L’Écosse était le véritable «parc jurassique» sous le règne des dinosaures, de nouvelles empreintes suggèrent

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Les paléontologues travaillant sur l’île de Skye en Écosse ont découvert environ 50 empreintes de dinosaures, y compris des traces de traces compatibles avec Stegosaurus. Cette découverte montre la formidable diversité écologique de la région il y a 170 millions d’années.

Que l’Écosse a déjà accueilli un large assortiment de dinosaures pendant le Jurassique pLa période peut surprendre, étant donné le climat tempéré de la région aujourd’hui.

«L’Écosse jurassique n’a rien à voir avec l’Écosse moderne», a expliqué Steve Brusatte, paléontologue de l’Université d’Édimbourg et co-auteur du nouvelle étude, dans un e-mail à Gizmodo.

À l’époque, l’Écosse faisait toujours partie d’une île, mais la région était chaude et humide, avec un climat subtropical similaire à celui de la Floride ou de l’Espagne aujourd’hui, a déclaré Brusatte. Les dinosaures marchaient le long des plages et des lagunes, laissant des traces de pas qui se sont fossilisées avec le temps. Aujourd’hui, les roches creusées par les rivières anciennes révèlent lentement ces trésors fossilisés cachés, grâce aux processus d’érosion lents et réguliers.

En général, les fossiles du Jurassique moyen (164 millions il y a 174 millions d’années) sont rares, ce qui est dommage compte tenu de la propagation et de la diversification des dinosaures au cours de cette période critique. En effet, cette période a vu les premiers oiseaux, les premiers tyrannosaures et stégosaures, et la montée de gigantesques sauropodes, avec leur long cou et leurs queues.

D’où l’importance de l’île du ciel – l’emplacement des nouvelles empreintes de voie – pour les paléontologues.

La nouvelle recherche, dirigée par Paige dePolo de l’Université d’Edimbourg et publié aujourd’hui dans PLOS One, décrit deux nouvelles pistes de dinosaures contenant environ 50 gravures, exposant un écosystème diversifié du Jurassique moyen tel qu’il existait il y a 170 millions d’années. Les voies ferrées ont été trouvées à un endroit appelé Brothers’s Point, qui a déjà produit d’autres gravures de dinosaures. Brusatte a déclaré que les nouveaux sites sont en dessous de la ligne de marée sur un promontoire de roches qui dépasse de l’Atlantique et que des vagues les traversent chaque jour, ce qui les rend difficiles à détecter.

Brusatte, qui dirigeait l’équipe de terrain et est le directeur de thèse de dePolo, a déclaré que l’un des sites a été découvert par Paulo Pereira, qui était un doctorant invité du Brésil à l’époque.

«Je pense que ce projet est un excellent exemple de la façon dont les étudiants font tant de découvertes importantes et font un travail révolutionnaire de nos jours», a déclaré Brusatte à Gizmodo.

Parmi les empreintes les plus excitantes découvertes se trouve un morphotype connu sous le nom de Deltapodus. Les paléontologues – parce qu’ils sont un groupe prudent qui n’aime pas tirer de conclusions hâtives – s’abstiennent de décrire immédiatement une empreinte ou une empreinte de main comme appartenant à une espèce spécifique, au lieu de leur attribuer un caractère unique. désignations, tout en proposant des candidats probables en termes de provenance. Dans le cas de Deltapodus, ce morphototype est associé aux stégosaures ou des dinosaures ressemblant à des stégosaures – des bêtes à quatre pattes avec ces plaques en forme de losange emblématiques le long de leur dos.

Il s’agit du premier enregistrement de Deltapodus sur l’île de Skye, et ils sont maintenant l’une des plus anciennes gravures de Deltapodus dans les archives fossiles. Les stégosaures, comme le suggèrent ces empreintes, étaient probablement des membres de l’écosystème du Jurassique moyen de l’Écosse.

« Il semble que les stégosaures commençaient à se diversifier et à prospérer il y a environ 170 millions d’années – une époque où les dinosaures fleurissaient, mais qui est enregistrée par quelques sites fossilifères dans le monde », a déclaré Brusatte.

Les autres empreintes trouvées à Brothers ‘Point incluent des traces «sans équivoque» de théropodes carnivores à deux pattes, a expliqué Brusatte, mais d’autres traces de traces à trois doigts étaient plus difficiles à discerner, provenant probablement d’autres carnivores ou même d’un des premiers parents de bec de canard. herbivores, selon la recherche. De futures découvertes seront nécessaires pour des classifications plus précises.

Ces nouvelles voies, ainsi que d’autres trouvé précédemment sur l’île de Skye, montre que l’île était un « parc jurassique réel », a déclaré Brusatte, mettant en vedette « les grands, les petits, les mangeurs de viande, les mangeurs de plantes, les géants à long cou, les assiettes, vivre ensemble, s’épanouir », a-t-il déclaré.

L’île de Skye, comme l’attestent les nouvelles recherches, devient l’un des endroits les plus importants pour les paléontologues cherchant à percer les mystères de la période jurassique. Ils n’auront qu’à se rappeler d’apporter leurs kilts.

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