Des serpents volants? Voici comment ils peuvent glisser dans les airs

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Pour certains, la vue d’un serpent glissant sur le sol est assez effrayant, alors pourquoi ne pas se lancer dans les airs?

Chrysopelea paradisi – le paradis serpent d’arbre – fait exactement cela, propulsant dans l’air des arbres en Asie du Sud et du Sud-Est.

On savait peu de choses sur la façon dont ces serpents «volent» avant qu’une équipe de scientifiques de Virginia Tech ne publie lundi un nouveau document de recherche.

Les experts disent que les serpents glissent dans l’air, alors l’auteur principal de l’étude, Isaac Yeaton, a déclaré à CNN que l’équipe avait cherché à comprendre comment ils le faisaient.

Les serpents font un mouvement ondulant lorsqu’ils se déplacent dans l’air, et les chercheurs ont été curieux de savoir pourquoi ils l’ont fait.

L’équipe avait une compréhension de base de l’ondulation, grâce au travail de l’auteur de l’étude Jake Socha, qui étudie les serpents depuis environ 20 ans, a déclaré Yeaton.

Tous les serpents ondulent lorsqu’ils se déplacent sur le sol, mais les serpents volants le font aussi dans les airs.

Vous n’avez pas strictement besoin d’onduler pour tomber, ce qui conduit à la question «eh bien, pourquoi sont-ils onduleux», a déclaré Yeaton.

Une hypothèse était qu’il s’agissait d’un modèle moteur de base pour les serpents construits depuis des millions d’années, mais Yeaton a déclaré qu’ils comprenaient maintenant que l’ondulation stabilise la glisse et empêche le serpent de basculer, tout en leur permettant de couvrir une distance plus horizontale.

Les chercheurs ont effectué des expériences en intérieur avec des serpents vivants à Virginia Tech et ont également développé un modèle informatique. « C’est un grand pas en avant », a déclaré Yeaton.

La prochaine étape pour les chercheurs consiste à observer les serpents sauter des arbres – ou planer – à l’extérieur, a déclaré Yeaton, ainsi qu’à étudier comment ils génèrent de la portance et comment ils tournent dans les airs.

Il a déclaré à CNN que les serpents sont des « organismes générateurs de questions » et qu’il reste encore beaucoup de mystères à résoudre.

« Dès que vous le regardez, vous vous dites » comment ça marche? «  », A déclaré Yeaton, qui a ajouté que cela pourrait être la raison pour laquelle tant de gens ont peur des reptiles.

« Nous avons une réponse viscérale aux serpents », a-t-il déclaré. « Alors l’idée que cet animal peut ensuite voler est très troublante pour les gens. »

La recherche complète a été publiée dans la revue Nature Physics.

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