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Le blanchiment sur la Grande Barrière de Corail est plus répandu que jamais

BRISBANE, AUSTRALIE —
Un relevé aérien de la Grande Barrière de Corail montre que le blanchissement des coraux balaie la zone au large de l'est de l'Australie pour la troisième fois en cinq ans.

Le blanchiment a frappé les trois régions du plus grand système de récifs coralliens du monde et est plus répandu que jamais, ont déclaré mardi des scientifiques de l'Université James Cook dans l'État du Queensland.

Les relevés aériens de 1036 récifs au cours des deux dernières semaines ont révélé la présence de coraux blanchis dans les régions nord, centrale et sud, a déclaré le professeur de l'Université James Cook, Terry Hughes.

"Alors que les étés deviennent de plus en plus chauds, nous n'avons plus besoin d'un événement El Nino pour déclencher un blanchissement de masse à l'échelle de la Grande Barrière de Corail", a déclaré Hughes. "Sur les cinq événements que nous avons vus jusqu'à présent, seuls 1998 et 2016 se sont produits dans les conditions d'El Nino."

El Nino est un modèle climatique qui commence par une bande d'eau chaude de l'océan dans le Pacifique central et centre-est autour de l'équateur et affecte la météo mondiale.

La Grande Barrière de Corail est composée de 2 900 récifs distincts et 900 îles. Il ne peut pas récupérer car il n'y a pas assez de temps entre les événements de blanchiment.

"Nous avons déjà vu le premier exemple de blanchiment consécutif – au cours des étés consécutifs de 2016 et 2017", a déclaré Hughes, ajoutant que le nombre de récifs épargnés par le blanchiment diminue à mesure qu'il se généralise.

Il a déclaré que des relevés sous-marins seront effectués plus tard dans l'année pour évaluer l'étendue des dégâts.

Début mars, David Wachenfeld, scientifique en chef à la Great Barrier Reef Marine Park Authority, a déclaré que le récif ferait face à une période critique de stress thermique au cours des prochaines semaines à la suite du blanchissement des coraux le plus répandu que la merveille naturelle ait jamais subi.

L'autorité, l'agence gouvernementale qui gère l'étendue de corail au large du nord-est de l'Australie, a déclaré que les températures de l'océan au cours du mois prochain seraient cruciales pour la façon dont le récif se rétablit du blanchissement induit par la chaleur.

"Les prévisions … indiquent que nous pouvons nous attendre à des niveaux continus de stress thermique pendant au moins les deux prochaines semaines et peut-être trois ou quatre semaines", a déclaré Wachenfeld dans une mise à jour hebdomadaire sur la santé du récif.

"C'est donc encore une période critique pour le récif et ce sont les conditions météorologiques au cours des deux à quatre prochaines semaines qui détermineront le résultat final", a-t-il déclaré.

Les températures océaniques sur la majeure partie du récif étaient de 0,5 à 1,5 degrés Celsius (0,9 à 2,7 degrés Fahrenheit) supérieures à la moyenne de mars.

Dans les parties du parc marin au sud près du rivage qui ont évité les ravages des blanchissements précédents, les températures de l'océan étaient de 2 à 3 degrés Celsius (3,6 à 5,4 degrés Fahrenheit) au-dessus de la moyenne.

L'autorité avait reçu 250 rapports d'observations de coraux blanchis en raison de températures océaniques élevées au cours d'un février inhabituellement chaud.

Le réseau de coraux colorés de 345 400 kilomètres carrés, classé au patrimoine mondial, a été dévasté par quatre événements de blanchissement des coraux depuis 1998. Les plus meurtriers étaient les plus récents, au cours de ces étés consécutifs de 2016 et 2017.

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