Le milliardaire Tom Steyer abandonne la course démocrate

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COLUMBIA, S.C. –
Le militant milliardaire Tom Steyer, qui a versé des millions de dollars dans sa campagne présidentielle démocrate, met fin à son offre après une fin décevante à la primaire de Caroline du Sud.

Steyer a annoncé samedi soir à Columbia qu'il abandonnait la course à la Maison Blanche. Après avoir dépensé près de 24 millions de dollars en publicité télévisée dans l'État, il a terminé samedi derrière l'ancien vice-président Joe Biden et le sénateur du Vermont Bernie Sanders.

"Honnêtement, je ne vois pas de chemin pour gagner la présidence", a déclaré Steyer.

Steyer a atteint une notoriété nationale en tant que militant du changement climatique et en investissant massivement dans une campagne pour destituer le président Donald Trump. Sa campagne présidentielle était fortement concentrée sur la Caroline du Sud, où il a cherché à faire appel aux électeurs noirs en décriant les inégalités béantes dans la vie américaine qui, selon lui, étaient causées par le racisme.

"Vais-je continuer à travailler sur chacun de ces problèmes?" Steyer a déclaré en annonçant son départ. "Oui, bien sûr que je le suis. Je ne me suis jamais arrêté."

Avec une valeur nette estimée par Forbes à 1,6 milliard de dollars, Steyer était présent au concours démocrate bien avant d'officialiser sa candidature en juillet 2019, couvrant les ondes avec 10 millions de dollars de publicités télévisées prônant la destitution de Trump.

La campagne "Need to Impeach" de Steyer a engendré des spéculations selon lesquelles l'homme de 62 ans irait plus loin et défierait également Trump aux urnes. Entre-temps, cependant, les publicités quasi constantes ont maintenu une grande visibilité pour Steyer, qui a également lancé une tournée de plusieurs hôtels de ville et une campagne de pétition. Il s'est rendu à Des Moines, dans l'Iowa, en janvier 2019 pour dire qu'il ne se présenterait pas à la Maison Blanche, seulement pour changer d'avis six mois plus tard et participer à la course.

Officiellement, Steyer a déclaré qu'il était prêt à dépenser 100 millions de dollars pour ses ambitions présidentielles et resterait déterminé à donner au moins 50 millions de dollars de plus ce cycle électoral à des groupes extérieurs qu'il a aidé à créer, y compris Need to Impeach. Mais la richesse de Steyer a été caractérisée comme un passif dans une primaire démocrate puritaine, Bernie Sanders et Elizabeth Warren dénonçant la présence de milliardaires dans la course de 2020.

Warren, qui n'a pas mentionné Steyer par son nom, a tweeté après avoir annoncé sa candidature: "La primaire démocrate ne devrait pas être décidée par les milliardaires, qu'ils financent des Super PAC ou se financent eux-mêmes." Sanders a déclaré que bien qu'il puisse "aimer Tom personnellement", il est "un peu fatigué de voir des milliardaires essayer d'acheter le pouvoir politique". Les deux l'ont également mentionné dans les appels de financement.

Mais la richesse de Steyer lui a donné la possibilité de faire campagne à l'échelle nationale, d'embaucher des effectifs complets de personnel basé sur l'État et de continuer à inonder les ondes. Jusqu'au 25 février, Steyer avait dépensé environ 186 millions de dollars en annonces, selon la société de suivi Advertising Analytics, bien que ce chiffre soit bientôt éclipsé par les dépenses encore plus massives de l'ancien maire de New York Michael Bloomberg.

L'entrée tardive de Steyer lui a fait manquer les premiers débats démocrates, mais il a commencé à se qualifier pour les débats en commençant par la quatrième et a fait chaque étape sauf une, apparaissant avec sa cravate en tartan rouge. Il a gagné moins de minutes de temps d'antenne que les autres, mais a fait sa marque en particulier en ce qui concerne son principal problème, le changement climatique.

Même encore, Steyer a continué de revenir à sa critique de Trump, réitérant ses appels de pré-candidature pour évincer le républicain de la Maison Blanche, soit par voie électorale soit par mise en accusation, alors que ce processus commençait à Washington.

Sur la piste, Steyer a concentré une grande partie de ses efforts en Caroline du Sud, qui abrite la première primaire du Sud, ainsi que le premier État à tester les performances d'un candidat avec un électorat fortement noir. Son épouse a déménagé dans l'État pour la durée de sa campagne, et il a dépensé près de 24 millions de dollars en publicité télévisée – plus que tous les autres candidats réunis – dans sa quête de son premier classement en quatre concours, ciblant les médias appartenant à des minorités en particulier avec un demi-million de dollars dépensé sur la radio noire.

Il a accumulé des approbations notables, y compris les chefs du Legislative Black Caucus et du Democratic Black Caucus, ainsi que la femme de Greenwood, en Caroline du Sud, derrière le chant vanté de la campagne du président Barack Obama, "Fired up, ready to go."

Dans ses déploiements politiques et discours de campagne dans l'État, Steyer a souvent noté son point de vue que la race, et ce qu'il considérait comme des injustices raciales, étaient un courant sous-jacent pour de nombreux problèmes de société, y compris l'accès aux soins de santé, le bien-être environnemental et le besoin pour la réforme de la justice pénale.

"Il y a une importante composante raciale dans presque tous les domaines politiques", a déclaré Steyer aux journalistes lors d'une tournée en bus en Caroline du Sud à la mi-janvier. "Je pense qu'il y a eu un désir depuis longtemps d'enterrer cela et de ne pas en parler, et j'espère que cela disparaîtra. Il ne disparaîtra pas."

Mais la route n'a pas toujours été fluide, là-bas ou dans d'autres lieux de vote anticipé. Un haut responsable de Steyer en Caroline du Sud a été contraint de démissionner en novembre après qu'il a été révélé qu'il avait accédé aux données des volontaires de la campagne de la rivale démocrate Kamala Harris, qui avait abandonné en décembre. Et quelques jours plus tard, un haut responsable de Steyer dans l'Iowa a démissionné après que l'Associated Press ait rapporté qu'il avait offert en privé des contributions à des politiciens locaux en échange de son soutien à Steyer.

Lors de sa première candidature politique, l'effort présidentiel n'était pas la première fois que Steyer envisageait de se porter candidat. Il a lancé un appel d'offres pour le gouverneur de Californie en 2018 et le Sénat en 2016.

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