mais Alexander minutes plus tard a déclaré qu '"il n'est pas nécessaire d'avoir plus de preuves pour prouver quelque chose qui a déjà été prouvé et qui ne répond pas à la barre stricte de la Constitution américaine pour une infraction impénétrable".

Collins, Alexander et Lisa Murkowski de l'Alaska jouaient un rôle démesuré dans les dernières heures du débat avec des questions pointues. Un autre sénateur républicain, Mitt Romney de l'Utah, a clairement indiqué qu'il voterait pour les témoins.

Murkowksi devrait annoncer sa décision vendredi, avant le vote.

Trump a été destitué par House le mois dernier, accusé d'avoir abusé de son pouvoir comme aucun autre président, mettant en péril l'Ukraine et les relations américano-ukrainiennes. Les démocrates disent que Trump a demandé à son allié vulnérable d'enquêter sur Joe Biden et ont réfuté les théories de l'ingérence électorale de 2016, interrompant temporairement l'aide américaine à la sécurité du pays alors qu'elle combattait la Russie à sa frontière. Le deuxième article de mise en accusation dit que Trump a ensuite entravé l'enquête de la Chambre d'une manière qui menaçait le système de contrôle et d'équilibre à trois branches du pays.

Le livre à venir de Bolton soutient qu'il a personnellement entendu Trump dire qu'il voulait que l'aide militaire soit refusée à l'Ukraine jusqu'à ce qu'il accepte d'enquêter sur les Bidens. Trump nie avoir dit une telle chose.

Le témoignage de jeudi incluait des appels massifs aux sénateurs en tant que jurés qui décideront du sort de Trump, soit pour arrêter un président qui, selon les démocrates, a tenté de tricher lors des prochaines élections et le fera à nouveau, soit pour mettre fin aux procédures de mise en accusation qui, selon les républicains, n'ont jamais été plus qu'une attaque partisane.

"Donnons au pays un procès dont il peut être fier", a déclaré le représentant Adam Schiff, procureur en chef des démocrates. Il a proposé de ne prendre qu'une semaine pour les dépositions de nouveaux témoins, déclenchant de nouvelles discussions.

L'avocat de Trump, Eric Herschmann, a déclaré que les démocrates ne poursuivaient le président que parce qu'ils ne pouvaient pas le battre en 2020.

"Nous faisons confiance au peuple américain pour décider qui devrait être notre président", a déclaré Herschmann. "Assez c'est assez. Arrêtez tout cela."

Le chef de la majorité républicaine au Sénat, Mitch McConnell, s'efforçait de respecter le calendrier de vendredi, même si le procès déterrait de nouvelles preuves dans le nouveau livre de Bolton et alarmait les démocrates et certains républicains au sujet de la défense controversée d'un avocat de Trump.

Dans un tweet du lendemain, l'avocat de Trump, Alan Dershowitz, s'est plaint de la représentation de son témoignage de mercredi soir lorsqu'il a déclaré qu'un président était essentiellement à l'abri de la destitution s'il pensait que ses actions étaient dans "l'intérêt national".

Cette idée a frustré certains à l'intérieur de la Maison Blanche, qui ont estimé que la revendication de Dershowitz était inutile et incendiaire – irritant les sénateurs avec une revendication controversée de vastes pouvoirs exécutifs. Mais ces fonctionnaires ont laissé Dershowitz se retirer, craignant que toute retraite publique de la Maison Blanche soit mal perçue par le président.

"Je n'ai rien dit de tel", a tweeté jeudi le professeur à la retraite.

Ses propos de mercredi soir: "Chaque fonctionnaire que je connais croit que son élection est dans l'intérêt public. Et si un président fait quelque chose qui, selon lui, l'aidera à se faire élire, est dans l'intérêt public, cela ne peut pas être le genre de contrepartie pro quo qui aboutisse à la destitution. "

Le président a affirmé à plusieurs reprises que ses relations avec l'Ukraine étaient "parfaites".

Interrogé à ce sujet comme l'une des premières questions jeudi, le démocrate Schiff a déclaré: "N'avons-nous rien appris au cours du dernier demi-siècle?"

Schiff s'est inspiré des leçons de l'ère Nixon pour mettre en garde contre une "normalisation de l'anarchie" dans la présidence de Trump.

Les républicains Collins, Romney et Murkowski ont tous exprimé leur intérêt à entendre Bolton et les autres dans le procès et captivé l'attention pendant les dernières heures de questions.

Murkowski a suscité une réaction lorsqu'elle a simplement demandé: "Pourquoi cet organe ne devrait-il pas appeler l'Ambassadeur Bolton?"

Alexander, qui a été influencé par le regretté Howard Baker – qui a rompu avec son parti au sujet de Richard Nixon – a également attiré l'attention lorsqu'il a remis en question la partisanerie dans la procédure jusqu'à présent.

En réponse à Alexander et à d'autres, la représentante démocrate Zoe Lofgren de Californie, membre du Congrès de Watergate et maintenant procureur de la Chambre, a déclaré aux sénateurs que la destitution de Nixon avait également commencé comme une enquête partisane avant qu'un consensus bipartisan ne se dégage. Elle leur a dit que pendant que la Chambre agissait selon les lignes de parti contre Trump, le Sénat – "le plus grand organe délibérant de la planète" – a une nouvelle opportunité.

Alexander est également un allié proche de McConnell, et après sa question jeudi soir, il a consulté un assistant clé du chef. Alors que les sénateurs se levaient pour dîner, Alexander et Murkowski se sont rencontrés en privé.

Les sénateurs ont envoyé plus de 100 requêtes en deux jours. Les questions sont venues des dirigeants des partis, des sénateurs se présentant pour l'investiture démocrate contre Trump et même des coalitions bipartites des deux côtés de l'allée.

Les avocats de Trump ont consacré une partie de leur temps jeudi à renflouer des allégations contre Biden et son fils, Hunter Biden, qui ont siégé au conseil d'administration d'une société gazière en Ukraine alors que son père était vice-président. Le représentant Val Demings, D-Fla., L'un des directeurs, a déclaré que les Bidens n'avaient pas grand-chose à dire au Sénat sur les efforts de Trump pour "secouer" l'Ukraine pour sa campagne.

La Maison Blanche a empêché ses fonctionnaires de témoigner dans la procédure et a objecté qu'il y avait "des quantités importantes d'informations classifiées" dans le manuscrit. Bolton a démissionné en septembre dernier – Trump dit qu'il a été licencié – et lui et son avocat ont insisté pour que le livre ne contienne aucune information classifiée.

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Les rédacteurs d'Associated Press Alan Fram, Andrew Taylor, Matthew Daly, Laurie Kellman et Padmananda Rama ont contribué à ce rapport.

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