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US House sanctionne plus sévèrement la loi sur la sécurité de Hong Kong

Mercredi, la Chambre des représentants des États-Unis a décidé à l’unanimité de demander des sanctions sévères aux fonctionnaires chinois et à la police de Hong Kong après que Pékin a imposé une loi sur la sécurité qui sévit contre la ville.

Après une journée au cours de laquelle les autorités de Hong Kong ont arrêté des centaines de manifestants, la Chambre a rapidement adopté la loi qui avait déjà été adoptée par le Sénat la semaine dernière.

En raison de modifications techniques, le Sénat devra voter à nouveau. Le sénateur Chris Van Hollen, un démocrate qui a coparrainé le projet de loi bipartite, a promis que la chambre voterait jeudi.

« Ce qui est si triste, c’est que le régime chinois pense simplement qu’il peut agir en toute impunité et réprimer l’esprit de la démocratie », a déclaré la présidente Nancy Pelosi avant le passage à la Chambre.

« Si nous refusons de parler des droits de l’homme en Chine en raison d’intérêts commerciaux, nous perdons toute autorité morale pour défendre les droits de l’homme n’importe où dans le monde », a déclaré le démocrate le plus élu de Washington, un ardent défenseur des droits de l’homme en Chine, dit dans une rare apparition devant une audience du Congrès.

Le président Donald Trump n’a pas dit s’il signera le projet de loi, mais l’un de ses alliés a brièvement brandi la version du Sénat, cherchant des changements.

Trump a publiquement hésité l’année dernière avant de signer un autre projet de loi sur les droits de l’homme à Hong Kong, qui prévoit également des sanctions contre les responsables chinois pour atteinte à l’autonomie de la ville.

Contrairement à la loi précédente, la nouvelle législation rendrait les sanctions obligatoires, limitant la capacité de Trump à y déroger. Dans un point de pression crucial, cela imposerait également des sanctions aux banques qui effectuent des transactions avec des contrevenants.

La Chine a imposé mardi à Hong Kong la loi sur la sécurité, longtemps menacée, qui criminalise la « subversion » et d’autres actes de dissidence dans une ville à laquelle elle avait promis des libertés séparées.

Mercredi, la police de Hong Kong a réprimé les manifestants à l’occasion de l’anniversaire du transfert de la ville de la Grande-Bretagne en 1997, arrêtant environ 370 personnes – dont 10 en vertu de la nouvelle loi.

Biden accuse Trump de «faible»

Joe Biden, le candidat démocrate présumé à la présidence, a accusé Trump d’avoir autorisé la Chine à imposer sa volonté à Hong Kong par une réponse hésitante.

« Il n’est pas étonnant que Pékin agisse en toute impunité. Le président Trump a maintes et maintes fois renoncé à nos valeurs et rassuré les autocrates chinois sur le fait qu’ils ont un partenaire aux vues similaires à la Maison Blanche », a déclaré Biden dans un communiqué.

« Là où Trump a été faible, je serai fort, clair et cohérent dans la défense de nos valeurs », a-t-il déclaré.

L’administration Trump a pris une série de mesures en réponse aux mesures prises par la Chine à Hong Kong, notamment en restreignant les visas à un nombre indéterminé de fonctionnaires et en bloquant les exportations de haute technologie vers le centre financier.

Les critiques disent que les actions n’étaient pas suffisantes et que Trump a donné la priorité à un accord commercial avec le président Xi Jinping.

John Bolton, l’ancien conseiller à la sécurité nationale de Trump, a écrit dans un nouveau livre explosif que Trump avait explicitement demandé à Xi de l’aider à se réélire en achetant des produits agricoles.

« Hong Kong a été en veilleuse dans le but de vendre du soja et nous n’avons même pas vendu le soja », a déclaré le représentant Brad Sherman, démocrate, à l’audience du Congrès.

La réponse percutante de Biden est intervenue après que Trump a tenté de relier son rival à Pékin, soulignant ses interactions étendues avec la Chine en tant que vice-président de Barack Obama.

Biden a déclaré que s’il était élu président, il « appliquerait pleinement » les lois sur les droits de Hong Kong et du Xinjiang, où la Chine a détenu un million de Ouïghours et d’autres musulmans turcs.

Le secrétaire d’État Mike Pompeo a laissé entendre que l’administration Trump ferait plus pour punir la Chine – en réduisant les privilèges spéciaux de Hong Kong.

Trump « veut s’assurer, à quelques exceptions près, que Hong Kong est traitée comme la Chine continentale parce que c’est ainsi que le secrétaire général Xi a choisi de traiter cet endroit également », a déclaré Pompeo aux journalistes.

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