L'Afrique et l'Amérique latine: des cibles fragiles pour la propagation du coronavirus

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DAKAR, SÉNÉGAL —
La nation ouest-africaine du Mali dispose d'environ un ventilateur pour 1 million d'habitants – 20 en tout pour aider les personnes gravement atteintes d'insuffisance respiratoire. Au Pérou, avec plus de 32 millions de personnes, il existe environ 350 lits dans les unités de soins intensifs.

Le coronavirus se déplace maintenant dans des parties du monde qui sont peut-être les moins préparées. Certains pays d'Afrique et d'Amérique latine manquent d'équipement ou même d'agents de santé formés pour répondre.

Beaucoup de leurs nations claquent les frontières et interdisent les grands rassemblements dans l'espoir d'éviter les scènes dans des pays plus riches comme l'Italie et les États-Unis, mais la transmission locale du virus a commencé.

Contenir cette propagation est le nouveau défi. L'Afrique compte moins de 800 cas confirmés et l'Amérique latine moins de 2 000, mais une réponse rapide est cruciale car les systèmes de santé fragiles pourraient être rapidement dépassés.

Avec des ressources aussi limitées, les experts estiment que l'identification des cas, le suivi et les tests sont essentiels.

"Nous avons vu comment le virus accélère réellement cela après un certain … point de basculement. Le meilleur conseil pour l'Afrique est donc de se préparer au pire et de se préparer aujourd'hui", a déclaré mercredi le directeur général de l'OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus.

"Nous avons des obstacles différents et importants aux soins de santé en Afrique, ce qui pourrait être un véritable défi", a déclaré le Dr Ngozi Erondu, chercheur principal au Chatham House Center for Global Health Security.

De nombreux pays d'Afrique subsaharienne n'ont pas les services d'isolement ou un grand nombre d'agents de santé pour répondre à une vague de patients COVID-19, a-t-elle déclaré.

Le Libéria et le Burkina Faso ne disposent que de quelques ventilateurs pour leurs millions de personnes.

Le Dr Bernard Olayo, fondateur du Centre pour la santé publique et le développement basé au Kenya, a déclaré que la plupart des pays africains ne peuvent pas se permettre des ventilateurs. Même si des ventilateurs étaient fournis par d'autres pays, ce n'est pas suffisant en raison du manque de personnes qualifiées pour les utiliser.

"C'est complexe, c'est très très complexe parce que les patients qui se retrouvent sous ventilation nécessitent des soins 24h / 24 par des équipes plus importantes", a-t-il déclaré.

De nombreux patients pourraient bien se contenter de l'oxygène, a-t-il dit, mais près de la moitié des établissements de santé dans les pays africains ne disposent pas d'un approvisionnement fiable en oxygène. Les concentrateurs d'oxygène peuvent être utilisés, mais étant donné les fréquentes coupures d'électricité dans de nombreux pays, des générateurs d'oxygène et des bouteilles à pression sont nécessaires car ils peuvent fonctionner lorsque l'alimentation est coupée.

Le directeur régional de l'OMS pour l'Afrique, le Dr Matshidiso Moeti, a déclaré que le manque d'installations de soins intensifs et de ventilateurs est l'un des plus grands défis auxquels le continent est confronté.

"Nous avons été en mesure d'identifier l'importation d'une installation de type hôpital de campagne qui peut être installée et équipée de certains des éléments clés nécessaires, tels que des ventilateurs", a-t-elle déclaré. La formation a commencé en République du Congo et au Sénégal, les agents de santé seront donc prêts à le faire fonctionner et des fonds de la Banque mondiale seront mis à disposition, a-t-elle déclaré.

Ce n'est pas tout sombre. Elsie Kanza, chef de l'Afrique au Forum économique mondial, a déclaré que de nombreux pays déploient les enseignements tirés de l'épidémie d'Ebola en Afrique de l'Ouest en 2014-2016 qui a tué plus de 10 000 personnes.

Les Centres africains de contrôle et de prévention des maladies ont été créés pour répondre à cette épidémie d'Ebola. Jeudi, 43 pays peuvent tester le coronavirus, selon le communiqué. En outre, le milliardaire chinois Jack Ma s'est engagé cette semaine à faire don de 1,1 million de kits de test, 6 millions de masques et 60 000 combinaisons de protection et écrans faciaux à partager entre tous les pays africains.

Parallèlement, le Sénégal contribue au développement d'un test COVID-19 rapide qui est attendu en juin.

Mais certains, dont Adama Dempster, un défenseur des droits humains au Libéria, ont averti que le soutien aux efforts des nations africaines pourrait se tarir si les affaires montaient en flèche.

"C'est quelque chose qui inquiète parce que d'autres pays qui sont si puissants et qui ont la sophistication nécessaire pour faire face à des choses comme celle-ci sont eux-mêmes préoccupés par leur propre situation", a-t-elle déclaré.

L'Afrique n'est pas le seul continent préoccupé par ce qui va arriver.

Plusieurs pays d'Amérique latine sont parmi les moins préparés au monde à une pandémie, avec des systèmes de santé déjà étirés.

Le ministre péruvien de la Défense, Walter Martos, a déclaré lundi à America TV que la nation disposait de moins de 400 respirateurs.

"Ce n'est pas beaucoup", a-t-il dit. "Vraiment, nous n'avons pas l'infrastructure dont disposent les pays développés."

Le Pérou et d'autres pays d'Amérique latine envisagent l'expérience en Europe comme un récit édifiant et espèrent limiter la propagation des cas de coronavirus avant de submerger les hôpitaux.

L'épidémiologiste Cristian Diaz Velez a déclaré que ces mesures pourraient potentiellement entraîner une augmentation plus lente des cas, ce qui serait plus gérable pour le système médical péruvien. Il a déclaré que le pays comptait entre 300 et 350 lits dans des unités de soins intensifs, dont la moitié sont maintenant utilisées.

"Cela va submerger notre système de santé", a-t-il déclaré, si les cas montaient en flèche.

D'autres pays d'Amérique latine pourraient faire bien pire.

Le Venezuela se classe au 176e rang sur 195 pays dans le monde en termes de préparation à une crise sanitaire, selon le Global Health Security Index, un projet du John Hopkins Center for Health Security et de la Nuclear Threat Initiative.

Le système de santé du pays a été paralysé par des années de contraction économique, de chaos politique et de crise humanitaire, avec une augmentation des taux de mortalité infantile et des pénuries critiques d'eau et de médicaments.

Une crise migratoire au cours de laquelle plus de 4,5 millions de personnes ont fui – l'un des plus grands exodes du monde aujourd'hui – pourrait aggraver la propagation du virus dans toute la région.

Cela est particulièrement préoccupant en Colombie, où vivent actuellement près de 2 millions de Vénézuéliens. Les hôpitaux le long de la frontière ont vu leur capacité étirée. La pandémie de coronavirus pourrait les faire basculer plus loin.

"Le système de santé a évidemment une capacité qui pourrait être clairement dépassée, en Colombie et dans n'importe quel pays d'Amérique latine", a déclaré le Dr Alfonso Rodriguez-Morales, vice-président de l'Association colombienne des maladies infectieuses.

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Les journalistes de l'AP Clarence Roy-Macaulay à Freetown, Sierra Leone, Jonathan Paye-Layleh à Monrovia, Libéria, Babacar Dione à Dakar, Sénégal, Sam Mednick à Ouagadougou, Burkina Faso; Christine Armario à Bogota, Colombie, et Maria Cheng à Londres ont contribué à ce rapport.

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