La recherche montre que le changement climatique fait taire les taches une fois bourdonnantes d'abeilles

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OTTAWA –
La recherche mesurant l'effort du changement climatique sur les abeilles suggère qu'elles ne sont que deux fois moins susceptibles d'être trouvées dans des zones où elles étaient autrefois communes.

«Les choses deviennent tout simplement beaucoup trop chaudes pour eux dans beaucoup d'endroits, trop souvent dans l'année», a déclaré Peter Soroye, biologiste à l'Université d'Ottawa.

Les abeilles sont cruciales pour l'agriculture. Selon les Nations Unies, environ un tiers des récoltes mondiales dépendent des pollinisateurs.

Les abeilles sont confrontées à une série de menaces depuis des années, notamment la perte d'habitat, les parasites et l'utilisation de pesticides. Une étude de 2011 a révélé que les espèces de bourdons sauvages avaient diminué jusqu'à 96% et que leurs aires de répartition s'étaient contractées d'au moins un quart.

Le changement climatique est également un facteur. Soroye et ses collègues, dont les recherches ont été publiées jeudi dans la revue Science, a voulu dévoiler sa part dans le déclin des abeilles.

Bien que le réchauffement climatique soit généralement signalé en termes de degrés moyens par an, les climatologues disent que ce n'est pas ainsi qu'il est réellement vécu. Ce qui se passe généralement est une période de conditions météorologiques extrêmes.

C'est ce qui fait mal aux abeilles, a déclaré Soroye.

"Les températures deviennent un peu plus chaudes chaque année, la plupart des espèces peuvent probablement tolérer cela", a-t-il déclaré. "Mais quand vous obtenez une semaine de températures de plus de 40 degrés Celsius, c'est quelque chose qui est vraiment difficile à tolérer pour les bourdons."

En utilisant près d'un siècle de documents et de données sur 66 espèces de bourdons provenant de plus d'un demi-million de sites, les chercheurs ont montré une corrélation claire – distincte de l'utilisation des terres ou des pesticides – entre les relevés des populations d'abeilles et les conditions météorologiques qui dépassaient leur tolérance.

Ils ont trouvé un lien puissant entre le déclin de la population et ce que le journal appelle le «chaos climatique».

"Les moments Eurêka ne se produisent généralement pas", a déclaré le co-auteur Jeremy Kerr, professeur à l'Université d'Ottawa. "Habituellement, vous voyez quelque chose dans vos données et vous plissez les yeux un peu, puis vous dites:" C'est étrange ". Mais cette fois, tout ce à quoi vous pourriez penser a totalement fonctionné. "

Le document conclut que le changement climatique en Amérique du Nord a entraîné une probabilité de 50 à 50 qu'un pré ou un terrain vacant qui était bruyant avec des abeilles il y a seulement une génération ou deux en possède encore. Le document indique également que leur risque d'extinction a augmenté.

Tous les changements ne sont pas des pertes. Soroye a déclaré que certaines régions ont profité du temps plus chaud et ont augmenté leur nombre d'abeilles.

Mais la tendance générale est en baisse, a-t-il dit.

Kerr a déclaré que la corrélation des populations avec les données météorologiques pourrait être utile pour aider à comprendre le nombre décroissant de nombreuses autres espèces, en particulier les oiseaux pour lesquels de longs enregistrements sont disponibles.

"Le local est destiné à être transférable. Nous n'avons pas construit le local pour les bourdons. Nous l'avons construit pour n'importe quel type d'espèce."

Tous les animaux ne sont pas nécessairement en déclin à cause du changement climatique. Les papillons, par exemple, pourraient ne pas être gênés par les vagues de chaleur.

"Ils sont originaires de conditions tropicales et ils peuvent avoir une plus grande capacité à tolérer le temps chaud", a déclaré Kerr.

Mais la raison de tout changement resterait la même – le climat.

"Ces principes sont applicables partout", a déclaré Soroye. "Nous devons encore tester cela, mais c'est ce que nous pensons."

Kerr a déclaré que l'étude a l'avantage supplémentaire d'être immédiatement utile aux apiculteurs ou aux gestionnaires de la faune.

"Si nous pouvons gérer nos habitats pour maintenir des choses comme les microclimats, les petits tampons d'habitat comme une haie, cela a le même effet que de mettre un arbre d'ombrage dans votre jardin par une chaude journée", a-t-il déclaré. "Vous pouvez aller vous asseoir à l'ombre, tout comme un bourdon."

Ce rapport de La Presse canadienne a été publié pour la première fois le 6 février 2020

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