Une étude révèle que le coronavirus pourrait se propager via les matières fécales

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De nouvelles recherches cette semaine suggèrent que les matières fécales peuvent propager le covid-19. L’étude a révélé que les particules virales infectieuses peuvent survivre dans les matières fécales prélevées sur les patients, mais on ne sait toujours pas à quel point cela peut être commun.

Les scientifiques ont parfois signalé avoir trouvé des traces d’ARN du SARS-CoV-2, le coronavirus qui cause la covid-19, dans les fèces des patients. Mais les tests PCR utilisés pour trouver le virus dans ces échantillons ne sont pas conçus pour nous dire s’il est «vivant« , C’est-à-dire toujours capable d’infecter un nouvel hôte. Dans un nouveau rapport publié Lundi dans Emerging Infectious Diseases, un journal dirigé par les Centers for the Disease Control, les médecins en Chine sont allés plus loin.

Ils ont recueilli des échantillons fécaux de 28 patients, dont 12 ont été testés positifs pour le virus. Ils ont ensuite tenté d’isoler le virus de trois de ces échantillons de patients et de le faire pousser en laboratoire. Ils ont réussi avec deux des trois patients, dont un homme de 78 ans qui avait récemment voyagé de Wuhan, en Chine, est tombé malade à la mi-janvier et est décédé un mois plus tard. L’homme était le premier cas étudié par les auteurs.

Les résultats indiquent «que le virus infectieux dans les selles est une manifestation courante de COVID-19», ont-ils écrit.

S’ils étaient validés ailleurs, les résultats pourraient avoir des implications importantes pour la pandémie à l’avenir. Par exemple, les auteurs ont trouvé des preuves indirectes que les excréments d’un patient covid-19 pourraient contenir plus de virus que ce qui est généralement expulsé lors de la respiration. Cela pourrait faire des toilettes communes un risque encore plus élevé de transmission que d’autres espaces intérieurs partagés.

Ce n’est probablement pas la première fois qu’un dangereux coronavirus se propage par le caca. Au cours de l’épidémie de SRAS de 2002-2003 (causée par un coronavirus étroitement lié à celui qui cause Covid-19), une épidémie dans un complexe d’appartements à Hong Kong qui a finalement infecté plus de 300 personnes est théorisé avoir été déclenché par les excréments d’un seul homme infecté, aidé par une mauvaise plomberie qui a envoyé le virus en suspension dans l’air.

Mais il existe d’autres inconnues sur la connexion entre merde et SARS-CoV-2. D’une part, nous ne savons pas si la transmission fécale-orale (attraper un germe en mangeant des aliments contaminés par des matières fécales infectieuses) est possible pour ce virus. Mais l’absence de cas jusqu’ici liés à la nourriture rend cette possibilité plus éloignée. Cela n’exclut pas la menace d’infection de respirer de minuscules particules de merde liées au virus. Comme le suggère la précédente épidémie de SRAS, le nouveau coronavirus pourrait encore nous infecter par le caca qui finit par être aérosolisé après la chasse d’eau des toilettes – ce que les scientifiques appellent panaches de toilettes. Une autre source potentielle de transmission pourrait être le contact avec la bouche, le nez ou les yeux juste après avoir touché des surfaces contaminées dans une salle de bain. Pour mieux comprendre ces risques, nous devons savoir à quel point les excréments d’une personne atteinte de covid-19 sont vraiment infectieux et pour combien de temps.

Aussi effrayantes que soient ces constatations, elles ne devraient pas trop changer notre comportement. Respirer des gouttelettes infectieuses de quelqu’un d’autre à proximité restera probablement la forme la plus courante de transmission de covid-19. Beaucoup des mêmes précautions prises pour réduire notre risque d’attraper le covid-19, comme éviter les rassemblements publics et se laver régulièrement les mains, s’appliqueraient, que le virus puisse se propager de la merde ou non. Pour les hôpitaux, cependant, ce risque pourrait nécessiter encore plus de vigilance, selon les auteurs.

« Nos résultats indiquent la nécessité de prendre des précautions appropriées pour éviter la transmission potentielle du SRAS-CoV-2 à partir des matières fécales », ont-ils écrit. «Les pratiques de sortie et de nettoyage des hôpitaux devraient envisager cette possibilité pour les patients gravement malades ou ceux qui sont décédés qui avaient une charge virale élevée et sont plus susceptibles de répandre un virus infectieux.

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