Les chiffres économiques montrent un sinistre bilan en Europe et aux États-Unis à cause du virus

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NEW YORK —
Les nouveaux chiffres sombres de jeudi ont souligné la douleur économique mondiale infligée par le coronavirus: le nombre d'Américains déposant une demande de prestations de chômage a dépassé les 30 millions stupéfiants, tandis que les économies européennes sont entrées dans une phase épique.

Et aussi mauvais que soient les chiffres, certains sont déjà dépassés en raison du retard dans la collecte de données, et la véritable situation économique est presque certainement bien pire.

Les statistiques sont susceptibles d'alimenter le débat sur l'opportunité d'assouplir les fermetures qui ont fermé des usines et d'autres entreprises. Alors que de nombreux États et pays ont avancé, les responsables de la santé ont mis en garde contre le danger d'une deuxième vague d'infection et certains employeurs et employés ont exprimé leur crainte de retourner au travail alors qu'un grand nombre de personnes meurent encore.

Aux États-Unis, le gouvernement a signalé que 3,8 millions de travailleurs licenciés avaient demandé des prestations de chômage la semaine dernière, portant le total à 30,3 millions au cours des six semaines qui ont suivi le déclenchement de l'épidémie. Les licenciements représentent 1 travailleur américain sur 6 et englobent plus de personnes que l'ensemble de la population du Texas.

Certains économistes disent que lorsque le taux de chômage aux États-Unis pour avril sortira la semaine prochaine, il pourrait atteindre 20% – un chiffre jamais vu depuis la dépression des années 1930, lorsque le chômage a culminé à 25%.

Le nombre d'Américains expulsés du travail pourrait être beaucoup plus élevé que ne l'indiquent les demandes d'indemnisation du chômage, car certaines personnes n'ont pas postulé et d'autres n'ont pas pu accéder aux systèmes surchargés de leur État. Un sondage réalisé par deux économistes a révélé que les États-Unis pourraient avoir perdu 34 millions d'emplois.

De sombres nouvelles données existent également en Europe, où plus de 130 000 personnes atteintes du virus sont décédées. L'économie des 19 pays utilisant l'euro a reculé de 3,8% au premier trimestre de l'année, la plus forte contraction depuis que les pays de la zone euro ont commencé à tenir des statistiques conjointes il y a 25 ans.

"C'est le jour le plus triste pour l'économie mondiale que nous ayons jamais vu" au cours des 50 années que les économistes de High Frequency Economics ont suivi les données, ont-ils écrit dans un rapport.

Même alors, les statistiques ne rendent pas compte de l'énormité de la crise. Les chiffres trimestriels couvrent de janvier à mars, et bon nombre des blocages en Europe et aux États-Unis n'ont été imposés qu'en mars – la seconde moitié de mars dans une multitude d'endroits aux États-Unis.

Les actions ont chuté à Wall Street alors que les nouvelles décourageantes s'accumulaient, le Dow Jones Industrial Average perdant près de 290 points, soit plus de 1%. Même Amazon, sur lequel les Américains comptent beaucoup pour s'approvisionner en marchandises, a présenté un rapport mitigé, les ventes grimpant en flèche au premier trimestre, mais les bénéfices ont chuté de 29% en raison de la hausse des coûts pour faire expédier tous ces colis. La société a néanmoins terminé le trimestre sur une note relativement élevée, affichant un bénéfice net de 2,5 milliards de dollars – un contraste étonnant avec les pertes subies par certaines sociétés. L'un d'eux, American Airlines, critiqué par une perte de passagers lors de l'épidémie, a fait état jeudi d'une perte de 2,2 milliards de dollars pour la période.

Le virus a tué plus de 230 000 personnes dans le monde, dont plus de 61 000 aux États-Unis, selon un décompte de l'Université Johns Hopkins. Les infections confirmées ont dépassé 3,2 millions dans le monde, dont 1 million aux États-Unis, mais les vrais chiffres seraient beaucoup plus élevés en raison des tests limités, des différences dans le comptage des morts et de la dissimulation par certains gouvernements.

Dans d'autres développements:

  • Le Dr Anthony Fauci, le plus grand spécialiste des maladies infectieuses du gouvernement américain, a déclaré qu'il s'attend à ce que l'approbation fédérale du premier médicament se révélant efficace contre le coronavirus se produise «très rapidement». Le remdesivir, fabriqué par Gilead Sciences en Californie, a accéléré la récupération des patients COVID-19 dans une étude gouvernementale majeure, et il pourrait également avoir réduit les décès, selon Fauci.

  • Un navire-hôpital de 1 000 lits de la Marine, arrivé à New York en grande pompe il y a un mois, a quitté la ville après avoir traité seulement 182 patients. L'afflux de cas là-bas est bien en deçà des prévisions du jour du jugement dernier. Le nombre de décès sur 24 heures dans tout l'État est tombé à 306, le plus bas en un mois.

  • Avec des signes que l'épidémie s'est stabilisée par endroits, le président Donald Trump a déclaré qu'il ne prolongerait pas les lignes directrices de la Maison Blanche sur la distanciation sociale après leur expiration jeudi. Ces directives encourageaient les gens à travailler à domicile et à éviter les restaurants, les groupes et les voyages non essentiels.

  • Une maison de soins infirmiers de banlieue de Minneapolis, Sainte-Thérèse de New Hope, a déclaré que 47 résidents sont décédés des suites de COVID-19 dans une autre épidémie grave dans un établissement pour personnes fragiles ou âgées. Au moins 70 personnes sont décédées dans une maison d'anciens combattants du Massachusetts, dans le groupe le plus meurtrier connu du genre.

  • Le gouverneur de la Californie, Gavin Newsom, a ordonné la fermeture des plages du comté d'Orange jusqu'à nouvel ordre après que des dizaines de milliers de personnes se soient rassemblées sur le sable le week-end dernier.

  • NASCAR a annoncé qu'il reprendrait la saison le 17 mars mais sans fans dans les tribunes. Mais la Petite Ligue a annoncé qu'elle annulerait ses World Series pour la toute première fois.

L'économie française a reculé de 5,8%, la plus forte baisse trimestrielle depuis 1949. En Espagne, la contraction a été de 5,2%. L'Allemagne prévoit que son économie, la plus grande de la zone euro, diminuera de 6,3% cette année.

Le chômage en Europe a atteint 7,4%, a rapporté l'agence de statistique Eurostat. Cependant, les programmes de protection de l'emploi gérés par les gouvernements maintiennent temporairement des millions d'Européens sur les listes de paie, les épargnant des licenciements monumentaux que connaissent les États-Unis.

Cette semaine, les États-Unis ont estimé que leur économie avait reculé à un taux annuel de 4,8% au cours des trois premiers mois de l'année, la plus forte baisse trimestrielle depuis la crise financière de 2008. Le trimestre en cours devrait être bien pire, avec une chute vertigineuse de 40% prévue.

Pourtant, les analystes ont vu une lueur d'espoir dans la façon dont les nouvelles demandes de chômage ont chuté pendant quatre semaines consécutives. Andrew Stettner, membre senior de la Century Foundation, a déclaré que la vague de licenciements dans des entreprises vulnérables telles que les restaurants, les hôtels et les magasins pourrait avoir largement suivi son cours.

"Heureusement, pour l'instant, la contagion économique semble avoir atteint un plateau", a déclaré Stettner. "Mais nous sommes toujours à un niveau qui constitue une menace mortelle pour le bien-être financier de la nation."

Aux États-Unis, de nombreux gouverneurs ont pris des mesures pour rouvrir progressivement leurs économies, au milieu de l'impatience des Américains qui se plaignent que leurs moyens de subsistance sont détruits et leurs droits bafoués.

Dans le Michigan, des centaines de manifestants sont retournés au Capitole pour dénoncer l'ordre de séjour à domicile du gouverneur démocrate Gretchen Whitmer et les restrictions commerciales. La Michigan House, dirigée par les républicains, a refusé de prolonger la déclaration d'urgence de l'État sur les coronavirus et a voté pour autoriser un procès contestant l'autorité et les actions de Whitmer pour lutter contre la pandémie.

Mais même dans les États où les entreprises sont autorisées à rouvrir, certains travailleurs hésitent à revenir.

Lacey Ward, une coiffeuse Omaha, a déclaré qu'elle craignait que la décision du gouverneur du Nebraska de laisser les salons rouvrir le 4 mai ne la mette en danger, elle et sa famille. Elle préférerait percevoir le chômage jusqu'à ce que le danger disparaisse.

"J'ai l'impression que nous sommes littéralement les cobayes dans cette situation", a-t-elle déclaré.

Trouver suffisamment de travailleurs désireux de rentrer s'avère être un défi pour Jennifer Holliday, directrice d'un restaurant à Oklahoma City qui rouvrira sa salle à manger vendredi. Beaucoup de ses employés ne renvoient ni appels ni messages.

"Il y en a qui veulent juste sortir et prendre le chômage", a-t-elle dit.

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Rugaber a rapporté de Washington, Leicester de Paris. Des journalistes d'AP du monde entier ont contribué à ce rapport.

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