La police de Minneapolis face à une enquête sur les droits civils suite à la mort de Floyd

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MINNEAPOLIS –
L’État du Minnesota a lancé mardi une enquête sur les droits civils du département de police de Minneapolis dans l’espoir de provoquer des changements généralisés après la mort de George Floyd, un homme noir décédé après qu’un officier blanc a enfoncé son genou dans le cou de Floyd pendant des minutes, même après qu’il arrêté de bouger.

Le gouverneur Tim Walz et le ministère des Droits de l’homme du Minnesota ont annoncé le dépôt de la plainte officielle lors d’une conférence de presse mardi après-midi. Le gouverneur et commissaire aux droits de l’homme, Rebecca Lucero, a déclaré qu’ils espéraient parvenir à un accord avec la ville pour identifier des moyens à court terme de traiter les antécédents de discrimination raciale du service de police, et utiliser l’enquête pour trouver des solutions à long terme pour un changement systémique.

Lucero a déclaré que leur objectif était de négocier un décret de consentement avec la ville que les tribunaux pourraient appliquer avec des injonctions et des sanctions financières. Il y a des précédents, a-t-elle déclaré, y compris un décret de consentement approuvé à Chicago l’année dernière après que le ministère américain de la Justice ait découvert une longue histoire de préjugés raciaux et de recours excessif à la force par la police.

Une vidéo de spectateur largement vue montrant la mort de Floyd a déclenché des manifestations parfois violentes à travers le monde. L’officier, Derek Chauvin, a été licencié et accusé de meurtre au troisième degré et d’homicide involontaire coupable au deuxième degré. Trois autres officiers impliqués ont été licenciés mais n’ont pas été inculpés.

« Nous savons qu’il existe des problèmes profondément ancrés », a déclaré le gouverneur. « Et la raison pour laquelle je le sais, c’est que nous avons vu la nature désinvolte de l’effacement de la vie et de l’humanité de George Floyd. Nous le savons aussi par la réaction de la communauté. Ils s’attendaient à ce que rien ne se produise, et la raison est que rien ne s’est produit pour tant de personnes fois. »

Walz a déclaré que l’enquête sur les politiques, procédures et pratiques du service de police au cours des 10 dernières années permettra de déterminer si la force s’est livrée à une discrimination systémique à l’égard des personnes de couleur et de l’éliminer. Lucero dirigera l’enquête.

Les 12 membres du conseil municipal de Minneapolis ont approuvé une déclaration lue par la présidente du conseil, Lisa Bender, lors d’une conférence de presse mardi dernier à l’appui de l’enquête.

« Nous exhortons l’Etat à utiliser tout son poids pour tenir le département de police de Minneapolis responsable de tous les abus de pouvoir et des dommages causés à notre communauté et nous sommes prêts à contribuer à ce processus en tant que partenaires à part entière », a déclaré le conseil.

Le maire Jacob Frey a déclaré que l’intervention de l’État aiderait à briser ce qu’il a appelé une impasse sur la réforme.

« Pendant des années à Minneapolis, les chefs de police et les élus déterminés à changer ont été contrecarrés par les protections des syndicats de police et les lois qui limitent considérablement la responsabilité des services de police », a déclaré Frey dans un communiqué. « Je me réjouis de l’annonce d’aujourd’hui, car pour briser ces barrières persistantes, changer la culture de la police et lutter contre le racisme systémique, nous devons tous travailler main dans la main. »

Un porte-parole du département de police et le président du syndicat des officiers n’ont pas immédiatement répondu aux demandes de commentaires.

Le FBI examine également si la police a délibérément privé Floyd de ses droits civils.

Le Département des droits de l’homme du Minnesota applique la loi de l’État sur les droits de l’homme, en particulier en ce qui concerne la discrimination dans l’emploi, le logement, l’éducation, les logements publics et les services publics. La médiation est l’un de ses outils de premier choix, mais les dossiers qu’elle dépose peuvent mener à des enquêtes plus approfondies et parfois aboutir à des litiges.

Le département de police de Minneapolis a fait face à des décennies d’allégations de brutalité et d’autres discriminations contre les Afro-Américains et d’autres minorités, même au sein du département lui-même. Les critiques disent que sa culture résiste au changement, malgré l’élévation de Medaria Arradondo en tant que premier chef de la police noire en 2017.

Arradondo lui-même faisait partie des cinq officiers noirs qui ont poursuivi le service de police en 2007 pour discrimination présumée dans les promotions, les salaires et la discipline. Ils ont déclaré dans leur procès que le ministère avait une histoire de tolérance au racisme et à la discrimination. La ville a réglé le procès pour 740 000 $.

Le commissaire de la sécurité publique de l’État, John Harrington, qui était le deuxième chef de police noir de St. Paul’s, a déclaré que les bons officiers devraient se féliciter de l’enquête. Il a coprésidé un groupe de travail avec le procureur général Keith Ellison qui a fait rapport en février sur les moyens de réduire les rencontres avec la force meurtrière impliquant la police.

« Je suis flic depuis 40 ans. J’ai vécu dans ce système dont ils parlent de réforme. … Les flics avec qui je parle, les flics avec qui j’ai travaillé depuis 1977 jusqu’à présent vous le diront, ils veulent du changement « , a déclaré Harrington. « Ils ne veulent pas travailler dans un système défectueux. Ils ne veulent pas avoir à porter des masques à gaz. Ils ne veulent pas avoir à être en service anti-émeute. »

Plus tôt mardi, un avocat de la famille de Floyd a de nouveau dénoncé l’autopsie officielle qui a révélé que sa mort avait été causée par un arrêt cardiaque alors que la police le retenait et lui comprimait le cou. Le médecin légiste a également énuméré l’intoxication au fentanyl et l’utilisation récente de méthamphétamine, mais pas comme cause de décès.

Une autopsie distincte commandée pour la famille de Floyd a conclu qu’il était mort d’une asphyxie due à une compression du cou et du dos.

« La cause du décès était qu’il mourait de faim. C’était un manque d’oxygène. Et donc tout le reste est un hareng rouge pour essayer de nous renvoyer », a déclaré l’avocat de la famille Ben Crump. Il a dit que le médecin légiste du comté de Hennepin s’est donné beaucoup de mal pour essayer de convaincre le public que ce qui était montré sur la vidéo d’un spectateur n’avait pas causé la mort de Floyd.

Ellison a déclaré à « Good Morning America » ​​sur ABC que les procureurs travaillent aussi vite que possible pour déterminer si d’autres accusations seront déposées.

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