Liban: 73 morts et des milliers de blessés après une explosion à Beyrouth

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Une explosion massive a secoué Beyrouth mardi, aplatissant une grande partie du port et endommageant les bâtiments de la capitale dans des scènes dramatiques. Le ministre de la Santé du pays a déclaré qu’au moins 73 personnes avaient été tuées et plus de 3 700 blessées.

La cause de l’explosion n’est pas encore connue.

Abbas Ibrahim, chef de la sécurité générale libanaise, a déclaré que cela pourrait avoir été causé par des matériaux hautement explosifs qui ont été confisqués sur un navire il y a quelque temps et stockés au port. La chaîne de télévision locale LBC a déclaré que le matériau était du nitrate de sodium.

Un responsable du gouvernement israélien, s’exprimant sous le couvert de l’anonymat en raison des restrictions à la communication avec les médias, a déclaré qu’Israël «n’avait rien à voir» avec l’explosion. Les responsables israéliens ne commentent généralement pas les «informations étrangères».


L’explosion a été stupéfiante même pour une ville qui a connu la guerre civile, les attentats suicides et les bombardements d’Israël. Il pouvait être entendu et ressenti aussi loin que Chypre, à plus de 200 kilomètres à travers la Méditerranée.

«C’était un véritable spectacle d’horreur. Je n’ai rien vu de tel depuis l’époque de la guerre (civile) », a déclaré Marwan Ramadan, qui était à environ 500 mètres  du port et a été renversé par la force de l’explosion.

Des équipes d’urgence ont afflué de partout au Liban pour aider un système de santé déjà mis à rude épreuve par le coronavirus. Le responsable de la Croix-Rouge, Georges Kettaneh, a déclaré que les blessés étaient emmenés dans des hôpitaux en dehors de la capitale car les installations étaient à pleine capacité. Il a estimé le nombre de victimes par centaines, mais a déclaré ne pas disposer de chiffres exacts sur les morts ou les blessés.

Certains des blessés gisaient au sol dans le port, rapporte un journaliste d’Associated Press sur les lieux. Un responsable de la défense civile a déclaré qu’il y avait encore des corps à l’intérieur du port, dont beaucoup sous les débris.

Des témoins ont rapporté avoir vu un étrange nuage de couleur orange sur le site après l’explosion. Des nuages ​​orange de gaz carbonique de dioxyde d’azote accompagnent souvent une explosion impliquant des nitrates.

Initialement, une vidéo prise par des résidents montrait un incendie qui faisait rage dans le port, envoyant une colonne de fumée géante, éclairée par des éclairs de ce qui semblait être des feux d’artifice. Les chaînes de télévision locales ont rapporté qu’un entrepôt de feux d’artifice était impliqué.

Le feu a alors semblé se propager à un bâtiment voisin, déclenchant une explosion incroyable, envoyant un nuage de champignon et une onde de choc visible se répercutant à travers la ville.

Charbel Haj, qui travaille au port, a déclaré que cela avait commencé à partir de petites explosions comme des pétards. Puis, a-t-il dit, il a été renversé par une énorme explosion qui a déchiré ses vêtements.

À des kilomètres du port, les façades des bâtiments ont été déchiquetées, les balcons ont été renversés et les fenêtres brisées. Les rues étaient couvertes de verre et de briques et bordées de voitures accidentées. Les motocyclistes ont choisi leur chemin dans la circulation, transportant les blessés.

Une femme couverte de sang à partir de la taille a marché dans une rue détruite tout en parlant avec fureur sur son téléphone. Dans une autre rue, une femme au visage ensanglanté avait l’air désemparée, titubant dans la circulation avec deux amis à ses côtés.

«Ce pays est maudit», marmonna un jeune homme de passage.

L’explosion est survenue à un moment où l’économie libanaise est confrontée à l’effondrement, frappée à la fois par une crise financière et des restrictions relatives aux coronavirus. Beaucoup ont perdu leur emploi, tandis que la valeur de leur épargne s’est évaporée alors que la monnaie a plongé en valeur par rapport au dollar. Le résultat a jeté beaucoup dans la pauvreté.

Cela s’est également produit dans un contexte de tensions croissantes entre Israël et le groupe militant du Hezbollah le long de la frontière sud du Liban.

L’explosion rappelait les explosions massives pendant la guerre civile au Liban et a eu lieu trois jours seulement avant qu’un tribunal soutenu par l’ONU ne rende son verdict dans le meurtre de l’ancien Premier ministre Rafic Hariri dans un attentat à la bombe contre un camion il y a plus de 15 ans. Cette explosion, avec une tonne d’explosifs, a été ressentie à des kilomètres de là, tout comme l’explosion de mardi.

À l’extérieur de l’hôpital universitaire St. George, dans le quartier Achrafieh de Beyrouth, des personnes souffrant de diverses blessures sont arrivées en ambulance, en voiture et à pied. L’explosion avait causé des dommages importants à l’intérieur du bâtiment et coupé l’électricité de l’hôpital. Des dizaines de blessés étaient soignés sur place dans la rue à l’extérieur, sur des civières et des fauteuils roulants.

«C’est une catastrophe que nous avons entre les mains», a déclaré un médecin, s’exprimant sous couvert d’anonymat, car il n’était pas autorisé à faire des déclarations à la presse.

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