D’énormes avalanches de glace sur Mars peuvent avoir précipité des cratères à 260 pieds par seconde

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Des caractéristiques énigmatiques cachées à l’intérieur de deux cratères d’impact martiens pourraient être les vestiges d’avalanches de glace colossales, dont la plus importante a parcouru plus de 9 miles.

Deux cratères d’impact dans le latitudes lointaines au nord de Mars avoir d’étranges traits linéaires sur leurs pentes intérieures. Nouveau recherche publié dans Planetary and Space Science suggère que ces crêtes de type moraine sont ce qui reste d’avalanches de glace monumentales eu lieu autour d’un il y a des millions d’années.

Les experts disent que c’est une théorie intéressante, mais plus de travail sera nécessaire pour renforcer la revendication.

Les scientifiques avaient précédemment soutenu que ces formes de relief linéaires ressemblaient à des moraines parce que c’est précisément ce qu’elles sont. Les moraines sont structures vallonnées et linéaires formé par des glaciers lents, qui poussent la saleté et les roches à la tête de leur avance. Dans les régions polaires martiennes, ces glaciers sont constitués de dioxyde de carbone (plutôt que de la glace d’eau qui constitue Glaciers de la Terre), mais leurs effets géologiques sont le même.

Le nouvel article, co-écrit par Sergey Krasilnikov de l’Académie russe des sciences, propose une explication alternative: fast-courant de crues glaciaires. Essentiellement, le nouvel article fait valoir que de grandes tours de glace d’eau, appelées massifs, situées le long de la pente supérieure des cratères se sont effondrées, entraînant des avalanches épiques. Les crêtes de type moraine se sont formées en accumulant des débris poussés au fond des cratères en s’effondrant massifs.

Krasilnikov et ses collègues ont simulé ces surtensions hypothétiques en utilisant les données collectées par la NASA et en effectuant des calculs indépendants. Ensemble, ces méthodes ont soutenu un scénario dans lequel «l’accumulation excessive de glace d’eau sur les pentes» a atteint «un état instable critique», entraînant des avalanches de glace et la formation des crêtes morainiques ci-dessous.

Des massifs se forment par l’accumulation régulière de givre. Finalement, le poids et la pression sont devenus si intenses que les massifs se sont effondrés, libérant leur contenu au fond du cratère, selon cette interprétation. Ces effondrements auraient été un spectacle à voir. Le plus grand des deux effondrements a impliqué environ 2,42 kilomètres carrés de glace (près de 1 mile carré), tandis que les plus petits concernaient 1,1 kilomètre carré (0,4 mille carré). Le plus grand massif était estimé à 150 mètres (492 pieds) de hauteuret le plus court de 100 mètres (328 pieds) grand.

Til tombe de la glace et des débris aurait voyagé à une estimationd 80 mètres (260 pieds) par seconde. Et parce que la gravité est plus faible sur Mars, les débris se sont répandus sur un vaste territoire, atteignant environ 15 kilomètres (9,3 miles) du point de départ dans l’effondrement le plus important, et 12 kilomètres (7,5 miles) dans le plus petit. Lors de l’effondrement du massif, l’avalanche a englobé une superficie totale s’étendant 104 kilomètres carrés (40 milles carrés).

« C’est une belle explication alternative », Mike Sori, un scientifique planétaire de l’Université de l’Arizona qui n’était pas impliqué dans la nouvelle recherche, Raconté EOS, une publication de l’American Geophysical Union. Les avalanches martiennes ont été documentées auparavant, a-t-il déclaré, mais ces crêtes ressemblent énormément à des moraines construites par des glaciers de dioxyde de carbone, a-t-il déclaré. Sori a dit davantage de preuves seront nécessaires pour faire valoir des arguments plus solides.

Les recherches futures devront également comprendre pourquoi seuls deux exemples d’avalanches de glace ont été trouvés sur Mars, comme le souligne EOS. En effet, plus d’exemples de ces étranges crêtes ajouteraient de la crédibilité à l’affirmation selon laquelle des avalanches de glace se produisent réellement sur la planète rouge.

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