Auto-distanciation d'un rêve de pipe dans les «  cubic flats '' étroits de Hong Kong

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HONG KONG, CHINE –
Écrasée dans l'espace de vie de 50 pieds carrés qu'elle partage avec son fils, Wong Mei-ying sait que la distanciation sociale pendant la pandémie de coronavirus est presque impossible.

Hong Konger, 70 ans, vit dans l'un des fameux «appartements cubiques» de la ville – des appartements subdivisés qui constituent certains des bâtiments les plus densément peuplés au monde.

Plus tôt cette semaine, les autorités ont annoncé une nouvelle épidémie locale de coronavirus mortel dans le quartier de Wong – le premier cas de transmission locale dans le centre financier en près d'un mois.

Les nouvelles ont mis Wong en difficulté.

Avec des responsables testant des centaines de résidents à proximité, Wong dit qu'elle essaie de suivre les conseils du gouvernement en matière de distanciation sociale et d'hygiène.

Mais ce n'est pas facile à l'intérieur des appartements de la cabine.

"Nous avons 12 personnes vivant ici", a déclaré Wong à l'AFP, en désignant les cinq autres cabines qui ont été coincées dans l'appartement à côté d'une cuisine et d'une douche communes.

"Nous devons faire la queue pour préparer nos repas, faire la queue pour la douche. Vers l'heure du dîner, la cuisine sera tellement bondée et chacun de nous portera un masque", a-t-elle ajouté.

Jack Sit des services sociaux méthodistes d'Asbury a déclaré à l'AFP que les appartements subdivisés étaient «à haut risque» en termes de transmission de virus, affirmant que les systèmes de ventilation et de drainage étaient souvent médiocres dans ces bâtiments.

L'appartement subdivisé de Wong est situé dans un immeuble en ruine avec des murs fissurés. Ce qui devrait être un salon principal pour une seule famille contient six cabines séparées les unes des autres par de minces murs préfabriqués.

Elle dort sur la couchette du bas, son fils de 43 ans prend le lit du haut.

Sur le papier, Hong Kong est l'une des villes les plus riches du monde.

Mais il souffre d'une inégalité généralisée, d'une pénurie aiguë de logements et de rentes alléchantes que les gouvernements successifs n'ont pas réussi à résoudre.

En 2016, les autorités estimaient qu'environ 200 000 personnes vivaient dans des cabines de 50 pieds carrés ou moins.

La cabine de Wong – qui coûte 2000 HK $ (258 $) par mois – n'est même pas le plus petit type de maison disponible sur le marché.

Cette distinction douteuse appartient aux soi-disant «maisons à cage», qui ne sont guère plus qu'un lit simple entouré d'une cage métallique verrouillable.

Wong travaille dans une chaîne de restauration rapide et a récemment vu ses équipes passer de six jours par semaine à cinq car les affaires souffrent pendant la pandémie.

Elle rêve d'avoir un appartement pour elle-même et son fils, qui travaille dans la construction.

"Mais cela coûterait 7 000 à 8 000 HK $ par mois, à peu près le même que ce que je gagne chaque mois", a-t-elle déclaré.

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