Le temps glacial aggrave la crise des personnes déplacées en Syrie

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Beyrouth –
Une offensive militaire sur une région contrôlée par l'opposition du nord-ouest de la Syrie a créé l'une des pires catastrophes pour les civils dans la longue guerre du pays, faisant fuir des centaines de milliers de personnes, dont beaucoup dorment dans des champs ouverts et sous des arbres dans des températures glaciales. .

La campagne militaire dans la province d'Idlib et la campagne voisine d'Alep a également tué des centaines de civils, et un hiver rigoureux a aggravé la douleur.

Le temps a contribué à au moins 10 morts, dont quatre qui ont souffert d'hypothermie, une famille de quatre personnes qui sont mortes d'étouffement dans leur tente et deux qui ont brûlé à mort lorsque leur tente a pris feu, selon Mohammed Hallaj, un coordinateur pour la Groupe de coordination des interventions de la région.

Nizar Hamadi, 43 ans, a perdu son frère et trois autres membres de sa famille, dont un enfant de trois ans. Leur famille a été déplacée à plusieurs reprises pour échapper à l'offensive rapide du gouvernement, se retrouvant dans une colonie composée de tentes rudimentaires assemblées avec des bâtons et des tissus.

"C'était le destin de Dieu qu'il faisait vraiment froid. Les températures n'étaient pas moins de -8 ou -9 et c'est rare en Syrie", a-t-il dit, s'adressant à l'Associated Press de la ville d'Idlib de Binnish.

Il a dit que son frère, Steif Abdel-Razak Hamadi, s'était déplacé vers le nord, alors que Binnish était également attaqué, pour installer le prochain abri de sa famille à Killi. Mardi, il a installé un appareil de chauffage au charbon et à la tombée de la nuit, alors que le feu s'éteignait, il l'a déplacé à l'intérieur de la tente et est allé dormir avec sa famille, y compris sa femme, ses deux enfants et son petit-enfant.

"Pendant toute la nuit, le radiateur a aspiré tout l'oxygène de la tente", a expliqué Hamadi.

Lorsque le fils qui dormait dans une autre tente s'est réveillé et est venu dans leur tente, il les a tous trouvés morts.

L'assaut soutenu par le gouvernement russe sur Idlib, le dernier bastion de l'opposition syrienne, a déraciné plus de 830 000 personnes depuis le 1er décembre, la plupart d'entre eux fuyant vers des zones plus sûres près de la frontière avec la Turquie, a déclaré vendredi le porte-parole de l'ONU Stéphane Dujarric. Au moins 143 000 personnes ont été déplacées au cours des trois derniers jours.

"Les besoins humanitaires augmentent de façon exponentielle", a déclaré Dujarric. "L'urgence actuelle aggrave la situation humanitaire déjà désastreuse pour les habitants du nord-ouest, qui ont été rendus vulnérables par des années de crise, de violence, de ralentissement économique et, bien sûr, de multiples déplacements", a déclaré Dujarric.

Des familles terrifiées empilées sur des camions et des véhicules, assises sur des matelas et des couvertures, obstruent les routes rurales boueuses dans des scènes d'exode déchirantes qui ont été récurrentes dans le conflit syrien, qui en est à sa neuvième année.

Environ la moitié de la population du territoire avait déjà été déplacée d'autres régions de la Syrie, donc les camps officiels sont pleins.

"Il fait froid, il neige et notre vie est terrible, nous ne pouvons pas supporter ce froid et les enfants non plus", a déclaré une femme, qui s'est identifiée par son surnom Um Muhammad, qui a récemment fui et séjournait dans un camp de tentes près de la frontière turque.

"Cette vie, que puis-je dire? Nous sommes brisés maintenant. Je suis une vieille femme avec des enfants, personne ne s'occupe de nous", a-t-elle dit, le visage enveloppé dans un grand foulard noir contre le froid.

Les combats ont tué 1 700 personnes depuis avril dernier, et la dernière campagne militaire perturbe les opérations d'aide, selon les Nations Unies. Au 11 février, au moins 72 établissements de santé ont suspendu leurs services en raison de l'insécurité ou des déplacements massifs, indique le rapport.

Vendredi, le Conseil de sécurité des Nations Unies a tenu une réunion à huis clos sur l'escalade de la violence à Idlib à la demande de ses membres de l'Union européenne – la France, l'Allemagne, la Belgique et l'Estonie ainsi que l'ancien membre de la Pologne.

Par la suite, les cinq pays de l'UE ont publié une déclaration alarmant l'escalade militaire et demandant la fin immédiate des attaques.

"C'est l'un des pires déplacements provoqués par l'homme que nous ayons vu dans le monde depuis des années. Et cela a été et continue d'être entièrement évitable", ont déclaré les nations dans le communiqué.

Le Programme alimentaire mondial des Nations Unies a déclaré qu'il avait été contraint de suspendre temporairement les distributions de vivres en raison de la récente recrudescence des hostilités qui avait perturbé le mouvement des camions transportant des fournitures dans la région depuis la Turquie.

Dans les camps, les réfugiés déterrent la boue de leur tente inondée, d'autres poussières de la neige déversées par une vague de froid inhabituelle. De nouveaux camions arrivent avec de nouveaux arrivants et des matelas empilés sur le dessus.

Hooriya Al-Essa, un résident du camp qui est arrivé avec sa famille le mois dernier de la campagne d'Idlib, a déclaré qu'ils manquaient de radiateurs, de couvertures, de matelas et de bois de chauffage.

"Notre situation est très mauvaise. Tout ce camp est pauvre. Nous n'avons rien. Nous avons besoin d'aide – de l'argent, du chauffage, des couvertures, des matelas", a-t-il dit, debout à côté d'une tente enneigée.

Vendredi, un hélicoptère du gouvernement a été abattu et son équipage tué au milieu des combats à Idlib. C'était le deuxième hélicoptère abattu en une semaine. Un autre hélicoptère de combat du gouvernement a été abattu trois jours plus tôt, près du village de Nairab.

Des vidéos publiées en ligne vendredi ont montré un hélicoptère descendant en spirale du ciel, avec des flammes derrière tandis que les spectateurs applaudissaient.

Un responsable militaire a déclaré aux médias officiels syriens que l'hélicoptère avait été touché par une "roquette hostile" dans la campagne occidentale de la province d'Alep. Le responsable anonyme a déclaré que l'hélicoptère s'est écrasé et que son équipage a été tué. Des combattants de l'opposition soutenus par la Turquie ont revendiqué cette responsabilité, affirmant qu'elle avait été touchée en réponse au ciblage aveugle de civils par l'armée syrienne.

L'Observatoire syrien des droits de l'homme basé en Grande-Bretagne, qui dispose d'un réseau de militants sur le terrain, a déclaré que l'hélicoptère avait été abattu vendredi dans le village de Qibtan al-Jebel, au nord de la ville d'Alep. Il a indiqué que deux membres d'équipage ont été tués et que leurs corps ont été retrouvés près du lieu de l'accident.

L'Observatoire a déclaré que l'hélicoptère avait été abattu vendredi par les forces militaires turques stationnées dans la région tenue par l'opposition. Il n'y a pas eu de commentaire immédiat de la Turquie.

Les insurgés ont cherché à acquérir des systèmes de défense portables pour cibler les avions de guerre du gouvernement, souvent en les acquérant à partir de stocks saisis ou de partisans extérieurs.

La Turquie, qui soutient l'opposition syrienne, a déployé du matériel et des troupes dans la région, qui abrite plus de 3 millions de personnes, afin de stopper les avancées de l'armée syrienne.

Mais l'empreinte turque accrue a également entraîné des affrontements avec les troupes syriennes et des affrontements entre les deux parties ont tué 13 militaires turcs et 13 soldats syriens.

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L'auteur de l'Associated Press, Suzan Fraser, à Ankara, en Turquie, a contribué à ce rapport.

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