Le lien entre pandémies et psychose

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Voici quelques-uns des derniers développements dans la recherche sur covid-19, y compris si les gens peuvent développer une immunité, les effets de covid-19 sur le cerveau et le potentiel de la pandémie de s’aggraver encore plus qu’elle ne l’a déjà fait.

Covid-19 et psychose

L’éventail complet des effets sur la santé du coronavirus, qui a infecté au moins 4,5 millions de personnes et tué plus de 300 000 dans le monde, prendra des années à comprendre. Mais dans un nouveau document publié ce mois-ci, des chercheurs en Australie et au Royaume-Uni ont conclu qu’une petite tranche de personnes souffrirait probablement de problèmes de santé mentale graves en raison de la pandémie, jusqu’à et y compris la psychose.

Le papier, publié in Schizophrenia Research, est une revue de la littérature médicale entourant la psychose et les pandémies. Les chercheurs décrivent des rapports de psychose aiguë documentés lors de précédentes pandémies de grippe. Ils ont également cité des recherches établissant un lien entre un risque accru de schizophrénie chez les enfants dont les mères ont contracté la grippe pendant leur grossesse pendant la pandémie de 1918-1919. Et sCertains des traitements utilisés pour sauver les personnes gravement malades avec Covid-19, tels que les stéroïdes, ont également été liés à une probabilité légèrement plus élevée de psychose plus tard.

Mais ce n’est pas seulement le coronavirus lui-même qui pourrait être un facteur de risque de psychose; le stress de la pandémie, l’isolement et la dévastation économique peuvent également contribuer à des troubles mentaux.

Ces effets ne seront pas universels et, en fait, dans certains endroits, la pandémie pourrait même engendrer un plus grand sentiment de communauté alors que les gens se regroupent pour combattre un ennemi commun. Un risque supplémentaire de psychose lié à covid-19 sera probablement très faible pour une seule personne et ne sera perceptible que si l’on examine le niveau de la population. Mais pour certains d’entre nous, il est possible que covid-19 n’affecte pas seulement le corps, mais aussi l’esprit, avertissent les auteurs.

«La principale constatation de notre examen rapide est qu’il existe des preuves modérées (si de faible qualité) suggérant qu’un nombre restreint mais important de patients développeront une psychose liée aux coronavirus qui est probablement associée à une exposition aux stéroïdes ou aux virus, à une vulnérabilité préexistante et le stress psychosocial », ont-ils écrit.

L’ampleur de la pandémie en France et en Espagne

L’une des questions les plus importantes concernant covid-19 est sa prévalence, c’est-à-dire le nombre de personnes infectées jusqu’à présent. Il est très probable que survivre à une infection fournira un tampon d’immunité contre le virus à l’avenir, au moins pendant un certain temps. Si le pourcentage de personnes ayant eu covid-19 est déjà élevé, il est logique de commencer à assouplir les mesures restrictives destinées à ralentir sa propagation. Malheureusement, les recherches de cette semaine sont les dernières à suggérer que nous ne sommes même pas près de voir le pire de Covid-19.

Dans un étude publié mercredi dans Science, les chercheurs ont tenté d’estimer la charge infectieuse de la France, l’un des pays les plus durement touchés par la pandémie. Pour créer leur modèle, ils se sont appuyés sur les données de l’épidémie à bord du navire de croisière Diamond Princess, qui a enregistré plus de 700 cas et 14 décès. Étant donné que l’épidémie de Diamond Princess a été isolée et méticuleusement suivie du début à la fin, elle donne probablement une idée de la façon dont le virus peut être infectieux, mortel et mortel en général dans une population.

En cartographiant ces données sur l’épidémie déclarée en France, y compris les hospitalisations et les décès, les chercheurs ont estimé qu’environ 4,4% du pays avaient contracté le virus le 7 mai. Ils ont également estimé le taux de mortalité global à environ 0,7% mais aussi élevé que 10% pour personnes de plus de 80 ans.

Les chiffres ne sont pas trop surprenants, car ils correspondent à d’autres recherches, y compris des études en France qui ont utilisé des tests sanguins pour rechercher les anticorps des personnes contre le virus, indiquant qu’ils ont survécu à une infection antérieure. Mercredi, le gouvernement espagnol libéré ses propres données préliminaires d’une étude d’anticorps en cours, impliquant actuellement 60 000 résidents. Il a estimé que seulement 5 pour cent du pays a attrapé Covid-19. Dans la capitale de Madrid, on estime que 11 pour cent des gens l’ont déjà eu.

Ces résultats, s’ils sont exacts, n’augurent rien de bon pour le monde dans son ensemble.

Au 15 mai, la France et l’Espagne ont signalé le quatrième et le cinquième plus grand nombre de décès, respectivement, comptant tous les deux plus de 27 000. Il est donc probable qu’aucun pays n’a été beaucoup plus exposé au virus, ce qui signifie que la pandémie peut encore s’aggraver, surtout si les zones commencent à lever les blocages sans plans en place pour empêcher de nouvelles vagues d’infection. En d’autres termes, l’immunité collective ne nous sauvera pas de sitôt, et il est probable que beaucoup plus de personnes mourraient si une telle stratégie était poursuivie.

« L’immunité de la population semble insuffisante pour éviter une deuxième vague si toutes les mesures de contrôle sont libérées à la fin du verrouillage », ont écrit les auteurs.

Immunité des lymphocytes T au coronavirus

Voici quelques nouvelles encourageantes pour clore les choses.

On a beaucoup parlé de l’importance d’avoir des anticorps dirigés contre le coronavirus, qui peuvent protéger une personne contre la réinfection. Mais l’immunité est plus compliquée que cela. Les anticorps ne sont qu’une des armes que notre corps utilise pour repousser les germes que nous avons rencontrés auparavant. Un autre est certains types de cellules T, appelées cellules CD8 + et CD4 +. Ces cellules, comme les anticorps, sont créées et codées spécifiquement pour cibler un virus qui réapparaît. Cependant, certains virus ont trouvé des moyens d’échapper à cette réponse immunitaire, et il n’était pas clair si la même chose pouvait se produire avec le coronavirus.

Une nouvelle étude, publié dans Cell cette semaine, suggère que ce ne sera probablement pas une préoccupation majeure avec covid-19. Les chercheurs ont étudié des échantillons de sang prélevés sur 20 patients non hospitalisés récupérés qui n’avaient présenté aucun symptôme pendant au moins 20 jours. Tous les patients semblaient porter des cellules CD4 + spécifiques accordées au coronavirus, tandis que 70% portaient des cellules CD8 + spécifiques; ils avaient également des anticorps contre le virus.

Les cellules CD4 +, ou cellules T auxiliaires, sont cruciales pour l’immunité car elles activent ou aident d’autres cellules immunitaires, y compris celles responsables du pompage des anticorps, tandis que les cellules CD8 + recherchent et tuent activement leurs germes ciblés. Une certaine quantité des deux types de cellules de l’étude a également répondu à la protéine de pointe trouvée dans le coronavirus. C’est important, car de nombreux vaccins potentiels covid-19 espèrent imiter la protéine de pointe, donc cela suggère que ces vaccins seront capables de créer une forte réponse immunitaire.

Pris avec autres recherches, c’est un signe précoce mais bon que la plupart des gens peuvent facilement développer une immunité. On ne sait toujours pas si cette immunité sera durable ou s’il y a des exceptions importantes à la règle, mais c’est néanmoins une bonne nouvelle.

Les chercheurs ont également trouvé des preuves que nos rencontres avec d’autres coronavirus moins dangereux – ceux qui provoquent simplement le rhume – auraient peut-être mieux préparé certaines personnes contre la covid-19. Dans environ 40 à 60 pour cent des personnes non exposées (personnes qui ont donné du sang entre 2015 et 2018), elles ont trouvé des cellules CD4 + qui ont réagi au nouveau coronavirus, probablement le résultat d’infections à coronavirus passées. Plus de recherches seront nécessaires pour psavoir si le fait d’avoir ces cellules plus anciennes offre une certaine protection, mais c’est un facteur possible qui pourrait avoir un «impact très substantiel sur le cours général de la pandémie et la dynamique de l’épidémiologie pour les années à venir», ont écrit les chercheurs.

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