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Décès dus au virus, accélération du chômage en Europe et aux États-Unis

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NEW YORK —
Les décès dus aux coronavirus se sont multipliés à une vitesse alarmante en Espagne, en Italie et à New York, le point chaud le plus meurtrier des États-Unis, tandis que l'épidémie a mis 10 millions d'Américains sans emploi en seulement deux semaines et a rendu vendredi plus d'un million de personnes malades.

La crise de santé publique s'est aggravée à New York, où un salon funéraire dans un quartier durement touché avait 185 corps empilés – plus du triple de la capacité normale. La ville a connu au moins 1 500 décès par virus.

"C'est surréaliste", a déclaré le propriétaire Pat Marmo, ajoutant qu'il suppliait les familles d'insister pour que les hôpitaux retiennent leurs proches le plus longtemps possible. "Nous avons besoin d'aide."

Dans le monde, le nombre d'infections signalées a atteint un autre jalon sombre – 1 million, avec plus de 53 000 décès, selon un décompte tenu par l'Université Johns Hopkins. Mais les vrais chiffres seraient beaucoup plus élevés en raison des pénuries de tests, de nombreux cas bénins qui n'ont pas été signalés et des soupçons selon lesquels certains pays couvrent l'étendue de leurs épidémies.

L'Espagne a signalé jeudi un nombre record de décès sur une journée, 950, portant son bilan global à environ 10 000, malgré des signes de ralentissement du taux d'infection. L'Italie a enregistré 760 décès supplémentaires, pour un total de 13 900, le pire de tous les pays, mais les nouvelles infections ont continué de se stabiliser.

La France a enregistré un total cumulé d'environ 4 500 décès dans les hôpitaux, dont 471 au cours de la dernière journée. Mais les autorités s'attendent à ce que le bilan global augmente considérablement, car ils commencent à peine à compter les décès dans les maisons de soins infirmiers et autres établissements pour personnes âgées.

Le Premier ministre français Edouard Philippe a déclaré que lui et ses collègues du gouvernement "se battaient heure par heure" pour éviter les pénuries de médicaments essentiels utilisés pour maintenir en vie les patients atteints de COVID-19 en soins intensifs.

À mesure que le nombre de morts augmentait, les retombées économiques augmentaient également. Les nouveaux chiffres du chômage ont montré que l'épidémie a mis 10 millions d'Américains au chômage en seulement deux semaines dans l'effondrement le plus rapide et le plus étonnant que le marché du travail américain ait jamais connu.

Environ 90% de la population américaine est sous commande à domicile, et de nombreuses usines, restaurants, magasins et autres entreprises sont fermées ou ont vu leurs ventes diminuer. Les économistes ont averti que le chômage dépasserait presque certainement ceux de la Grande Récession il y a une décennie et pourrait atteindre des niveaux jamais vus depuis la Grande Dépression dans les années 1930.

"Mon anxiété est à travers le toit en ce moment, ne sachant pas ce qui va se passer", a déclaré Laura Wieder, licenciée de son poste de directrice d'un bar sportif désormais fermé à Bellefontaine, Ohio.

La pandémie coûtera à l'économie mondiale jusqu'à 4,1 billions de dollars, soit près de 5% de toute l'activité économique, a annoncé vendredi la Banque asiatique de développement aux Philippines.

On estime qu'au moins un million de personnes en Europe ont perdu leur emploi au cours des deux dernières semaines. L'Espagne a ajouté à elle seule plus de 300 000 à ses listes de chômage en mars.

Mais les pertes d'emplois en Europe semblent être beaucoup plus faibles qu'aux États-Unis en raison des plus grands filets de sécurité sociale des pays.

On estime à 200 millions le nombre de personnes en Chine, deuxième économie du monde, qui ont perdu leur emploi ou sont sous-employées. Le gouvernement a annoncé vendredi qu'il fournirait un billion de yuans supplémentaires (142 milliards de dollars) aux banques locales pour prêter à des taux préférentiels aux petites et moyennes entreprises qui fournissent l'essentiel de l'emploi.

Avec plus de 245 000 personnes infectées aux États-Unis et le nombre de morts dépassant les 6 000, des préparations à réfléchir étaient en cours. L'Agence fédérale de gestion des urgences a demandé au Pentagone 100 000 sacs mortuaires en raison de la possibilité que les salons funéraires soient débordés, ont indiqué les militaires.

La coordinatrice du groupe de travail sur les coronavirus de la Maison Blanche, le Dr Deborah Birx, a déclaré que les données sur les infections aux États-Unis suggèrent que les Américains doivent imiter les nations européennes qui ont commencé à voir la propagation du virus ralentir par une stricte distanciation sociale.

L'administration Trump formalisait de nouvelles directives pour recommander aux Américains de porter des masques non médicaux, des t-shirts ou des bandanas sur la bouche et le nez lorsqu'ils sont en public et de préserver les masques médicaux pour ceux qui sont sur les lignes de front.

Mais il y a encore des pénuries d'équipements critiques, y compris des masques, en Europe et aux États-Unis.

Le gouverneur Andrew Cuomo a averti que New York pourrait manquer de machines respiratoires dans six jours. Il s'est plaint que les États se font concurrence pour les équipements de protection et les appareils respiratoires, ou soient surenchéris par le gouvernement fédéral.

Trump a invoqué la Defense Production Act dans l'espoir de stimuler la production de masques de qualité médicale par 3M, basée au Minnesota, pour aider les premiers intervenants. Washington essaie également de réprimer un marché noir en pleine croissance pour les fournitures médicales de protection.

Neuf grands hôpitaux universitaires européens ont averti qu'ils manqueraient de médicaments essentiels pour les patients COVID-19 en soins intensifs dans moins de deux semaines.

Pour la plupart des gens, le coronavirus provoque des symptômes légers ou modérés, tels que fièvre et toux. Mais pour d'autres, en particulier les personnes âgées et les personnes ayant des problèmes de santé, cela peut provoquer des symptômes graves comme la pneumonie.

En signe de l'impact de l'épidémie sur l'armée américaine, le capitaine d'un porte-avions de la Marine confronté à une épidémie croissante du virus a été licencié par des dirigeants de la Marine qui ont déclaré qu'il avait créé la panique en envoyant sa note de service demandant de l'aide à trop de gens. Le secrétaire à la Marine, Thomas Modly, a déclaré que le commandant du navire, le capitaine de vaisseau Brett Crozier, "avait fait preuve d'un jugement extrêmement médiocre" au milieu d'une crise.

Ailleurs parmi les plus vulnérables du monde, les travailleurs humanitaires se préparaient à une éventuelle flambée parmi plus d'un million de réfugiés musulmans rohingyas vivant dans des camps exigus au Bangladesh.

Et dans un mouvement susceptible de mettre en colère la Chine, des responsables américains et taïwanais, l'île revendiquée par Pékin comme son propre territoire, ont tenu une réunion virtuelle dimanche pour discuter des moyens d'accroître la participation internationale de Taïwan, en particulier au sein de l'Organisation mondiale de la santé dont elle est originaire. exclus sur l'insistance de la Chine.

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Hinnant a rapporté de Paris. Sherman a rapporté de Washington. Des écrivains d'Associated Press du monde entier y ont contribué.

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