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Randonneur s'abrite du virus sur une île écossaise déserte

Que se passe-t-il lorsque vous êtes près de trois ans au milieu d'une randonnée de 1300 km, que vous avez abandonné votre maison, que vous n'avez pas d'argent – et que le coronavirus arrête le monde sur ses traces?

C'était le dilemme auquel était confronté Christian Lewis lorsque sa quête pour marcher chaque tour et tour du littoral britannique pour recueillir des fonds pour la charité a soudainement déraillé avec l'arrivée de la pandémie.

Lewis, de Swansea dans le sud du Pays de Galles, est parti à l'été 2017, avec seulement 12 $ en poche. Reprenant un compagnon – un chien nommé Jet – en cours de route, il est arrivé sur les îles éloignées des Shetland écossais en mars au moment où le Royaume-Uni était soumis à des restrictions.

Sans domicile où aller et seulement une tente fragile pour se protéger dans l'une des régions les plus septentrionales et balayées par le vent du pays, il aurait pu avoir des ennuis.

Au lieu de cela, grâce à la gentillesse de parfaits inconnus, il s'est retrouvé dans l'un des meilleurs endroits de la planète pour sortir de la crise – un chalet sur une petite île pour lui tout seul.

"C'est juste super. Je ne pourrais pas être dans un meilleur endroit pour un lock-out", a déclaré Lewis à CNN de l'île Hildasay. "Il n'y a ici que quelques moutons et une multitude d'oiseaux."

L'une des îles Scalloway, Hildasay mesure moins d'un demi-mile carré et est en grande partie inhabitée depuis la fin du XIXe siècle.

«Je ne pouvais pas être dans un meilleur endroit»

Lewis reçoit des livraisons d'eau d'un pêcheur local appelé Victor et des fourrages pour se nourrir. Il fait occasionnellement le voyage en bateau vers le continent Shetland pour d'autres fournitures.

"Pour retourner sur le continent, il ne faut qu'une demi-heure en petit bateau", dit-il. "Mais cette étendue de mer n'est pas la plus agréable, donc nous devons vraiment choisir nos jours à notre retour."

Lewis a commencé son voyage le 1er août 2017 à Llangennith Beach, Swansea, avant de remonter la côte ouest en direction de l'Écosse. Il a ensuite fait un bref détour par Northern Island pour retourner un message dans une bouteille jeté dans la mer d'Irlande il y a deux décennies, qu'il a trouvé échoué le long de la côte écossaise.

Pendant son séjour, il a décidé de parcourir la côte de l'Irlande du Nord, avant de retourner en Écosse, y compris l'archipel des Shetland, qui se trouve à 100 miles au nord du continent, profondément dans l'Atlantique Nord.

Lewis était sur le point d'achever les îles Shetland, qui comptent 300 îles et skerries, dont seulement 16 sont habitées, quand il a appris qu'il ne pouvait pas aller plus loin en raison des restrictions imposées par les coronavirus.

Bien qu'il ait réussi à éviter les reportages sur la pandémie au cours de ses voyages, il avait recueilli diverses informations auprès de personnes qu'il avait rencontrées en marchant.

La vie sur l'île

"Je savais que le verrouillage allait arriver", explique-t-il. «Je devais prendre une vraie décision. Je ne peux pas rentrer chez moi, car je n'ai pas de maison où aller.

"Donc, avec l'aide de quelques compatriotes Shetland, qui m'ont prêté un bateau, je suis venu sur l'île et j'ai commencé à vivre de la terre.

"Je peux descendre maintenant, et j'aurai une assiette pleine de moules si je les veux, donc je n'ai pas de soucis là-bas."

Bien qu'il ait d'abord séjourné dans une tente, Lewis a ensuite reçu les clés d'une maison vide après avoir appris qu'il campait sur l'île isolée, propagée à ses propriétaires, qui étaient heureux de l'aider.

"Il n'a ni électricité ni gaz", dit-il. "C'est juste très basique. Mais c'est à l'abri du vent, et il y a un bon feu.

"Nous (lui et Jet) serons ici dans un avenir prévisible."

Sous le restrictions actuelles, les personnes au Royaume-Uni ne sont autorisées à quitter leur domicile que pour des raisons importantes, telles que des achats pour les nécessités de base, pour prendre une forme d'exercice par jour, pour répondre à tous les besoins médicaux ou pour prodiguer des soins ou aider une personne vulnérable.

Le gouvernement du Royaume-Uni recommande également de rester "à deux mètres de toute personne extérieure à votre foyer", ce dont Lewis n'a pas à s'inquiéter lorsqu'il se trouve à une promenade en bateau de toute forme de contact humain.

Bien qu'il soit pardonné d'être déçu, son ambitieux trek a été suspendu indéfiniment, Lewis adopte une attitude de laisser-faire pour le tout, c'est ainsi qu'il a abordé la marche depuis le début.

Il a fait ses valises et a quitté le Pays de Galles quelques jours seulement après avoir décidé de relever le défi après des années de temps difficiles "depuis son retour à la vie civile", après avoir quitté le régiment de parachutistes de l'armée britannique.

Après être devenu sans-abri, Lewis a reçu l'aide de la charité des forces armées Ssafa, mais a choisi de prendre la route alors qu'il était sur le point de perdre sa maison pour la deuxième fois et n'a pas pu faire face à l'idée de demander plus d'aide.

"J'ai beaucoup souffert d'anxiété et de dépression (dans le passé)", explique-t-il. "Je savais que je devais vraiment changer quelque chose, donc c'était vraiment une décision en une fraction de seconde."

Il a lancé une page de collecte de fonds pour l'organisme de bienfaisance peu de temps avant son départ et était à quelques milliers de livres timide d'atteindre son Objectif de 100 000 £ au moment de la rédaction.

"J'avais eu beaucoup d'aide de Ssafa, donc c'était une évidence d'aller et de faire quelque chose pour les aider, et nous nous débrouillons très bien jusqu'à présent", ajoute Lewis.

"J'ai pris la décision et en quelques jours j'étais parti. Je n'y ai vraiment pas trop réfléchi et c'est probablement pourquoi j'ai si bien réussi en termes de progrès."

"J'ai commencé le voyage par moi-même, mais j'ai pris Jet en cours de route (à Irvine, en Écosse) et je l'ai essentiellement adoptée.

"Elle est avec moi depuis près de deux ans maintenant. Je ne pense pas qu'il y ait un meilleur chien promené là-bas."

Alors que Lewis pêche principalement et se nourrit pour survivre, il est parfois nourri par des sympathisants qui ont lu sur le voyage via sa page Facebook Chris Walks au Royaume-Uni ou son Compte Twitter.

Marche arrêtée

"Plus je me lance dans le voyage, plus les gens en entendent parler. Et ils ont commencé à vouloir nous aider de différentes manières", dit-il.

"Les gens m'ont aidé avec Jet avec de la nourriture et ont simplement offert leurs services de toutes les manières possibles.

"C'est vraiment agréable de voir la gentillesse que nous recevons. Je ne m'attendais à rien de tout cela quand j'ai commencé – je pensais que j'allais vivre de bugs pendant les deux prochaines années."

Plutôt que d'insectes, Lewis mange beaucoup de ragoûts, de légumes ainsi que des crustacés ou des crabes qu'il peut trouver.

"Si je peux, je porterai de la viande", ajoute-t-il. "Les gens me demandent toujours combien mon sac à dos est lourd. Je n'en ai aucune idée, mais il est lourd."

Alors que Lewis avait approximativement estimé que le défi prendrait deux ans, ce fut un processus plus long qu'il ne l'avait prévu à l'origine.

"Il m'a fallu près de deux ans pour achever toutes les îles (écossaises), car elles sont tellement arides et difficiles, surtout en hiver", dit-il.

"Mais Jet prend tout dans sa foulée. Nous avons une relation assez unique parce que nous ne sommes jamais séparés les uns des autres. Elle dort dans mon sac de couchage."

Mais après avoir marché tous les jours pendant si longtemps, Lewis s'essouffle-t-il maintenant qu'il s'est terré sur une île déserte? Loin de là.

"Bien que je ne marche pas ou ne progresse pas sur la côte, je n'arrête pas le voyage", souligne-t-il.

"Dès que cela (la pandémie de coronavirus) sera passé et que le Royaume-Uni sera sorti de l'isolement, je retournerai directement à l'endroit où je me suis arrêté, sur la côte des Shetland continentaux, et je continue.

"Il ne faudra pas longtemps avant que je sois de retour sur le continent et que je me dirige vers la côte est."

Lewis reste actif en se fixant de nouveaux défis aussi souvent qu'il le peut.

"Je vais encore marcher", dit-il. "Peut-être que je marcherai autour de l'île 15 fois par jour."

Il complète également un programme d'entraînement "de style Rocky", qui consiste à lancer des roches de temps en temps afin de travailler sur des parties du corps négligées.

«Faire le même mouvement chaque jour commence à faire des ravages», dit-il. "J'ai remarqué que je ralentissais, alors je l'ai fait (la routine d'entraînement) ce matin."

Comme beaucoup d'entre nous, Lewis trouve également qu'il est obligé de rester sur place pendant un certain temps, ce qui signifie qu'il a été capable de faire certaines des choses qu'il n'avait jamais l'habitude de faire, comme lire des sujets qui l'intéressent, mais qu'il avait mis d'un côté car il était trop occupé à marcher.

Et alors qu'il passe cette période de verrouillage à plusieurs kilomètres de sa ville natale, Lewis dit qu'il se sent encouragé par la façon dont les gens utilisent leur temps pendant une période très difficile pour une grande partie du monde.

Avantages de l'auto-isolement

"Je vois un réel changement dans les choses", dit-il, expliquant qu'il se tenait au courant des développements au Royaume-Uni via ses flux de médias sociaux.

"Les gens mettent des vidéos d'eux faisant des trucs avec leurs familles, étant créatifs. Je vois plus de musiciens là-bas.

"Et je pense que le bon côté de tout cela est que les gens se rassemblent. Et c'est beau, n'est-ce pas – c'est juste luxuriant."

Bien sûr, Lewis est bien pratiqué dans l'auto-isolement, et atteste que se séparer du stress quotidien du monde moderne a complètement changé sa vie.

"Je pense que vous isoler de ce genre de choses peut vraiment aider votre santé mentale", ajoute-t-il.

"Cela a certainement aidé ma vie. C'est une chose de le faire à la maison, mais Jet et moi le faisons depuis assez longtemps maintenant."

Bien que son séjour en Écosse se soit avéré exténuant, il en profite énormément, bénéficiant grandement de la législation sur l'accès de la destination, qui permet de camper presque n'importe où.

«Piquer ma tente dans certains des endroits où je me trouve. Parfois, on a vraiment l'impression qu'il n'y a pas eu beaucoup d'humains autour depuis très longtemps», dit-il.

"Il y a quelque chose de très spirituel. J'ai beaucoup appris sur moi en campant au Royaume-Uni.

"C'est très épique, dans de très nombreuses proportions."

Bien qu'il admette que sa famille lui manque, en particulier sa fille Caitlin, qui était partie à l'université quand il a commencé son voyage, Lewis n'a jamais été tenté d'abandonner et de rentrer chez lui.

"Je reçois de temps en temps des visites de ma famille et ma fille vient me voir. C'est donc tout ce dont j'ai besoin", dit-il.

Pour le moment, Lewis n'a pas d'autre choix que de rester à Hildasay, et dit qu'il en profite chaque minute, malgré le fait que les vents sont assez violents et dans les dernières semaines de l'hiver, il faisait sombre vers 15 heures. tous les jours.

"Je ne sais pas quand je peux continuer le voyage", admet-il. "Je pense qu'il faudra encore un an et demi avant de terminer, mais qui sait?

"Alors je vais m'asseoir sur cette île et apprendre plus de choses. Et je continuerai à poster, parce que je sais que ça fait sourire les autres."

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