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Des journalistes couvrant les manifestations américaines attaqués

Des journalistes couvrant des manifestations à l’échelle nationale au sujet de la mort d’un homme noir aux mains de la police à Minneapolis se sont retrouvés attaqués par la police et parfois par des manifestants.

L’arrestation et les menottes vendredi d’un journaliste noir de CNN par la police à Minneapolis alors qu’il reportait en direct après la mort de George Floyd a peut-être attiré la plus large couverture.

Le journaliste, Omar Jimenez, a été libéré une heure plus tard après l’intervention personnelle du gouverneur du Minnesota.

Mais il y a eu plusieurs autres incidents graves à travers le pays, notamment à Louisville, Kentucky, où un policier anti-émeute a tiré ce qui semblait être des granulés de gaz poivré sur une équipe de télévision locale filmant la scène.

« Je me fais tirer dessus! » Kaitlin Rust, une journaliste de la chaîne de télévision locale WAVE-3, a crié devant la caméra.

Et à Minneapolis, la journaliste indépendante Linda Tirado a été frappée à l’œil gauche par une balle en caoutchouc tirée par la police et a déclaré plus tard sur Twitter qu’elle avait définitivement perdu la vue dans cet œil.

« Les autorités des villes des États-Unis doivent demander à la police de ne pas cibler les journalistes et s’assurer qu’elles peuvent dénoncer les manifestations en toute sécurité sans crainte de blessures ou de représailles », a déclaré un communiqué du Comité pour la protection des journalistes (CPJ).

Deux membres d’une équipe de Reuters TV ont été touchés par des balles en caoutchouc et la caméra d’un photographe a été brisée à Minneapolis samedi soir alors que les attaques contre les journalistes couvrant les troubles civils dans les villes américaines s’intensifiaient.

Des images prises par le caméraman Julio-Cesar Chavez montrent un officier de police visant directement à lui alors que la police a tiré des balles en caoutchouc, du gaz poivré et des gaz lacrymogènes pour disperser environ 500 manifestants dans le sud-ouest de la ville peu après 20 heures. couvre-feu.

« Un policier que je filme se retourne et pointe son fusil en caoutchouc droit sur moi », a déclaré Chavez.

Quelques minutes plus tard, Chavez et le conseiller à la sécurité de Reuters, Rodney Seward, ont été frappés par des balles en caoutchouc alors qu’ils se cachaient dans une station-service à proximité.

Sur des images capturées alors qu’elles couraient pour la sécurité, plusieurs coups de feu retentissent et Seward crie: « J’ai été touché au visage par une balle en caoutchouc. »

Interrogé sur l’incident, le porte-parole du département de police de Minneapolis, John Elder, a demandé une copie de la vidéo, que Reuters a ensuite fournie. Le ministère n’a pas répondu à un courriel dimanche.

« Nous nous opposons fermement à ce que la police tire des balles en caoutchouc sur notre équipage à Minneapolis et nous discutons de la situation avec les autorités », a déclaré dimanche un porte-parole de Reuters.

« Il était clair que notre journaliste et notre conseiller à la sécurité étaient des membres de la presse et non une menace pour l’ordre public. Les journalistes doivent être autorisés à rapporter les nouvelles sans crainte de harcèlement ou de préjudice », a déclaré le porte-parole.

Au moins 15 autres membres des médias ont été blessés samedi dans des incidents où des policiers ont tiré des balles en caoutchouc ou des gaz lacrymogènes, selon un décompte du Comité des journalistes pour la liberté de la presse.

Des membres des médias ont également été attaqués par des manifestants. Selon l’organisation, au moins six autres personnes ont été blessées lors d’attaques de manifestants ou d’agresseurs non identifiés, et des journalistes de CNN, CBS et du Huffington Post ont été arrêtés. À Pittsburgh, en Pennsylvanie, le photographe Ian Smith a déclaré qu’il avait été battu jusqu’à ce que d’autres manifestants viennent à sa défense.

A Atlanta, le siège du réseau d’information CNN a été attaqué vendredi par plusieurs dizaines de personnes. Quelqu’un dans la foule a lancé une grenade éclair dans le hall de l’immeuble alors que la police montait la garde.

Et samedi matin, un journaliste de Fox News qui faisait un reportage depuis une position devant la Maison Blanche a été roué de coups et poursuivi par des manifestants jusqu’à l’intervention de la police.

« Si vous êtes un manifestant, faites ce que vous pensez être juste, mais ne nous empêchez pas de faire ce que nous savons être le travail que nous devons faire pour le public. Veuillez ne pas cibler, intimider, humilier ou bloquer nos efforts, » a déclaré un communiqué de la Society of Professional Journalists (SPJ).

Le président Donald Trump a fréquemment ciblé les médias d’information comme une source de ce qu’il appelle des « fausses nouvelles », affirmant sans preuve que les médias inventent des histoires destinées à lui nuire.

À la suite de l’attaque contre le bâtiment de CNN à Atlanta, le président a retweeté un message d’un partisan qui semblait jubiler de l’incident: « Dans une tournure ironique du destin, le siège de CNN est attaqué par les émeutes mêmes qu’ils ont promues comme nobles et justes. Oups.  »

Il a régulièrement dénoncé la presse comme « ennemi du peuple » et a souvent désigné CNN comme cible favorite.

Les critiques des médias et les commentateurs disent qu’un tel langage peut avoir pour effet, au moins parmi les éléments marginaux, d’encourager la violence contre les journalistes.

Le photographe de Reuters Lucas Jackson, qui a été touché par des balles en caoutchouc à Minneapolis vendredi soir, a vu son appareil photo brisé samedi par un manifestant brandissant un pied de biche.

Il a dit que le manifestant, un jeune homme blanc portant une armure corporelle arborant une croix rouge de médecin, a crié: « Sortez d’ici! » avant d’écraser l’appareil photo.

Jackson, un photographe chevronné qui a couvert des manifestations à Ferguson (Missouri) et à Baltimore (Maryland), a déclaré que des membres de la presse semblaient être visés.

« Habituellement, si vous êtes touché par ces choses, c’est parce que vous êtes entre la police et les manifestants – vous prenez le risque en étant au milieu », a déclaré Jackson. « Pendant ce temps, ils nous visent. »

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