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La recherche sur l’ADN révèle le mystère des manuscrits de la mer Morte

JÉRUSALEM –
La recherche ADN sur les manuscrits de la mer Morte a révélé que tous les manuscrits anciens ne provenaient pas du paysage désertique où ils ont été découverts, selon une étude publiée mardi.

Au nombre d’environ 900, les manuscrits ont été trouvés entre 1947 – d’abord par des bergers bédouins – et 1956 dans les grottes de Qumran au-dessus de la mer Morte qui se trouvent aujourd’hui en Cisjordanie occupée par Israël.

Les parchemins et les rouleaux de papyrus contiennent l’hébreu, le grec et l’araméen et comprennent certains des textes les plus anciens de la Bible, y compris la plus ancienne copie des dix commandements.

La recherche sur les textes est en cours depuis des décennies et dans la dernière étude, des tests ADN sur des fragments de manuscrits indiquent que certains n’étaient pas originaires de la zone autour des grottes.

“Nous avons découvert en analysant des fragments de parchemin que certains textes étaient écrits sur la peau de vaches et de moutons, alors qu’auparavant nous pensions qu’ils avaient tous été écrits sur de la peau de chèvre”, a déclaré la chercheuse Pnina Shor, qui dirige le projet Israel Antiquities Authority (IAA). étudier les manuscrits.

“Cela prouve que les manuscrits ne viennent pas du désert où ils ont été trouvés”, a-t-elle expliqué à l’AFP.

Les chercheurs de l’IAA et de l’Université de Tel Aviv n’ont pas pu déterminer d’où venaient les fragments au cours de leur étude de sept ans, qui s’est concentrée sur 13 textes.

Les manuscrits de la mer Morte datent du troisième siècle avant JC au premier siècle après JC.

«PARTIES D’UN PUZZLE»

De nombreux experts pensent que les manuscrits ont été écrits par les Esséniens, une secte juive dissidente qui s’était retirée dans le désert de Judée autour de Qumran et ses grottes. D’autres soutiennent que certains des textes ont été cachés par des Juifs fuyant l’avancée des Romains.

“Ces premiers résultats auront des répercussions sur l’étude de la vie des Juifs pendant la période du Second Temple” à Jérusalem qui a été détruite par les Romains en 70 après JC, a déclaré Shor.

Ces recherches archéologiques restent un sujet sensible en Israël et dans les territoires palestiniens, car les résultats sont parfois utilisés par des organisations ou des partis politiques pour justifier leurs revendications de terres contestées.

Beatriz Riestra, chercheuse qui a participé à l’étude, a souligné “des différences à la fois dans le contenu et le style de la calligraphie, mais aussi dans la peau d’animal utilisée pour le parchemin, prouvant qu’ils sont d’origine différente”.

Au total, quelque 25 000 fragments de parchemin ont été découverts et les textes sont étudiés en continu depuis plus de 60 ans.

“C’est comme reconstituer des pièces d’un puzzle”, a déclaré Oded Rechavi, un professeur qui dirigeait l’équipe de l’Université de Tel Aviv.

“Il existe de nombreux fragments de parchemins que nous ne savons pas comment connecter, et si nous connectons ensemble de mauvaises pièces, cela peut changer radicalement l’interprétation de tout parchemin”, a-t-il déclaré.

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