L'incertitude entoure le primaire démocrate alors que les notes de l'Ohio

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WASHINGTON –
La primaire présidentielle démocrate est remplie d'incertitude après que les dirigeants de l'Ohio ont annulé les élections de mardi quelques heures avant l'ouverture des bureaux de scrutin, invoquant la nécessité de lutter contre le nouveau coronavirus. Des responsables de la Floride, de l'Arizona et de l'Illinois ont déclaré qu'ils iraient de l'avant avec le vote.

Ce n'est pas depuis que la ville de New York a reporté sa primaire à la mairie le jour du 11 septembre 2001, que les attaques ont déclenché une élection d'une manière aussi médiatisée et de grande envergure. Le gouverneur de l'Ohio, Mike DeWine, a initialement demandé à un tribunal de retarder le vote et lorsqu'un juge a refusé de le faire, le directeur de la santé de l'État a déclaré une urgence sanitaire qui empêcherait l'ouverture des bureaux de vote.

Cette décision nous a rappelé que l'acte le plus élémentaire de la démocratie américaine – le vote – sera mis à rude épreuve mardi alors que plusieurs États organisent des primaires présidentielles tout en étant confrontés à l'impact d'une pandémie mondiale. Les concours se déroulent alors que l'impact du virus devient plus tangible avec la fermeture des écoles à travers le pays, les travailleurs restant à la maison et les restaurants et les bars qui ferment.

La Bourse américaine a plongé lundi à son pire jour en plus de trois décennies.

L'évolution rapide de l'évolution s'est traduite par une sorte de chaos rarement observé en période électorale. Et cela pourrait ne pas se terminer bientôt, car certains États qui ont des élections présidentielles dans les semaines à venir ont déjà décidé de les reporter et d'autres étaient pressés de suivre.

"Ce sont des restrictions inhabituelles", a déclaré Susan Lerner, directrice exécutive de Common Cause New York, à propos des limites fédérales recommandées pour tenter de contrôler la propagation du virus. Son groupe demande instamment le report de la primaire présidentielle de 2020 de cet État du 28 avril au 23 juin, alors que les primaires du Congrès et législatives sont déjà programmées.

"Normalement, nous ne soutenons pas le report des élections, mais ce sont des circonstances extraordinaires", a déclaré Lerner.

Les campagnes ont passé lundi à passer au crible les données et à parler à des contacts sur le terrain pour évaluer l'impact du coronavirus sur le taux de participation dans les lieux qui tiendront des élections mardi. L'ancien vice-président Joe Biden se rapproche de l'obtention de la nomination présidentielle démocrate, mais pourrait faire face à un revers si les électeurs plus âgés qui ont tendance à le soutenir ne se présentent pas. Le sénateur du Vermont, Bernie Sanders, quant à lui, ne peut pas se permettre de perdre le soutien de jeunes électeurs qui ont été ses plus fidèles partisans.

Le tumulte a laissé la campagne dans un état d'animation suspendue. Les rassemblements en personne ont été remplacés par des événements virtuels parfois difficiles.

Sanders, le dernier démocrate entre Biden et la nomination, ne prévoit pas d'abandonner. Sa campagne semblait n'avoir nulle part où aller après une grosse défaite la semaine dernière au Michigan, et un autre coup a frappé lundi soir lorsque Biden a été déclaré vainqueur de la primaire dans l'État de Washington, lui donnant des victoires dans cinq des six États qui ont voté le 10 mars. Pourtant, les meilleurs conseillers de Sanders ne voient aucun inconvénient à rester dans la course alors qu'ils évaluent le déroulement des prochains jours et semaines.

Sanders a organisé un rassemblement virtuel lundi soir avec lui-même, le rockeur Neil Young et l'activiste Daryl Hannah. Il a également publié une vidéo critiquant Biden pour avoir suggéré en tant que sénateur qu'il serait disposé à réduire les prestations de sécurité sociale – une ligne d'attaque qu'il a fréquemment utilisée lors du débat de dimanche.

"Je n'ai à dire à personne que nous vivons à un moment très sans précédent et étrange de l'histoire de notre pays", a déclaré Sanders, exhortant ses partisans à penser qu'il serait peut-être temps de "repenser notre système de valeurs, repenser de nombreux systèmes nous fonctionnons sous. "

L'équipe de Sanders s'attendait à ce que Biden réussisse bien dans les quatre États qui devaient voter mardi. Mais le sénateur du Vermont a également jeté un doute sur l'ensemble du processus, affirmant que personne ne devrait risquer d'être infecté lors du vote et notant qu'il est important "de s'assurer que tous ceux qui veulent voter ont le droit de voter, et ce n'est peut-être pas le cas maintenant. "

Pourtant, Sanders fait face à un chemin de plus en plus difficile vers la nomination. Environ la moitié des délégués de la primaire démocrate ont déjà été récompensés et, si Biden a une autre grosse soirée mardi, il obtiendra une avance déjà importante et peut-être insurmontable. Sanders suit Biden par plus de 150 délégués à l'échelle nationale, ce qui signifie qu'il devrait gagner plus de 57% de ceux qui restent à attribuer pour décrocher la nomination démocrate.

La campagne de Biden essaie de ne pas paraître présomptueuse sur ses perspectives en ce moment sensible. Pourtant, l'ancien vice-président fait des démarches pour rallier plus d'électeurs à sa campagne, y compris son annonce lors du débat qu'il choisirait une femme comme colistière.

Le représentant Cedric Richmond de Louisiane, l'un des coprésidents de campagne de Biden, a déclaré que l'ancien vice-président avait "commencé le processus de regarder les gens au sérieux".

Biden a semblé garder son objectif lundi de remporter l'investiture, car il a encouragé les électeurs dans une mairie téléphonique à participer aux primaires de mardi mais à le faire en toute sécurité.

Il était accompagné de l'ancien chirurgien général, le Dr Vivek Murthy, qui a servi pendant le deuxième mandat du président Barack Obama. Murthy a encouragé les électeurs à haut risque de contracter le coronavirus à voter par la poste ou à utiliser le vote en bordure de rue, le cas échéant, mais il a également expliqué les précautions que les responsables électoraux prévoient dans les principaux États mardi.

L'appel est intervenu trois jours après que les efforts initiaux de Biden pour mener une campagne à distance aient été entachés de difficultés techniques, ce qui témoigne du défi de trouver un équilibre entre un enfermement national et les exigences d'une campagne présidentielle. "J'apprécie que tout le monde nous accompagne alors que nous découvrons toute la logistique d'une campagne d'une nouvelle manière ici", a déclaré Biden lundi soir.

Les semaines à venir présenteront des incertitudes supplémentaires. Après mardi, la campagne devait être déplacée en Géorgie la semaine prochaine, mais les responsables ont déjà reporté leur primaire démocrate au 19 mai. Cela signifie que le vote n'est plus prévu nulle part avant le 29 mars à Porto Rico – et les responsables de l'île sont également chercher un retard.

Pendant ce temps, la première semaine d'avril aurait été consacrée à la Louisiane, mais sa décision de retarder la primaire jusqu'en mai ne laisse que des primaires dans les régions éloignées de l'Alaska et d'Hawaï et des caucus du Wyoming jusqu'au 4 avril. Cela pourrait laisser la campagne dans d'autres limbes, peut-être prolonger une course primaire qui aurait autrement pu être bouclée.

Des groupes de défense des droits de vote ont plaidé pour que les prochaines élections soient reportées ou pour que les États les organisant comme prévu adoptent des règles de vote par courrier électronique et de vote par correspondance plus clémentes afin que les gens n'aient pas à choisir entre se présenter à un bureau de vote et se présenter. leur santé en danger.

Mais Mustafa Tameez, un stratège démocrate ayant des liens avec de nombreux principaux donateurs du parti, a noté que les Américains ont voté pendant la Première et la Seconde Guerre mondiale.

"Il ne devrait y avoir aucune circonstance dans laquelle nous disons, en raison d'une crise – quelle que soit la crise – que nous arrêtons notre gouvernement électoral", a déclaré Tameez.

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Les auteurs d'Associated Press Bill Barrow à Atlanta, Seth Borenstein à Washington et Jonathan J. Cooper à Phoenix ont contribué à ce rapport.

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