Les scientifiques testent l’oxyde nitrique pour traiter les patients atteints de coronavirus

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Des scientifiques du Massachusetts, de l’Italie et d’ailleurs expérimentent un traitement médical familier pour le nouveau problème de covid-19. Ils ont entamé des essais cliniques destinés à découvrir si l’oxyde nitrique inhalé peut sauver les personnes gravement malades du nouveau coronavirus. Ce traitement pourrait même être utilisé à titre préventif pour maintenir les agents de santé exempts d’infection.

L’oxyde nitrique, ou NO, est un élément clé de notre biologie (et ne doit pas être confondu avec l’oxyde nitreux, alias N2O ou gaz hilarant). Il aide nos vaisseaux sanguins à se dilater, accélérant le flux sanguin et d’oxygène dans le corps. Pendant des décennies, l’oxyde nitrique a également été réutilisé par les médecins pour soulager la pression artérielle dans les artères pulmonaires des patients privés d’oxygène dont les poumons sont défaillants. Ces artères coagulées empêchent les poumons de traiter l’oxygène, même lorsqu’il est alimenté par un ventilateur. Cette utilisation de l’oxyde nitrique a été testée pour la première fois chez des nouveau-nés à face bleue dans les années 1990, devenant Approuvé par la FDA thérapie en 1999; il a depuis été étendu à d’autres groupes de patients.

«Environ un demi-million d’Américains ont respiré du NO. Principalement des adultes ayant subi une chirurgie cardiaque et diverses choses et, bien sûr, 30 000 bébés par an », a déclaré Warren Zapol, anesthésiste en chef émérite au Massachusetts General Hospital et professeur à la Harvard Medical School, par téléphone cette semaine.

De nombreuses personnes qui contractent la covid-19 ne souffrent que d’un mauvais rhume, mais les cas graves peuvent développer un syndrome de détresse respiratoire aiguë (SDRA), une maladie effrayante et mortelle. Les poumons des personnes atteintes de SDRA sont inondés de liquide corporel qui fuit, coupant leur approvisionnement en oxygène et les noyant efficacement. Bien que des interventions comme la ventilation invasive puissent sauver une personne atteinte du SDRA, cela reste un pronostic sombre, car un choc septique et une défaillance d’organe s’ensuivent souvent. Le SDRA n’est pas seulement risqué pour les patients de Covid-19 non plus – les interventions vitales nécessaires peuvent exposer les travailleurs de la santé à des doses concentrées et aérosolisées de virus d’un patient.

«Il s’agit principalement, d’abord, d’une lésion pulmonaire. Nous savons tous que. Mais si vous ne l’arrêtez pas, cela atteindra votre cœur, votre foie, le reste de vos organes et vous tuera », a déclaré Zapol.

L’oxyde nitrique est déjà utilisé comme «thérapie de sauvetage» pour les cas de SDRA où les gens ne peuvent pas obtenir suffisamment d’oxygène grâce à un ventilateur. Donc, Zapol et ses collègues pensent que NO pourrait également être utilisé pour les cas difficiles de covid-19. Mais ce n’est pas seulement le coup de pouce crucial à la fonction pulmonaire qui intéresse Zapol et ses collègues dans ce traitement.

Il y a près de deux décennies, des scientifiques chinois ont découvert preuve qui a suggéré que le gaz lui-même pourrait tuer ou inhiber la croissance du coronavirus du SRAS chez les patients, tandis que d’autres scientifiques ont trouvé le même motif dans le laboratoire. Parce que la covid-19 est causée par un coronavirus étroitement lié au SRAS, appelé de façon appropriée SARS-COV-2, ils espèrent que cette même astuce fonctionnera contre elle.

Zapol et ses collègues ont commencé deux essais cliniques randomisés et contrôlés au Massachusetts General Hospital. On va impliquer covid-19 patients souffrant déjà d’une détresse respiratoire sévère; l’autre volonté impliquer patients présentant une covid-19 légère à modérée. Dans les deux essais, l’espoir est que l’oxyde nitrique puisse empêcher les choses de s’aggraver.

Un autre essai qu’ils espèrent obtenir approuvé et en cours permettrait de tester si l’oxyde nitrique peut aider à protéger le personnel médical traitant ces patients. L’équipe de Zapol théorise que vous pouvez doser le personnel soignant avec de l’oxyde nitrique avant et après leur quart de travail afin que le virus ait plus de mal à les infecter. Bien qu’ils aient temporairement des niveaux d’oxygène inférieurs, ils devraient en théorie pouvoir fonctionner et fonctionner normalement.

«Je déteste voir des médecins et des infirmières devenir positifs à Covid-19. Je déteste ça », a déclaré Zapol. « Nous espérons donc voir si nous pouvons empêcher les agents de santé de devenir positifs. »

Tout traitement potentiel pour covid-19, peu importe comment utile pour d’autres conditions, devra passer par la sonnerie des essais cliniques avant de pouvoir être largement utilisé. Mais l’équipe de Zapol travaille déjà avec des chercheurs en Italie et en Chine pour tester l’oxyde nitrique chez les patients là-bas, dans le cadre d’une collaboration de longue date entre les groupes. Donc, si cela fonctionne, nous disposerons de plusieurs éléments de preuve pour le prouver.

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