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Résumé de COVID-19: les symptômes peuvent durer des semaines, les verrouillages ont empêché des millions de personnes de mourir et plus

Le bref résumé de cette semaine de certaines des dernières études scientifiques sur le nouveau coronavirus et les efforts pour trouver des traitements et des vaccins pour COVID-19, la maladie causée par le nouveau coronavirus, se concentre sur l’importance des mesures de verrouillage, d’autres maladies qui augmentent le risque de infection sévère et divers symptômes observés chez les patients.

Les symptômes persistent pendant des semaines, même dans les cas bénins

Il est conseillé aux patients COVID-19 pas assez malades pour être hospitalisés de s’isoler pendant 14 jours, mais leurs symptômes durent souvent beaucoup plus longtemps, selon les médecins d’Atlanta. Ils ont suivi 272 patients atteints de coronavirus non hospitalisés avec des appels téléphoniques de suivi toutes les 12 à 48 heures pendant 50 jours. Trois semaines après l’apparition des premiers symptômes, 41% des patients avaient toujours une toux, 24% avaient un essoufflement à l’effort, 23% avaient encore une perte d’odeur ou de goût, 23% avaient une congestion des sinus et 20% rapportaient des maux de tête.

La diarrhée était moins fréquente mais touchait encore certains patients au-delà de trois semaines. Dans un rapport publié la semaine dernière sur le serveur de préimpression medRxiv, sans examen par les pairs, les chercheurs notent qu’ils manquaient de détails quant à savoir si les symptômes se sont aggravés et ont diminué, et ils dépendaient de l’auto-déclaration des patients, qui peut être moins précise.

« Les patients et les prestataires de soins de santé doivent être conscients que la résolution des symptômes peut être progressive », ont-ils déclaré, et durent souvent plus longtemps que la durée minimale d’isolement recommandée. Ils n’ont pas abordé la façon dont les patients peuvent être contagieux car les symptômes persistent au-delà de 14 jours.

Les blocages ont probablement sauvé des millions de vies

Des fermetures à grande échelle, y compris des fermetures d’entreprises et d’écoles, pour réduire la transmission du COVID-19 en Europe pourraient avoir évité plus de 3 millions de décès sur le seul continent, ont indiqué lundi des chercheurs dans la revue Nature.

En utilisant des modèles informatiques pour estimer l’impact du verrouillage dans 11 pays, les scientifiques britanniques ont déclaré que les mesures draconiennes, introduites principalement en mars, avaient « un effet substantiel ».

Une étude distincte de scientifiques américains, publiée parallèlement à une étude européenne, a estimé que les blocages en Chine, en Corée du Sud, en Italie, en Iran, en France et aux États-Unis ont empêché ou retardé environ 530 millions de cas de COVID-19. Les auteurs du deuxième article affirment que si les restrictions « imposent des coûts importants et visibles à la société », les données montrent « des preuves cohérentes que les politiques actuellement déployées produisent des résultats de santé importants, bénéfiques et mesurables ».

La maladie rénale, un autre facteur de risque

Les personnes atteintes d’une maladie rénale chronique devraient prendre des précautions supplémentaires pour se protéger du nouveau coronavirus, suggèrent de nouvelles données de New York. Les médecins ont analysé les dossiers médicaux de près de 3 400 patients qui avaient été testés positifs pour le coronavirus, dont 210 atteints d’insuffisance rénale chronique. Ils ont constaté que ceux qui avaient une insuffisance rénale étaient plus de deux fois plus susceptibles d’avoir besoin d’une assistance respiratoire mécanique et plus de deux fois plus susceptibles de mourir. « Cette tendance était constante pour chaque groupe d’âge », ont-ils rapporté dans la revue International Urology and Nephrology. Malheureusement, ils n’avaient pas suffisamment d’informations pour savoir si les risques augmentaient à mesure que le stade de la maladie rénale des patients empirait.

L’IBD n’augmente pas le risque d’infection

Les personnes atteintes de la maladie de Crohn bien contrôlée ou de la colite ulcéreuse ne sont pas plus susceptibles de développer un COVID-19 sévère que celles sans ces troubles auto-immunes, selon une étude américaine à l’échelle nationale. Les conditions, connues collectivement sous le nom de maladie inflammatoire de l’intestin (MICI), affectent plus de 3 millions de personnes aux États-Unis seulement. Les MICI sont souvent contrôlées par des médicaments immunosuppresseurs puissants qui pourraient théoriquement exposer les patients à un risque plus élevé du nouveau coronavirus. De petites études ont suggéré que les patients atteints de MII dont la maladie est sous contrôle avec ces médicaments ne courent pas de risques plus élevés de COVID-19. La nouvelle étude américaine sur près de 200 000 personnes atteintes de MII semble le confirmer.

Selon un rapport publié la semaine dernière dans la revue médicale Gastroenterology, les personnes atteintes d’une MII et n’ayant aucune preuve d’une récente poussée ne présentaient pas un risque supérieur à la moyenne de COVID-19 sévère. De plus, leurs résultats en cas d’hospitalisation et leur risque de décès lié au coronavirus étaient similaires à ceux des patients COVID-19 sans MII. Les auteurs de l’article concluent que les patients atteints de MII en rémission devraient continuer de prendre leurs médicaments immunosuppresseurs et devraient appliquer des principes de distanciation sociale comme la population générale.

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