Joe Biden, la bagarre de Super mardi de Bernie Sanders pour façonner la course démocrate américaine

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LOS ANGELES –
Des millions d'électeurs du Maine à la Californie se sont rendus aux urnes le Super Tuesday, le prix riche en délégués dans la lutte pour la nomination présidentielle démocrate qui se présente comme un concours entre deux visions radicalement différentes pour l'avenir du parti alors qu'il se précipite vers une revanche de novembre avec le président Donald Trump.

Le sénateur du Vermont, Bernie Sanders, qui a dynamisé les libéraux et les jeunes électeurs, a cherché à s'éloigner du reste du champ, tandis que l'ancien vice-président Joe Biden espérait surfer sur une vague d'élan et de soutien pour se cimenter comme le porte-drapeau de l'aile modérée du parti.

Les deux hommes, chevauchant un champ démocrate qui se rétrécit rapidement, ont réuni des coalitions de données démographiques et de croyances politiques disparates, et la journée pourrait aider à déterminer si la lutte pour l'investiture s'étendra jusqu'à la convention du parti cet été à Milwaukee.

Mais les 14 concours d'un océan à l'autre semblaient certains de fournir plusieurs autres rebondissements, y compris le premier test des dépenses massives du milliardaire Mike Bloomberg dans la course démocrate.

Bloomberg a ignoré les quatre premiers États, misant sur plus d'un demi-milliard de dollars en publicité et opérations au sol dans une méthode peu orthodoxe et non testée pour obtenir le soutien de modérés qui auraient pu renflouer Biden avant que le vice-président ne relance sa campagne de signalement. L'ancien maire de New York et la sénatrice du Massachusetts Elizabeth Warren se profilaient comme des spoilers alors que les candidats se précipitaient pour franchir le seuil de vote afin d'obtenir des délégués qui pourraient prolonger la bataille de nomination.

La course démocrate a radicalement changé au cours des trois derniers jours alors que Biden a profité de sa victoire dominante en Caroline du Sud pour persuader les alliés anxieux de l'establishment de se rallier à sa campagne. Amy Klobuchar et Pete Buttigieg ont brusquement mis fin à leurs campagnes et ont approuvé Biden. Un autre ancien concurrent, l'ancien représentant du Texas Beto O'Rourke, a publiquement soutenu Biden tandis qu'une nouvelle vague de maires, de législateurs et de donateurs a déclaré qu'ils soutiendraient l'ancien vice-président.

Les nouveaux supporters de Biden se sont étalés à la télévision le matin pour le féliciter – Klobuchar dans l'émission "Today" de NBC. O'Rourke sur "Morning Joe" de MSNBC – mais une autre voix, peut-être plus puissante, a également été déployée pour soutenir sa candidature: celle de l'ancien président Barack Obama.

Obama a fermement refusé d'offrir toute approbation au cours du processus primaire, mais un super PAC soutenant Biden a organisé des appels mettant en vedette l'audio d'un discours passé dans lequel Obama appelle son ancien vice-président "un homme d'État, leader qui voit clairement les défis auxquels l'Amérique est confrontée dans un un monde qui change."

Amanda Loveday de Unite the Country PAC a déclaré que l'appel se poursuivrait mardi en Alabama, en Arkansas, en Caroline du Nord, au Texas et en Virginie. Plusieurs candidats à la course ont diffusé des annonces télévisées présentant des sentiments positifs d'Obama, bien qu'il n'en ait approuvé aucun.

Une porte-parole d'Obama a déclaré que l'appel robotique du super PAC de Biden ne constituait pas une approbation et que le bureau de l'ancien président ne savait pas que le groupe prévoyait d'utiliser l'ancien audio.

Sanders et ses conseillers les plus proches se sont opposés au déplacement de l'établissement du parti et de la classe des donateurs vers Biden. En faisant campagne au Minnesota, Sanders a cherché à ralentir l'élan de Biden avec un message de bienvenue aux partisans de Klobuchar et Buttigieg.

"Pour tous les millions de partisans d'Amy et Pete, la porte est ouverte. Entrez", a déclaré Sanders. "Nous partageons tous la compréhension qu'ensemble, nous allons battre Donald Trump."

Et Trump lui-même, se délectant de son rôle de pundit-in-chief, pèse sur le concours pour choisir son adversaire aux élections générales. Il a suivi une chape lors d'un rassemblement en Caroline du Nord la nuit précédente – au cours de laquelle il a prononcé des revers contre tous les candidats – avec des tweets mardi matin axés sur Bloomberg, affirmant que le milliardaire ne pourrait "jamais se remettre de ses performances de débat incompétents".

L'action de Bloomberg risque de s'estomper à mesure que Biden gagne du terrain. Mais le milliardaire sera toujours un facteur majeur mardi.

Il a passé une grande partie de la semaine dernière à faire campagne dans une poignée d'États du Sud et de l'Ouest où ses collaborateurs disent qu'ils croient qu'il pourrait remporter une victoire, en grande partie parce qu'il est le seul candidat qui a visité plusieurs fois et martelé les ondes locales avec des publicités. Il s'est concentré sur l'Alabama, l'Arkansas, la Caroline du Nord, la Virginie, le Tennessee et le Texas.

Il a commencé mardi en Floride, qui ne vote que le 17 mars, reconnaissant qu'il ne gagnera peut-être aucun des 14 concours et qu'il aurait besoin de remporter la nomination lors d'une convention négociée car "je ne pense pas pouvoir en gagner un autre". façon."

"Vous n'avez pas besoin de gagner des États, vous devez gagner des délégués", a déclaré Bloomberg. Il a suggéré que personne n'obtiendrait la majorité des délégués et "ensuite vous irez à un congrès, et nous verrons ce qui se passera".

Mais l'un des coprésidents de la campagne présidentielle de Biden, Bloomberg, devra une explication aux électeurs s'il ne réussit pas bien mardi.

"Si votre thèse n'est pas viable pour Joe Biden et qu'il le devient soudainement, je pense que vous devez expliquer aux gens quelle est votre nouvelle théorie de travail", a déclaré le maire de Los Angeles, Eric Garcetti, à l'Associated Press. "Ou, que Dieu vous bénisse, aidez-nous à gagner le Sénat, à garder la Chambre et à vaincre Donald Trump."

Mardi est le carrefour le plus attendu de la turbulente saison primaire des démocrates alors que le parti peine à s'unir derrière un message clair ou un messager dans sa quête urgente pour vaincre le président.

D'un côté, Sanders, un socialiste démocrate de 78 ans qui a marqué quatre finitions consécutives en première ou deuxième place, s'appuie sur une coalition énergique attirée par sa promesse de transformer les systèmes politique et économique du pays. De l'autre, Biden, un homme politique de 77 ans qui a savouré son nouvel élan dans une campagne qui a parfois lutté pour exciter les électeurs avec un message mettant l'accent sur une approche pragmatique du gouvernement et un changement modeste.

Pour l'ancien vice-président, la vague de nouveaux soutiens n'aurait pas pu arriver à un meilleur moment.

À peine deux jours plus tôt, une défaite en Caroline du Sud aurait effectivement tué sa candidature. Mais 48 heures après une victoire éclatante, l'ancien vice-président est monté sur scène à Dallas, au cœur de l'un des joyaux de la couronne du Super Tuesday soutenu par trois anciens rivaux et une collection croissante de donateurs, de militants et d'élus.

Biden, bien qu'il ne soit pas aussi bien doté ou bien financé que ses rivaux, est entré dans le Super Tuesday confiant dans sa capacité à gagner des États qui ressemblent à la composition démographique de la Caroline du Sud: ceux avec de grandes populations afro-américaines et blanches modérées. Cela fait de l'Alabama, de la Caroline du Nord, de l'Arkansas, du Tennessee et de la Virginie des victoires potentielles de Biden, même dans un domaine éclaté.

Pourtant, certains des terrains les plus précieux du Super Tuesday sont moins indulgents.

Sanders a prédit la victoire en Californie, le plus grand prix de délégué du jour. L'État, comme le Texas, riche en délégués, fait jouer ses forces compte tenu de leurs factions importantes de blancs libéraux, de grandes zones urbaines avec des électeurs plus jeunes et de fortes populations latinos. Sanders jouit également d'avantages évidents dans son État d'origine, le Vermont, et dans le Massachusetts voisin, où il envisage un coup de grâce contre son rival progressiste Warren dans son État d'origine.

Alors que l'issue de mardi est incertaine, l'équipe de Biden était convaincue que la trajectoire rapide de la course se déplaçait. Une complication: un nombre important de votes ont été exprimés dans les jours et les semaines qui ont précédé les élections de mardi alors que Buttigieg, Klobuchar et Tom Steyer étaient toujours en lice.

Au moins 1,4 million de personnes ont déjà voté dans le primaire démocrate de Californie, par exemple, selon les données recueillies par l'Associated Press. Au Texas, plus d'un million de premiers votes démocrates ont été exprimés. Et en Virginie, près de 28 000 personnes ont voté tôt, deux fois plus qu'en 2016.

À travers quatre concours principaux, l'AP a affecté 60 délégués à Sanders, 54 à Biden et huit à Warren.

Les quatre premiers états étaient toujours plus axés sur l'élan que sur les mathématiques. Les États du Super Mardi offrent un trésor de 1 344 nouveaux délégués en fonction de la façon dont les candidats finissent. À ce jour, seulement 155 délégués ont été récompensés.

Lemire et Peoples ont rapporté de Washington. Les écrivains d'Associated Press Alexandra Jaffe à Miami et Kathleen Ronayne à Los Angeles ont contribué à ce rapport

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