Cette maman a passé neuf mois à se faire passer pour des enfants en ligne pour démasquer les prédateurs

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Bailey, une fille de 11 ans qui a peur du noir et qui n’a pas encore eu son premier coup de cœur, a eu un homme qui lui parlait d’actes sexuels explicites dans un chat en ligne dans les cinq minutes suivant la publication d’un profil.

Elle lui a dit qu’elle ne connaissait pas les termes qu’il utilisait et il avait hâte de les expliquer graphiquement avant de lui demander de lui envoyer des photos d’elle nue.

Bailey n’a pas été victime dans cette affaire, bien qu’elle représente des millions d’enfants qui ont été exploités et maltraités en ligne. Bailey était en fait un dirigeant d’une entreprise de technologie de 37 ans d’Atlanta qui était le visage d’une piqûre pour faire apparaître des prédateurs en ligne.

Roo Powell, mère de trois jeunes enfants, se fait passer pour une variété de jeunes filles de plus de neuf mois, utilisant un logiciel de manipulation de photos pour paraître plus jeune, une pièce mise en scène pour ressembler à une chambre d’enfant, avec des animaux en peluche et un bureau avec des fournitures d’art, et des vêtements de la section interpolée des magasins.

Powell s’est fait passer pour Bailey pendant sept jours. Les premières heures ont été les plus difficiles.

«À la fin de deux heures et demie, j’ai eu sept appels vidéo, ignoré deux douzaines d’entre eux, bavardé par texto avec 17 hommes (certains qui lui avaient déjà envoyé un message, se préparant dans l’espoir d’en savoir plus) interaction), et vu les organes génitaux de 11 d’entre eux, « elle a écrit dans une histoire puissante sur le projet publiée sur Medium en décembre.

«J’ai également répondu (et par la suite rejeté) plusieurs demandes de nudité au-dessus de la taille (bien qu’il soit clair que les seins de Bailey n’ont pas encore développé) et de nudité au-dessous de la taille.»

Un autre personnage de Powell, Libby, 15 ans, a demandé à sept hommes de la contacter dans l’heure suivant la mise en ligne de son profil sur les réseaux sociaux et 92 dans les neuf jours. Il a fallu une équipe de cinq personnes travaillant à plein temps pour faire face à l’attaque, travaillant à recueillir des preuves qui pourraient être utilisées pour arrêter et poursuivre ces prédateurs.

«C’était beaucoup plus gros que ce que nous avions négocié», a déclaré Powell à CTVNews.ca. « Nous avons finalement emmené une équipe hors site pour le faire, car nous ne voulions plus traumatiser les gens dans notre bureau. »

Powell travaille pour Bark, une entreprise de technologie qui surveille les activités en ligne des enfants pour aider les parents à découvrir l’intimidation, les pensées suicidaires ou la dépression, les plans de violence ou l’exploitation sexuelle.

Selon Bark, en 2018, il a détecté 1,2 million de cas de cyberintimidation, 142000 cas d’automutilation et / ou d’idées suicidaires, et depuis 2015, Bark affirme qu’il a également contribué à prévenir 16 fusillades dans les écoles aux États-Unis.

Il a également alerté les autorités sur 99 enfants prédateurs en 2018. Et en 2019, lorsque cette opération d’infiltration a été entreprise, elle a atteint plus de 300.

«Immédiat, méthodique et manipulateur»

Le projet a commencé comme une tentative de montrer aux parents ce qui se cache dans l’univers en ligne. Bark avait beaucoup d’histoires réelles sur ce que sa plate-forme a découvert, mais ne voulait plus blesser les victimes. La société a décidé de créer de faux comptes et a finalement réalisé qu’elle avait besoin d’une vraie personne pour attirer les prédateurs et interagir avec eux.

«La prédation est vraiment difficile à expliquer aux parents», a déclaré Powell à CTVNews.ca. « Ils ne comprennent pas. Ils pensent que leurs enfants se font attraper sur le chemin de l’autobus scolaire. Mais cela reste invisible.  »

Bark a travaillé en étroite collaboration avec les forces de l’ordre pour s’assurer que tout ce qui était recueilli était soigneusement documenté et pour éviter tout soupçon de piégeage.

Ils ont ouvert les faux comptes sur une gamme de plateformes de médias sociaux et de messagerie. Ils se sont fait des amis, des intérêts et des histoires convaincantes, mais les photos et les messages n’étaient que l’exubérance jaillissante et les selfies idiots typiques des adolescents ou des pré-adolescents – pas sexuels en aucune façon.

La vitesse à laquelle les agresseurs d’enfants en ligne ont poussé ces filles fictives pour des photos ou des vidéos sexuellement explicites était choquante, a déclaré Powell.

«Les parents pensent qu’ils ont une excellente relation avec leurs enfants et sauraient s’ils sont soignés pour des abus sexuels, mais c’est immédiat, méthodique et manipulateur. Ces gars le font encore et encore et ils ont un script qu’ils utilisent. »

Elle a souligné que les garçons sont également des victimes et sont souvent attirés par des prédateurs se faisant passer pour de jolies filles de leur âge.

Powell s’est finalement fait passer pour Libby pour rencontrer un homme de 28 ans dans le hall d’un hôtel. Alors qu’ils étaient assis ensemble sur un canapé, avec lui passant ses mains dans ses cheveux et caressant son cou, elle a répété qu’elle n’avait que 15 ans et lui a dit qu’elle était nerveuse. Il persistait à la persuader de venir dans sa chambre d’hôtel.

Powell ne peut pas dire si cet homme a été inculpé, car, en tant que témoin, elle ne peut parler d’aucune enquête ou affaire en cours. Mais elle peut dire que le projet de Bark a conduit à «de nombreuses» arrestations et condamnations.

« Neuf mois de cela, et nous continuons d’être stupéfaits par l’ampleur de la cruauté et de la perversion que nous voyons », a écrit Powell. Des vidéos et des témoignages de Powell documentant le projet ont été visionnés plusieurs millions de fois.

Les prédateurs se cachent à la vue

Powell a dit que c’était un mythe que les pédophiles sont facilement repérables ou ont une vie profondément solitaire et infructueuse.

«Beaucoup de ces hommes avaient mon âge et étaient attirants par convention», a-t-elle déclaré. «Certains membres de notre équipe disaient que c’étaient facilement des gens avec qui ils allaient sortir ensemble. Ils ont 9-5 emplois. Ils sont professionnels et instruits et ils dînent avec leurs familles et aident leurs enfants à faire leurs devoirs. Et quand ils vont se coucher, ils contactent les enfants en ligne. »

Selon Cyberaide.ca, La ligne d’information nationale du Canada pour signaler l’exploitation sexuelle des enfants en ligne, environ un enfant sur 10 au Canada ont été victimes de violence sexuelle avant l’âge de 18 ans.

Au cours des deux dernières années, les analystes de Cyberaide.ca ont classé 305 rapports comme du leurre d’enfants. Parmi ces informations, 22% des incidents se sont produits sur Facebook ou Facebook Messenger, 34% sur Instagram, Snapchat ou KIK Messenger et 9% sur une plateforme de jeux en ligne.

Près de 40% de ces affaires de leurre impliquaient des victimes de 13 ans ou moins et le plus jeune avait huit ans.

Analystes chez Global Watchdog La Fondation Internet Watch a traité 229328 signalements d’abus sexuels sur des enfants en 2018, soit une augmentation de 73% par rapport au chiffre de 132 636 enregistré en 2017.

Ce que les parents peuvent faire pour protéger leurs enfants

L’étendue de l’exploitation en ligne des enfants n’est pas comprise par la grande majorité, a déclaré Charlene Doak-Gebauer, auteur d’un livre sur les «victimes sexuelles numériques».

« Personne ne veut croire que c’est dans leur arrière-cour, mais malheureusement, c’est dans l’arrière-cour de tout le monde. »

Et cela n’est vaincu que par les «compétences parentales numériques» et la «supervision numérique» des enfants, a-t-elle déclaré.

Les parents doivent récupérer leurs téléphones au coucher. Le routeur sans fil de la maison doit être dans la chambre parentale et éteint la nuit. Doak-Gebauer exhorte également les parents à installer un enregistreur de frappe sur l’appareil de leur enfant, qui délivre quotidiennement un rapport complet sur chaque frappe de touche, chaque photo envoyée ou reçue et chaque site Web consulté.

Avant même que les enfants obtiennent un téléphone, ils devraient avoir à signer un contrat stipulant clairement qu’ils le remettront pour les inspections de routine. Les résultats seront «à couper le souffle», a déclaré Doak-Gebauer.

Les parents doivent faire défiler les galeries de photos de leurs enfants, vérifier les applications de messagerie et examiner leurs profils et publications sur les réseaux sociaux. Cliquez sur chaque icône, car les enfants sont capables de cacher des choses gênantes, a-t-elle déclaré.

Doak-Gebauer, qui vit à London, en Ontario, a déclaré que de nombreux parents ne se rendent pas compte qu’en tant que propriétaires de leurs téléphones pour enfants de moins de 18 ans et de leurs forfaits de données, ils sont responsables de toute pornographie juvénile qui pourrait se trouver sur leurs appareils.

« Chaque fois qu’un parent essaie de me parler d’une atteinte à la vie privée, je lève la main et dis: » Est-ce une atteinte à la vie privée ou une atteinte à la responsabilité parentale? «  »

Le privé ne suffit pas

Powell a ses propres conseils aux parents. Tout d’abord, ne vous fiez pas aux paramètres de confidentialité. Ses faux comptes ont été publiés publiquement et en privé.

« Nous avons vu moins de prédateurs (avec des comptes privés) mais il y avait encore des prédateurs qui ont réussi. »

Et les enfants peuvent facilement changer le réglage, dit-elle. Ils peuvent le faire régulièrement lorsqu’ils sont loin de leurs parents pour développer leurs réseaux sociaux en suivant ou tester leurs limites. Et Powell a déclaré: «toute application de médias sociaux avec un client de chat a le potentiel d’abus par des prédateurs».

Et les services de surveillance comme Bark (qui n’est pas disponible au Canada) ne sont qu’une ligne de défense, a déclaré Powell, qui les compare à avoir un enfant portant un casque tout en faisant du vélo. Ils sont importants mais ne les empêcheront pas de se blesser.

«Les conversations réfléchies, ouvertes et cohérentes sont les plus importantes. L’ensemble des efforts est la clé.  »

Powell a initialement révélé l’opération de piqûre sous un pseudonyme, mais a décidé qu’il était important de se manifester publiquement avec son vrai nom le mois dernier.

Elle a été soumise à un flux de vitriol, voire à des menaces, mais a déclaré que les messages encourageants des victimes et des parents d’enfants maltraités, et ceux qui la remerciaient pour son travail, y compris les forces de l’ordre, ont noyé toute l’obscurité.

Powell espère voir des sanctions plus sévères pour les pédophiles, plus de législation pour tenir les plateformes en ligne responsables des abus sexuels sur enfants, et plus de ressources injectées dans la prévention et la poursuite des criminels.

« J’espère que nous avons également convaincu certains prédateurs que nous sommes sur eux et qu’ils devraient peut-être obtenir de l’aide. »

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