Les médecins du Zimbabwe font grève pour manque de protection contre les virus

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HARARE, ZIMBABWE –
Les médecins des hôpitaux publics du Zimbabwe se sont mis en grève mercredi pour ce qu'ils ont appelé le manque d'équipement de protection adéquat alors que le coronavirus commence à se propager dans un pays dont le système de santé s'est presque effondré.

Le président de l'Association des médecins de l'hôpital du Zimbabwe, Tawanda Zvakada, a déclaré que les médecins étaient "à haut risque" de contracter le virus: "Nous ne retournerons au travail qu'après que le gouvernement aura mis des mesures adéquates, y compris des vêtements appropriés. Pour le moment, nous sommes exposés et personne semble s'en soucier. "

Il a dit que les médecins avaient des stocks de gants, de masques et de blouses inadéquats. Les centaines de médecins étaient revenus au travail en janvier après une grève de quatre mois exigeant de meilleurs salaires et de meilleures conditions de travail.

Le Zimbabwe a signalé trois cas de COVID-19 et enregistré son premier décès cette semaine.

Les cas de coronavirus voisins en Afrique du Sud ont de nouveau grimpé à 709, a déclaré son ministre de la Santé, alors que le pays comptant le plus de cas en Afrique se préparait à entrer en lock-out vendredi.

Le ministre de la Santé, Zweli Mkhize, a souligné à la télévision d'Etat "une intense diffusion locale" dans la province de l'État libre parmi les participants à une réunion d'église où cinq cas ont été signalés pour la première fois. Les cinq personnes ont récemment voyagé à l'étranger. Aujourd'hui, près de 30 cas ont été enregistrés.

Les cas en Afrique dépassent désormais largement les 2 400 cas. Alors que le Mali, la Libye et la Guinée-Bissau annoncent leur premier, 46 des 54 pays du continent ont désormais le virus. L'agence de presse portugaise Lusa a fait état des cas de la Guinée-Bissau, citant la présidence.

Certains dirigeants africains ont réprimandé les citoyens pour ne pas avoir adhéré aux mesures de prévention.

"Des compatriotes et des femmes, j'ai fait le tour de la ville et j'ai constaté par moi-même que beaucoup d'entre nous ne prennent pas ce COVID-19 au sérieux", a déclaré mercredi le président zambien Edgar Lungu à Lusaka. "J'ai vu des multitudes de bars condescendants ou étreindre et serrer la main librement lors des funérailles, contrairement aux conseils de santé." Le pays compte 12 cas.

Les pays africains qui n'ont pas enregistré de cas sont la Sierra Leone, le Soudan du Sud, le Burundi, le Malawi, le Botswana, les Comores, le Lesotho et Sao Tomé et Principe, selon les Centres africains de contrôle et de prévention des maladies. Certains ont les systèmes de santé les plus fragiles du continent.

Le Congo est devenu le dernier à fermer ses frontières tout en signalant sa troisième mort. La nation tentaculaire possède l'un des systèmes de santé les plus faibles d'Afrique et se bat contre une autre urgence sanitaire mondiale, une épidémie mortelle de virus Ebola à l'est. Bien que cette flambée semble maintenant survenir quelques jours après sa déclaration, le Congo est également confronté à une importante flambée de rougeole.

Alors que davantage de pays africains imposent des restrictions sur les rassemblements et les voyages, de nombreux travailleurs informels souffrent. Le gouvernement éthiopien, dans une proposition au Groupe des 20 principaux pays industrialisés, a déclaré que l'Afrique avait besoin d'un financement d'urgence de 150 milliards de dollars parce que "COVID-19 représente une menace existentielle pour les économies des pays africains".

L'Afrique du Sud a déjà un taux de chômage de 29% et le verrouillage frappera durement les travailleurs. Mais les autorités craignent ce qui se passera si le virus se propage dans les communautés à faible revenu bondées et les transports publics.

Les prisons grouillantes sont une autre préoccupation à travers l'Afrique. La chaîne de télévision éthiopienne EBC a cité le procureur général disant que plus de 4 000 prisonniers seraient libérés pour aider à arrêter la propagation du coronavirus. Il s'agit notamment des personnes derrière les barreaux pour les délits mineurs et celles qui ont des enfants.

Pour la plupart des gens, le nouveau coronavirus provoque des symptômes légers ou modérés, tels que de la fièvre et de la toux qui disparaissent en deux à trois semaines. Pour certains, en particulier les personnes âgées et les personnes ayant des problèmes de santé, cela peut provoquer des maladies plus graves, notamment la pneumonie et la mort.

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Baba Ahmed à Bamako, Mali; Elias Meseret à Addis-Abeba, Ethiopie et Noel Sichalwe à Lusaka, Zambie ont contribué.

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Le département de la santé et des sciences de l'Associated Press reçoit le soutien du département de l'éducation scientifique du Howard Hughes Medical Institute. L'AP est seul responsable de tout le contenu

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