Des outils en pierre suggèrent que l’éruption d’un supervolcan n’a pas décimé l’humanité il y a 74 000 ans

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Les humains peuvent ont continué à prospérer malgré une éruption de supervolcan 74 000 ansil y a, selon une nouvelle étude. le découverte pourrait avoir des implications importantes pour notre compréhension de l’histoire humaine.

Des chercheurs basés en Australie, en Allemagne, au Royaume-Uni et en Inde ont trouvé des preuves d’outils en pierre et d’autres artefacts dans la localité de Dhaba au nordn Son River, en Inde. Les sites Date à entre environ 80 000 et 65 000 ans, englobant le moment de l’infâme Super éruption de Toba. Cette découverte pourrait aider à fournir une image plus précise de comment les premiers humains se sont propagés de l’Afrique vers l’est jusqu’au sous-continent indien et à l’Australasie.

L’éruption de Toba est au centre d’un débat autour de l’histoire humaine. Les registres de sédiments révèlent environ 74 000-année-vieux tuf volcanique, roche faite de cendres volcaniques déposées, résultat d’une éruption 100 fois plus forte que toute autre éruption enregistrée et centré sur le courant emplacement du lac Toba en Indonésie. Certains archéologues théorisent qu’un tel événement aurait pu conduire à un goulot d’étranglement dans la population humaine, tuant beaucoup de gens dans l’hiver volcanique résultant et retarder la propagation des premiers humains en Asie du Sud-Est et en Australasie.

Il y a peu de fossiles humains en Asie du Sud ou du Sud-Est pour confirmer ou exclure la théorie, donc les chercheurs se sont concentrés sur d’autres sources de données, tels que l’ADN moderne ou des outils en pierre. Mais les nouvelles découvertes d’un trio de fouilles sur les sites de Dhaba pourraient fournir les preuves nécessaires.

Les chercheurs ont découvert des outils en chert, calcaire et mudstone qui avaient été écaillés avec la technique Levallois, un moyen par lequel les archéologues pensent que les premiers humains ont ébréché des pierres en pointes, couteaux, grattoirs et autres outils. Les outils ont été trouvés dans les sédiments daté de il y a environ 80 000 à 65 000 ans, et les outils des sédiments plus jeunes semblent avoir été façonné en utilisant des techniques plus avancées que les plus anciens. Ils reflètent des artefacts similaires trouvés dans des sites en Afrique et en Arabie, selon le papier publié dans Nature Communications.

Selon le chercheurs, c’est la preuve que l’événement Toba n’a pas interrompu le progrès humain—Que pendant un événement de migration, Homo sapiens a quitté l’Afrique il y a 100 000 ans et a voyagé vers l’est le long de la côte sud de l’Asie jusqu’à l’Australasie.

«Nos nouvelles découvertes contribuent à une compréhension révisée de l’impact mondial de la super-éruption de Toba. Alors que la super-éruption de Toba était certainement un événement colossal, le refroidissement global a peut-être été moins important qu’on ne le pensait auparavant », a écrit le professeur Chris Clarkson de l’Université du Queensland et le professeur Max Planck Institute for the Science of Human History Michael Petraglia dans un article publié dans The Conversation.

Ce n’est qu’une source de preuves; nous ne savons pas quoi d’autre est là-bas ou ce que l’éruption aurait pu détruire. Et, écrivent les auteurs, seules les preuves fossiles humaines prouveraient sans aucun doute qu’il y avait réellement des humains présents sur ces sites (il est possible, par exemple, qu’une autre espèce d’hominidés ait fabriqué ces outils). Pourtant, les découvertes sont corroborées par des preuves fossiles en Chine et en Asie du Sud-Est datant de 80 000 et 73 000 à 63 000 ans, respectivement, ainsi que la technologie des outils en pierre le long de la côte sud de l’Asie et des preuves génétiques inscrites dans le génome moderne.

Une chose est sûre: Hbien que l’événement Toba ait été catastrophique, les êtres humains y ont survécu et sont toujours là aujourd’hui.

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