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Comment les États-Unis vont-ils combattre le coronavirus?

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Cette semaine, l’autre chaussure a chuté pour les personnes vivant aux États-Unis inquiètes de la propagation du nouveau coronavirus. Les autorités ont signalé la premiers cas locaux de la maladie respiratoire, COVID-19, en Californie. Le virus est là – et il est probablement là depuis un certain temps – et les États-Unis sont presque certains de faire face à des épidémies plus importantes qui ont déjà frappé la Chine, la Corée du Sud et l’Italie. Mais comment le pays réagira-t-il aux niveaux fédéral, des États et des villes, et comment les citoyens ordinaires devraient-ils se préparer à une pandémie?

Pour commencer, les États-Unis ne sont pas en bonne forme pour gérer le COVID-19, la maladie causée par le coronavirus appelé SARS-CoV-2. L’administration Trump a depuis des années vidé les programmes des Centers for Disease Control and Prevention (CDC) et des National Institutes of Health (NIH) qui aident à prévenir et à gérer les épidémies de maladies infectieuses. En 2018, Trump a également mis à la porte et n’a pas remplacé l’équipe d’intervention en cas de pandémie de son Conseil de sécurité nationale.

Lors de son premier conférence de presse dédiée hier, Trump n’a pas vraiment inspiré la confiance. Il a contesté à plusieurs reprises les messages de ses propres agences de santé publique, minimisant la possibilité d’une crise. Il a nommé le vice-président Mike Pence à la tête de l’équipe d’intervention de la Maison Blanche, un homme qui, tout récemment, en 2000, a soutenu que le tabagisme ne cause pas de cancer et dont les actions en tant que gouverneur de l’Indiana ont directement déclenché une épidémie de VIH persistante en l’état. Plus troublant, jeudi, la Maison Blanche annoncé que toute communication entre les autorités fédérales de la santé et le public devrait être autorisée par Pence, quelqu’un qui ne respecte pas consensus scientifique sur des choses comme l’évolution et le changement climatique.

«Nous avons des informations contradictoires du président et du CDC. Et ce sont les scientifiques qui devraient parler », a déclaré à Gizmodo Holden Thorp, rédacteur en chef de la revue Science. « Et tout ce qui empêche les scientifiques de partager des informations avec le public est très préoccupant. » Jeudi, Thorp a écrit un éditorial dans Science critiquant le gouvernement chinois pour avoir censuré ses scientifiques et les États-Unis pour avoir contredit les agences de santé publique.

Un facteur qui influencera la façon dont COVID-19 se déroule aux États-Unis est le fragmenté et exorbitant cher système de santé, qui découragera les personnes malades de demander des soins, de peur qu’elles ne des milliers de factures médicales. Notre manque de congés de maladie payés gardera les gens au travail, et donc infectera les autres, alors qu’ils devraient rester à la maison.

Les États et les villes essaieront de suivre chaque cas possible dans un premier temps, en les isolant complètement du public. Si nous avons de la chance, ces mesures de confinement arrêteront le virus avant qu’il ne devienne incontrôlable. Mais cela ne fonctionnera probablement pas. Et tandis que Trump a hocha la tête à la possibilité de quarantaines à l’échelle de la ville, comme on l’a vu en Chine, désordre juridique cela créerait les rend peu probables. Passé un certain point de propagation du virus, les quarantaines ne serviraient à rien de toute façon. Au cours de la pandémie de grippe porcine de 2009, par exemple, le virus s’était déjà largement répandu à travers le pays au moment où les agences de santé ont pu y répondre pleinement.

Au lieu d’un confinement strict, vous verrez les autorités essayer de réduire l’épidémie en offrant le moins de possibilités possible pour qu’elle continue de se propager. Les responsables de la santé vous diront et entreprises de pratiquer la «distanciation sociale», et on vous rappellera à plusieurs reprises de vous laver les mains et d’arrêter de toucher votre visage. Certains employeurs diront aux travailleurs de travailler à domicile s’ils le peuvent; les écoles et les grands événements publics pourraient être fermés; et certains d’entre nous devront reporter les vacances et annuler les rassemblements sociaux.

Si vous prenez des médicaments régulièrement, vous devriez essayer d’en faire le stock maintenant. Si vous voulez porter un masque facial, bien sûr, mais juste savoir qu’ils ne font pas grand-chose pour prévenir la maladie et ne contribuent qu’à vous empêcher de la transmettre aux autres. Les personnes disposant de moins de ressources et de richesses resteront plus vulnérables. Si vous ne vous êtes pas déjà fait vacciner contre la grippe, faites-le dès que vous le pouvez – moins de patients grippés allégeront le fardeau des médecins et des hôpitaux.

Quant au COVID-19 lui-même, les experts de l’OMS ont maintenant dit qu’il semble avoir un taux de mortalité de 2%, tandis qu’environ 10 à 20% des personnes infectées connaîtront de graves épisodes de maladie qui prendront des semaines pour se remettre complètement. Nous savons également que c’est beaucoup plus dangereux pour les personnes âgées et celles dont le système immunitaire est plus faible. Pour la plupart des gens, il se sentira probablement comme un mauvais rhume qui dure une semaine ou deux. Les personnes atteintes de cas moins graves seront probablement invitées à rester à la maison, afin de ne pas submerger les hôpitaux qui doivent prendre en charge des cas graves.

À un moment donné, nous pourrions avoir traitements expérimentaux disponible pour ces cas mortels, mais un vaccin n’arrivera probablement pas à temps, et tout le monde n’y aura pas nécessairement accès. Mardi, le secrétaire aux Services humains et de santé Alex Azar refusé de promettre que tout vaccin éventuel serait mis à la disposition du public gratuitement ou à faible coût, invoquant la nécessité de protéger les bénéfices des fabricants de médicaments.

La réponse du CDC au coronavirus a apparemment déjà été bâclée. Pour semaines, les agences de santé étatiques et locales à travers le pays n’ont même pas eu les tests nécessaires pour diagnostiquer la maladie, en partie grâce à un lot défectueux de kits de test envoyés par le CDC. En conséquence, les personnes à haut risque de COVID-19 peuvent déjà avoir glissé sous le radar.

Le premier cas détecté localement, un patient du nord de la Californie, a été en soins intensifs pendant quatre jours avant le test du CDC confirmé elle avait la maladie. Le test a été en partie retardé parce que la patiente ne répondait pas aux critères initiaux définis par l’agence, car elle n’avait pas récemment voyagé en Chine. Il vaut certainement la peine de se demander si les ressources limitées du CDC ne lui ont pas permis ou n’ont pas voulu étendre ses critères de diagnostic avant cette date, étant donné que d’autres pays ont déjà signalé des flambées locales à l’intérieur de leurs frontières.

Mais alors que le CDC a les mains liées à certains égards, le message réel des responsables du CDC n’est pas trop faux, selon Peter Sandman, un consultant en communication des risques à la retraite et ancien chercheur qui a écrit sur la façon dont les pays devraient parler au public de l’épidémie de coronavirus.

« Nancy Messonnier (directrice du Centre national du CDC pour la vaccination et les maladies respiratoires) a fait une communication des risques extrêmement bonne en avertissant que la propagation communautaire semble inévitable », a déclaré Sandman à Gizmodo par e-mail. Il faisait référence à l’avertissement de Messonnier plus tôt cette semaine, dans lequel elle a déclaré: « Nous voulons vraiment préparer le public américain à la possibilité que leur vie soit perturbée à cause de cette pandémie. »

Sandman a déclaré que les experts en santé publique et les journalistes ne devraient pas être si inquiets de paniquer le public qu’ils adoucissent la réalité de ce qui se passe pendant une crise. Les gens ne sont pas aussi enclins à paniquer que nous pourrions le supposer en voyant les nouvelles, at-il soutenu. Mais si les gens ne savent pas ce qui se passe, même si la situation est quelque peu floue ou vraiment effrayante, alors ils sont moins susceptibles de faire ce qui doit être fait pour traverser le pire.

« Les gens doivent passer à travers leur réaction d’adaptation avant de pouvoir se mettre au travail acharné de préparation », a-t-il déclaré.

Ce n’est pas un scénario apocalyptique, mais ce sera néanmoins tragique et douloureux. Et nous devons ignorer les acteurs de mauvaise foi qui essaient de profiter de la situation ou de la blanchir. Ne le fais pas boire de l’argent pour tuer le coronavirus, par exemple, et être sceptique quant à tout ce qui vient de la bouche de Donald Trump ou de ses mandataires politiques. Croyez les scientifiques et les experts en santé publique qui travaillent sans relâche pour battre cela.

Nous devons avoir peur de ce qui va arriver. Les choses vont empirer. Mais nous ne sommes pas seuls et nous ne sommes pas impuissants. Les pandémies sont aussi anciennes que la civilisation humaine, mais la compassion et la coopération aussi.

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